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Los musulmanes aparecen de forma muy negativa en los medios de comunicación occidentales, según politólogos estadounidenses

Pancartas de la Coalición Stop the War que dicen "No a la islamofobia. No a la guerra", el 20 de noviembre de 2021 en Londres, Inglaterra. [Hollie Adams/Getty Images]

Los medios de comunicación estadounidenses y occidentales presentan a los musulmanes de forma abrumadora y negativa, según han descubierto dos politólogos a través del análisis de cientos de miles de artículos.

En un informe publicado por el medio de comunicación The Conversation de Associated Press (AP), Erik Bleich y A. Maurits van der Veen, politólogos y profesores de las universidades de Middlebury y William & Mary, declararon sus conclusiones de que los medios de comunicación y las organizaciones del mundo occidental, especialmente en EE.UU., han estado escribiendo negativamente sobre los musulmanes durante al menos los últimos 26 años.

Tras descargar 256.963 artículos que mencionaban a los musulmanes o al islam -a través de bases de datos de medios de comunicación populares como LexisNexis, Nexis Uni, ProQuest y Factiva- utilizando el término abreviado "artículos sobre musulmanes", los dos profesores pudieron desarrollar un método fiable para medir la positividad o negatividad de las historias comparándolas con una muestra aleatoria de otros 48.283 artículos sobre diferentes temas generales.

Lo que descubrieron a partir de los resultados de los casi 257.000 artículos -que procedían de 17 periódicos nacionales, regionales y sensacionalistas de Estados Unidos desde el 1 de enero de 1996 hasta el 31 de diciembre de 2016- fue que el promedio de los que mencionaban a los musulmanes o al islam en Estados Unidos era más negativo que el 84% de los artículos de la muestra aleatoria de otros artículos.

Eso significaba, esencialmente, que por cada artículo que retrataba a los musulmanes o al islam de forma negativa en los periódicos estadounidenses, alguien tendría que leer seis artículos sobre otro tema para encontrar siquiera un artículo que fuera igual de negativo.

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El estudio también recogió artículos de periódicos estadounidenses relativos a otros grupos religiosos minoritarios, concretamente católicos, judíos e hindúes. Los profesores confirmaron que los artículos sobre los musulmanes tenían una probabilidad significativamente mayor de ser negativos que los artículos sobre esos otros tres grupos religiosos, que tenían una proporción de 50-50 de historias positivas y negativas. En comparación, se comprobó que el 80% de los artículos relacionados con los musulmanes eran negativos.

Las representaciones negativas se realizan a menudo de forma indirecta y sutil, utilizando palabras con connotaciones sombrías en las mismas frases con los musulmanes o el Islam. El informe ponía el ejemplo de la frase "Los agentes encubiertos hicieron creer al ruso que el material radiactivo iba a ser entregado a una organización musulmana". Las palabras "encubierto" y "radiactivo" son palabras con connotaciones negativas, lo que lleva a los lectores a asociarlas inconscientemente con la "organización musulmana".

Sin embargo, no sólo se compararon y analizaron los periódicos y artículos de Estados Unidos, sino que el estudio también analizó la cobertura de los musulmanes en los periódicos del Reino Unido, Canadá y Australia a través de 528.444 artículos en el mismo periodo. Se descubrió que la proporción de artículos negativos con respecto a los positivos en esos países era casi exactamente la misma que la de los periódicos estadounidenses.

El informe de Bleich y van der Veen afirmaba que "la divergencia es sorprendente. Nuestro trabajo demuestra que los medios de comunicación no son propensos a publicar artículos negativos cuando escriben sobre otras religiones minoritarias, pero sí lo son cuando escriben sobre los musulmanes".

Subrayaron que "reconocer y abordar la negatividad sistémica en la cobertura mediática de los musulmanes y el Islam es vital para contrarrestar la estigmatización generalizada. Esto puede, a su vez, crear oportunidades para políticas más humanas que sean justas para todos, independientemente de su fe".

El informe de los politólogos es un extracto de su libro publicado este año: "Covering Muslims: American Newspapers in Comparative Perspective", que contiene su trabajo completo sobre el tema y la totalidad del estudio.

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