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Una comisión del Senado estadounidense aprueba un proyecto de ley para presionar al "cártel" de la OPEP

Imagen de una gasolinera Shell el 8 de marzo de 2022 [Pavel Pavlov/Anadolu Agency].

Un comité del Senado de EE.UU. aprobó el jueves un proyecto de ley que podría exponer a la Organización de Países Exportadores de Petróleo y a sus socios a demandas por colusión en el aumento de los precios del crudo, informa Reuters.

El proyecto de ley "No Oil Producing or Exporting Cartels" (NOPEC), patrocinado por senadores como el republicano Chuck Grassley y la demócrata Amy Klobuchar, fue aprobado por 17 votos a favor y 4 en contra en el Comité Judicial del Senado.

Las versiones de la legislación han fracasado en el Congreso durante más de dos décadas. Pero los legisladores están cada vez más preocupados por el aumento de la inflación impulsado, en parte, por los precios de la gasolina en EE.UU., que alcanzaron brevemente un récord por encima de 4,30 dólares el galón esta primavera.

"Creo que los mercados libres y competitivos son mejores para los consumidores que los mercados controlados por un cártel de compañías petroleras estatales... la competencia es la base misma de nuestro sistema económico", dijo Klobuchar.

La NOPEC cambiaría la legislación antimonopolio de Estados Unidos para revocar la inmunidad soberana que durante mucho tiempo ha protegido a la OPEP y a sus compañías petroleras nacionales de las demandas judiciales.

El proyecto debe ser aprobado por el Senado y la Cámara de Representantes en pleno y ser firmado por el Presidente Joe Biden para convertirse en ley.

Si se aprueba, el fiscal general de EE.UU. podrá demandar a la OPEP o a sus miembros, como Arabia Saudí, ante un tribunal federal. Otros productores como Rusia, que trabaja con la OPEP en un grupo más amplio conocido como OPEP+ para retener la producción, también podrían ser demandados.

Arabia Saudí y otros productores de la OPEP han rechazado las peticiones de Estados Unidos y otros países consumidores de aumentar la producción de petróleo más allá de las cantidades graduales, incluso cuando el consumo de petróleo se recupera de la pandemia del COVID-19 y el suministro ruso cae tras su invasión de Ucrania.

La OPEP+, que recortó la producción cuando los precios del petróleo se desplomaron a mínimos históricos cuando la pandemia redujo la demanda de petróleo, acordó el jueves mantener sus planes existentes para revertir los recortes con modestos aumentos durante otro mes.

La NOPEC pretende proteger a los consumidores y a las empresas estadounidenses de los picos de ingeniería en el coste de la gasolina, pero algunos analistas advierten que su aplicación también podría tener algunas peligrosas consecuencias no deseadas.

En 2019, Arabia Saudí amenazó con vender petróleo en monedas distintas al dólar si Washington aprobaba el NOPEC, una medida que podría socavar el estatus del dólar como principal moneda de reserva del mundo, reducir el peso de Washington en el comercio mundial y debilitar su capacidad para aplicar sanciones a los Estados nacionales.

LEER: La OPEP+ está dispuesta a mantener el acuerdo existente a pesar de las preocupaciones sobre la demanda

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