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El arte puede desempeñar un papel importante en la recuperación tras el conflicto

La arqueóloga y artista independiente iraquí Rana Ibrahim en la exposición "Of Ordinary Things" [Zainab Mehdi].

Las mujeres afectadas por la guerra y los conflictos se ven obligadas a superar una serie de inmensos desafíos. La violación y la violencia sexual, por ejemplo, se utilizan habitualmente como armas de guerra para aterrorizar y devastar a las comunidades. Como se puede imaginar, las mujeres refugiadas y migrantes, en particular, pueden experimentar toda una serie de acontecimientos traumáticos, desde las fases previas a la migración hasta las posteriores, en sus rutas hacia la seguridad, lejos del conflicto, la guerra, las violaciones de los derechos humanos y otras situaciones que amenazan la vida. Sin duda, estos acontecimientos preocupantes y aterradores, acompañados de sus secuelas psicológicas, pueden repercutir en la aclimatación de los refugiados en sus países de acogida y, en ocasiones, tener efectos duraderos en la salud mental. En estas circunstancias, el acceso al apoyo y al tratamiento de la salud mental después de los conflictos, la fragilidad y la violencia son cruciales.

El apoyo mental a las comunidades afectadas por los conflictos puede hacerse de varias maneras. En los últimos años, el uso de las artes creativas ha ayudado a las personas a recuperarse de los conflictos, los desplazamientos y los traumas. Las terapias artísticas creativas -el arte, la música, la danza, el teatro, la narración y el movimiento, por ejemplo- han unido a los individuos y han ayudado a fomentar la integración, permitiendo así una transformación positiva y un cambio terapéutico. Las terapias mencionadas suelen generar un hogar temporal para los refugiados y migrantes en proceso de aculturación, al servir de espacio seguro y de transición. Comprensiblemente, este espacio seguro puede amplificar las voces de los individuos y la oportunidad de sanar.

Se ha identificado que la terapia artística con individuos, especialmente con los refugiados, ayuda a proporcionar una voz, establecer confianza, discutir historias y explorar identidades, así como descubrir nuevos "yoes". Además de construir el puente entre los países de origen de los individuos y sus nuevos entornos, las artes creativas, incluidas las mencionadas anteriormente, pueden llegar a representar un espacio seguro en el que se anima a los individuos a integrar diferentes partes de su identidad a través de la autoexpresión y la creatividad.

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En la región de Oriente Medio y el Norte de África se han puesto en marcha varias iniciativas artísticas para personas y comunidades que viven o salen de la guerra. Estas iniciativas han contribuido a generar una nueva forma de comunicación y una herramienta innovadora para poner de manifiesto los silencios y el dolor que normalmente se presentan como indescriptibles. En Yemen, por ejemplo, la participación en actividades centradas en el arte ha sido un importante proceso de curación utilizado para hacer frente a las secuelas de la revolución yemení de 2011. Además, el uso del arte en Siria ha ayudado a los niños pequeños a expresarse cuando articular los acontecimientos traumáticos ha resultado difícil. Por ejemplo, el uso del arte ha sido increíblemente útil para los niños que aún no han establecido las habilidades verbales necesarias para explicar los horrores de la guerra que han presenciado mientras crecían.

Con especial atención a los grupos comunitarios de mujeres, las iniciativas artísticas para ayudar a la recuperación de la posguerra en Siria también han incluido la artesanía árabe tradicional del tatreez, el bordado. Esta artesanía, originaria de la región árabe y conservada por los artesanos palestinos, ha permitido a las mujeres unirse y utilizar el arte para fomentar el empoderamiento económico y, al mismo tiempo, descubrir un espacio para participar en una afición que ayuda a superar el trauma y la angustia del desplazamiento. Como es sabido, la guerra en Siria ha dejado a la gran mayoría de los sirios afectados por el derramamiento de sangre y sus consecuencias, y muchos de ellos soportan dificultades mentales y trastornos de estrés postraumático. En el Líbano, Art of Hope, una organización local sin ánimo de lucro, también utiliza el arte para ayudar a las comunidades vulnerables y a los desplazados con el alivio del trauma y el apoyo psicosocial.

Centrándose especialmente en el arte y la recuperación post-conflicto tras la migración a un nuevo país de acogida, cabe destacar la reciente labor del grupo Iraqi Women and War (IWAW), con sede en Oxford. Fundado por la arqueóloga iraquí y artista independiente Rana Ibrahim, el grupo IWAW contribuye a dar a conocer la historia oral de las mujeres iraquíes sobre las guerras de su país en los últimos años, ayudando a mantener viva la identidad iraquí y transmitiendo las historias a la nueva generación. Al mismo tiempo, el grupo ofrece a las mujeres iraquíes afectadas por el conflicto la oportunidad de tratar sus experiencias y comunicar sus historias a través del arte. También conocido como IWAW19, el grupo pretende ser la voz del "Movimiento Tishreen" de Irak, un movimiento de protesta que lleva exigiendo una reforma sistémica en Irak desde octubre de 2019.

 

 

El trabajo realizado por los miembros del grupo a lo largo de los años ha dado lugar a una nueva exposición titulada "De cosas ordinarias". La exposición, en la que se muestran objetos, fotografías e imágenes apreciadas pero "ordinarias", se presentó por primera vez en línea a través del sitio web de la IWAW debido a la pandemia de Covid-19. Ahora que las restricciones de Covid han disminuido en Gran Bretaña, la exposición se presenta en el Museo de Oxford. Hasta ahora, ha ayudado a desarrollar la confianza, la unidad y el sentido de identidad entre los miembros de la IWAW. La forma en que la participación en el grupo de la IWAW ha contribuido a promover la recuperación tras el conflicto puede entenderse mejor arrojando luz sobre algunas experiencias individuales.

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Un ejemplo es el caso de la fundadora de IWAW, Rana. Como la mayoría de los miembros del comité de la IWAW, es hija de la guerra. Creció durante la guerra entre Irán e Irak en la década de 1980 y se vio obligada a huir de Irak tras la invasión liderada por Estados Unidos en 2003. Tras establecerse en Gran Bretaña, Rana encontró la fuerza para comenzar su trabajo en el grupo IWAW en 2017. En una presentación sobre la exposición durante una charla de comisarios en el museo el 14 de marzo de este año, Rana habló de algunas de las diferentes formas en que las mujeres, incluida ella misma, dependían del arte para ayudar a la recuperación tras el conflicto: "Cuando hablamos de la guerra, es muy angustiosa. Hay muchos traumas y malos recuerdos. Intento utilizar el arte porque así podemos expresarnos de forma segura".

 

Un segundo ejemplo es el caso de Basma, miembro de la IWAW originaria de Kirkuk, una gobernación del norte de Irak. Durante una entrevista grabada con miembros de la IWAW, Basma mencionó la muerte de su padre y su hijo, que fueron secuestrados y asesinados por Daesh Iraq-Siria. Como se menciona en el vídeo, su compromiso con la IWAW y su autoexpresión, principalmente a través de la pintura y la escritura, han ayudado a Basma a encontrar consuelo. En sus propias palabras: "Compartir un recuerdo trágico es un alivio. Hay menos que cargar".

Además de la recuperación tras el conflicto, el uso del arte ha fomentado la memoria y el recuerdo entre los miembros de IWAW. Una característica integral de la exposición es el "Muro de los recuerdos", que consiste en collages hechos a mano que responden y muestran los recuerdos dichosos y a la vez dolorosos de las mujeres iraquíes de su vida anterior en Iraq. La obra presentada en el muro está formada por pequeñas cajas cubiertas con imágenes dibujadas, pintadas y coloreadas en blanco y negro. Representando las perspectivas de las mujeres sobre su patria y sus viajes, los componentes de conmemoración y los esfuerzos artísticos adicionales han proporcionado historias alternativas sobre el conflicto iraquí.

A través de la metáfora y las imágenes, el muro también pone de manifiesto los silencios y tabúes que han surgido tras los diferentes conflictos en Irak. Además, el muro ofrece pruebas de las brutalidades cometidas durante las guerras iraquíes, exponiendo las realidades sobre el pasado. Por ejemplo, una de las cajas expuestas muestra una imagen del Museo de Bagdad con dos clavos en el lateral que significan los ojos de Daesh. Lo que la caja puede estar refiriéndose es a la destrucción del patrimonio cultural de Irak por parte del grupo terrorista, el Museo de Mosul, por ejemplo, y a los sitios culturales de Irak que no han sido tocados y que corren el riesgo de sufrir una acción violenta y opresiva a manos de Daesh.

Al comentar cómo la exposición de IWAW puede fomentar la paz y la reconciliación tras el conflicto, Rana Ibrahim explica: "Buscamos la paz. Nuestro objetivo general es la paz. Nuestra exposición no fomenta la guerra, sino que habla de las guerras que hemos vivido. Nuestro hashtag para esta exposición es #KafiHurub, que en árabe significa "Stop War". El uso del arte ha jugado un gran papel en el fomento de la paz, y como grupo, es aún mejor".

El proyecto "Of Ordinary Things" estará expuesto hasta el 22 de septiembre. En el Museo de los Soldados de Oxford se pueden encontrar otras exposiciones dirigidas por Rana que también se centran en las obras de arte de las mujeres.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

 

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Zainab Mehdi es becaria de Mujeres y Seguridad de la Iniciativa de Liderazgo Femenino del Foro de Oriente Medio y Norte de África de la Universidad de Cambridge, y periodista independiente especializada en gobierno, desarrollo y conflictos en la región MENA. Su trabajo puede encontrarse aquí.

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