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Qatar Airways y Airbus se enfrentan en los tribunales por el conflicto sobre la pintura del A350

Un avión de pasajeros Airbus A350, operado por Qatar Airways QCSC el 28 de julio de 2021 [Matthieu Rondel/Bloomberg vía Getty Images].

Airbus y Qatar Airways se dirigen hacia un juicio de tres meses en el verano del próximo año, después de que un juez británico concediera a la aerolínea un calendario relativamente rápido al tiempo que desestimaba sus reclamaciones procesales en una amarga disputa contractual y de seguridad, informa Reuters.

El juez dijo a una división del Tribunal Superior de Londres que había "interés público" en el resultado de la disputa, que ha visto a la aerolínea del Golfo cuestionar la seguridad de unas dos docenas de aviones A350 de larga distancia inmovilizados por defectos en su revestimiento protector.

Airbus ha reconocido que se trata de defectos que afectan a la superficie pintada y a la capa de protección contra rayos de otros aviones, pero insiste en que, con el respaldo de los reguladores europeos, son seguros, a pesar de que Qatar se niega a recibir más entregas.

"No tengo ninguna duda de que este caso debe juzgarse tan pronto como sea prácticamente posible", dijo el juez David Waksman, respaldando la petición de la aerolínea de un juicio rápido.

Sin embargo, rechazó la petición de la aerolínea de dividir el juicio en dos partes para permitir a Airbus realizar un análisis técnico más profundo, algo que el fabricante de aviones dice haber hecho ya.

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También se negó a ordenar a Airbus que dejara de intentar formalmente entregar más A350 a Qatar Airways, o que se abstuviera de revender aviones no entregados, mientras se prolongue el litigio.

El fallo procesal significa que Airbus es libre de intentar activar las cláusulas de pago a medida que se construyen más aviones. También puede intentar vender los A350 que Qatar ha rechazado a compañías como Air India, que, según fuentes del sector, podría intervenir como comprador.

Las cláusulas forman parte de los miles de documentos confidenciales que probablemente se analizarán durante el juicio, ya que dos de los actores más poderosos de la industria se enfrentan en un tribunal abierto.

Qatar Airways ha cuestionado las defensas del avión contra los rayos, que golpean los aviones comerciales aproximadamente una vez al año, y ha demandado a Airbus por 1.000 millones de dólares en concepto de daños y perjuicios por los aviones inactivos.

Airbus ha contrademandado para que se le devuelvan los millones de dólares de créditos concedidos cuando se vendieron los aviones, y ha acusado a Qatar de negarse a aceptar los aviones como dispositivo para hacer frente al exceso de capacidad.

Los costes legales

Qatar Airways dijo que un "juicio acelerado (proporcionaría) una rápida resolución de esta disputa sin precedentes" y permitiría evaluar la causa de los daños en los aviones que Qatar ha dejado en tierra.

Airbus celebró el bloqueo de las peticiones de la aerolínea y renovó sus llamamientos a un acuerdo. "La continuación del litigio no beneficia a ninguna de las partes", dijo.

Waksman instó a ambas partes a entrar en un "periodo de reflexión" de aquí al próximo mes de junio, cuando se abre una ventana para el juicio.

"En este momento, este caso parece inestable; eso podría cambiar", dijo.

Ante una sala repleta de representantes de los principales bufetes de abogados, lamentó el circo jurídico que rodea el colapso de una de las asociaciones comerciales más estrechas de la aviación.

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"A mi juicio, los costes para ambas partes son excesivos. Se está invirtiendo demasiado tiempo en esto", dijo.

Otras compañías aéreas siguen volando con el A350, después de que los reguladores europeos reafirmaran su diseño.

La disputa se amplió en enero cuando Airbus revocó un contrato separado con Qatar para aviones A321neo más pequeños.

Salvo que se llegue a un acuerdo, se espera que el juicio completo abarque tanto los contratos del A350 como los del A321neo y que explore las decisiones técnicas y comerciales que se remontan al acuerdo de Qatar Airways para lanzar el A350 como su mayor cliente en 2007.

El litigio público ha suscitado la preocupación en privado de altos funcionarios de Qatar y Francia, donde tiene su sede Airbus, pero, hasta ahora, ninguno de los dos Estados ha intervenido directamente, según los diplomáticos.

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