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Shireen Abu Akleh: occidente guarda un silencio vergonzoso, pero los periodistas no debemos hacerlo

Familiares y amigos de la reportera de Al-Jazeera Shireen Abu Akleh asisten a una vigilia con velas frente a la Iglesia de la Natividad en la ciudad cisjordana de Belén el 16 de mayo de 2022 [HAZEM BADER/AFP/Getty Images].

La respetada periodista palestina Shireen Abu Akleh fue asesinada mientras cubría un reportaje en el campo de refugiados de Jenin para Al Jazeera English. La veterana reportera fue alcanzada por una sola bala en la cabeza por un francotirador israelí mientras llevaba una chaqueta y un casco de "prensa". Aunque Israel niega la responsabilidad de la muerte de Abu Akleh, los testimonios de los compañeros que estaban con ella en ese momento y las imágenes de vídeo confirman la creencia generalizada de que se trató de un asesinato deliberado para impedir que informara sobre la verdad de la situación en Palestina.

Si esto le hubiera sucedido a cualquier otro periodista en casi todo el mundo, habría habido una avalancha de solidaridad por parte de Occidente. El valioso tema de la libertad de prensa estaría en lo más alto de la agenda de los principales canales de noticias.

Sin embargo, desde Gran Bretaña y Estados Unidos ha habido un silencio vergonzoso. Ambos países aún no han decidido si iniciarán o no una investigación independiente sobre el asesinato de Shireen. De hecho, sus respuestas al asesinato de Abu Akleh sugieren claramente que no tienen ninguna intención de llevar a cabo una investigación legítima si implica a Israel de cualquier forma o manera. No obstante, los periodistas de todo el mundo deben seguir luchando por la justicia y la rendición de cuentas.

La ministra de Asuntos Exteriores británica, Liz Truss, emitió una declaración en la que afirmaba: "Me entristece la noticia de la muerte de la respetada periodista Shireen Abu Akleh. El trabajo de los periodistas en todo el mundo es vital y deben ser protegidos para llevar a cabo su labor". Sin embargo, Kristyan Benedict, responsable de respuesta a la crisis de Amnistía Internacional en el Reino Unido, se mostró crítico con Truss y denunció la falta de llamamientos a la acción: "No se pide una investigación independiente (ni ninguna investigación). Ninguna exigencia de justicia y responsabilidad. No se destacan los continuos ataques de Israel a la libertad de los medios de comunicación. Así es como el Reino Unido permite más violencia contra los civiles palestinos". Benedicto tomó las palabras directamente de la boca de muchos de nosotros que estamos profundamente perturbados por la naturaleza de la respuesta occidental de aquellos que tienen el poder de hacer más.

No se trata sólo de la libertad de prensa y de conseguir que se rindan cuentas por la muerte de Shireen; también pone de manifiesto las luchas a las que se enfrentan los palestinos que viven bajo la ocupación con una falta incluso de derechos humanos básicos. Incluso en la muerte, las fuerzas israelíes no permitieron que el cuerpo de Abu Akleh fuera llevado en paz y, de forma chocante, atacaron a los dolientes y a los portadores del féretro tanto que casi se les cae el ataúd. Este espantoso ataque fue perturbador y, sin embargo, no hubo ninguna condena por parte de Occidente.

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El gobierno israelí, por su parte, sigue blanqueando los relatos desestimando el hecho de que fue un soldado israelí quien mató a Shireen. De forma indignante, los israelíes intentaron echar la culpa al pueblo palestino, que lleva mucho tiempo soportando las penurias de la brutal ocupación militar israelí y a menudo siente que sus voces no son escuchadas.

Shireen Abu Akleh les dio voz y la oportunidad de transmitir la realidad de vivir bajo un régimen de apartheid opresivo. Fue una periodista que ha dejado un legado duradero tras de sí; estaba comprometida con sus responsabilidades como periodista, y seguirá siendo alguien a quien sus compañeros de profesión, yo incluido, siempre admirarán y se inspirarán.

Israel mata a tiros a la periodista de Al Jazeera, Shireen Abu Akleh, durante la invasión de Yenín - Caricatura [Sabaaneh/Monitor de Oriente].

A pesar de que se está haciendo poco para que Israel rinda cuentas por sus abusos de los derechos humanos y sus crímenes contra los palestinos, los periodistas de todo el mundo no debemos callar. Debemos mantenernos firmes frente a quienes amenazan la libertad de prensa. Los periodistas dignos de ese nombre deben estar indignados y consternados por lo que le ha ocurrido a una periodista tan respetada como Abu Akleh, que, como demasiados antes que ella, fue asesinada cuando simplemente intentaba hacer su trabajo. Debemos asegurarnos de que se hace justicia en la Corte Penal Internacional por Shireen Abu Akleh y por todas las personas a las que dio voz con la esperanza de un cambio positivo y el fin de la ocupación israelí de su patria.

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Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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Periodista, autora y escritora galardonada. Tasnim es también embajadora de la Federación para la Paz Universal.

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