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Kuwait sustituirá a los expatriados por trabajadores de la discriminada comunidad bidoon

Árabes apátridas, conocidos como bidoon, protestan para exigir la ciudadanía y otros derechos en Jahra, a 50 km al noroeste de la ciudad de Kuwait, el 6 de enero de 2012 [YASSER AL-ZAYYAT/AFP/GettyImages].

Kuwait tiene previsto sustituir a los expatriados que trabajan en el sector privado por miembros de la desfavorecida comunidad bidoon del país. Esta medida se enmarca en la ambición del gobierno de corregir el desequilibrio demográfico que existe desde hace tiempo entre los trabajadores expatriados y los nacionales kuwaitíes en la mano de obra.

Según el periódico kuwaití Al-Qabas, que cita a un funcionario del gobierno, las autoridades laborales crearán una plataforma para registrar a los solicitantes de empleo bidoon (o apátridas).

A principios de esta semana, el jefe de la Autoridad Pública de Recursos Humanos (PAM), Ahmed Al Moussa, dijo que la plataforma Tayseer se pondría en marcha hoy en coordinación con la Agencia Central para el Tratamiento de Residentes Ilegales, según el informe.

"Esta plataforma tiene como objetivo colocar a esta categoría de personas en lugar de la mano de obra expatriada para preservar la composición demográfica, salvaguardar sus derechos bajo el paraguas de la ley y darles la oportunidad [de trabajar] de una manera acorde con sus calificaciones e inclinaciones", dijo en un comunicado de prensa.

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Se calcula que hay 100.000 apátridas en Kuwait, considerados "residentes ilegales" por el gobierno, y se estima que hay 500.000 bidoon en todo el Golfo. Los grupos de derechos humanos llevan mucho tiempo haciendo campaña contra el maltrato y la marginación de esta comunidad, pero Kuwait insiste en que la mayoría de los bidoon son originarios de países vecinos y no pueden obtener la ciudadanía.

Sin embargo, los bidoon de Kuwait, que son en su mayoría musulmanes chiítas, refutan esta afirmación y dicen que son autóctonos del Estado del Golfo. Muchos de ellos vivían en zonas tribales remotas de las fronteras indefinidas del naciente Estado kuwaití cuando éste se independizó de Gran Bretaña en 1961 y fueron considerados inelegibles para la ciudadanía.

En marzo, los activistas bidoon llevaron a cabo una huelga de hambre de 19 días, acampando frente a una comisaría de policía en Sulaibiya, exigiendo que el Estado les concediera sus plenos derechos de ciudadanía, incluido el acceso a la sanidad, la educación y otros servicios esenciales.

Según el Centro del Golfo para los Derechos Humanos (GCHR), la huelga de hambre finalizó después de que consiguiera poner de manifiesto la difícil situación de la comunidad bidoon. Un portavoz de los activistas, Mohammed Al-Barghash, declaró: "La huelga se suspendió después de que lograra sus objetivos y consiguiera arrojar luz sobre la tragedia de la comunidad bedoon en Kuwait y la privación de sus derechos civiles y humanos durante décadas, incluido el derecho a la plena ciudadanía en su patria, Kuwait."

"La suspensión de la huelga no nos impide volver a ella si comprobamos que las fuerzas políticas no se toman en serio la promesa que nos hicieron y el gobierno kuwaití sigue ignorando nuestras demandas", subrayó.

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