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El aumento de los precios del petróleo hace que Irán gane tiempo en las conversaciones nucleares

Vista general de la terminal petrolera del puerto de la isla de Kharg, en Irán, vista el 12 de marzo de 2017 [Fatemeh Bahrami/Anadolu Agency].

Envalentonados por el aumento del precio del petróleo desde que Rusia invadió Ucrania, los gobernantes clericales de Irán no tienen prisa por revivir un pacto nuclear de 2015 con las potencias mundiales para aliviar las sanciones sobre su economía dependiente de la energía, dijeron tres funcionarios familiarizados con el pensamiento de Teherán.

El año pasado, la República Islámica entabló conversaciones indirectas con Estados Unidos como vía para anular las sanciones estadounidenses que han mermado los ingresos y empeorado drásticamente las dificultades económicas de los ciudadanos, provocando su descontento.

Sin embargo, las conversaciones están en suspenso desde marzo, sobre todo por la insistencia de Irán en que Washington elimine al Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica (IRGC), la fuerza de seguridad de élite de Teherán, de la lista de organizaciones terroristas extranjeras de Estados Unidos.

Aunque el objetivo final sigue siendo resucitar el acuerdo y conseguir así el levantamiento de las sanciones, los funcionarios iraníes afirmaron que la subida de los precios del petróleo ha abierto una ventana de oportunidad para Irán al aumentar los ingresos, lo que ha dado un respiro a la economía durante meses.

"Nuestro programa nuclear está avanzando según lo previsto y el tiempo está de nuestro lado", dijo un alto funcionario iraní, que no quiso ser nombrado porque no estaba autorizado a hablar de cuestiones políticas sensibles con los medios de comunicación.

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"Si las conversaciones fracasan, no será el fin del mundo", dijo el funcionario, añadiendo que el hecho de que la economía de Irán no dependa ahora tanto de la reanudación del acuerdo proporcionaría una fuerte ventaja a sus negociadores si se reanudan las conversaciones.

El Ministerio de Asuntos Exteriores de Irán, que se encarga de las conversaciones nucleares, y el Departamento de Estado de EE.UU., no respondieron inmediatamente a las solicitudes de comentarios.

Las finanzas de Irán se vieron sometidas a una intensa presión en 2018 cuando el entonces presidente de Estados Unidos, Donald Trump, abandonó el pacto nuclear entre Irán y las potencias mundiales -aprobado por su predecesor Barack Obama- y volvió a imponer sanciones que recortaron drásticamente los ingresos del petróleo que financian un extenso aparato estatal iraní.

Las exportaciones de petróleo de Irán -que se asienta sobre las cuartas mayores reservas de crudo del mundo- se desplomaron desde un máximo de 2,8 millones de barriles diarios en 2018 hasta un mínimo de 200.000 bpd.

Teherán tomó represalias un año más tarde violando gradualmente las restricciones nucleares del acuerdo, desde la reconstrucción de las reservas de uranio enriquecido, el refinamiento hasta una mayor pureza fisionable y la instalación de centrifugadoras avanzadas para acelerar la producción, reduciendo el tiempo que necesitaría para desarrollar una bomba nuclear, si así lo decidiera.

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Teherán dice que sólo busca la energía nuclear con fines pacíficos.

Aunque Irán no divulga las cifras exactas de las ventas de petróleo, un funcionario petrolero iraní dijo que actualmente eran de alrededor de 1,5 millones de bpd, y que la mayor parte se destina a China con un gran descuento que las autoridades iraníes no han querido revelar.

Sin embargo, los precios mundiales del petróleo siguen siendo elevados: el crudo Brent alcanzó los 139 dólares por barril en marzo, su nivel más alto desde 2008, después de que la invasión rusa de Ucrania agravara la preocupación por el suministro.

El Parlamento iraní aumentó el techo de las exportaciones de petróleo y condensados de 1,2 millones de bpd a un precio de 60 dólares el año pasado a 1,4 millones de bpd sobre la base de 70 dólares por barril en el presupuesto estatal, según informaron los medios estatales iraníes en marzo.

Aumento de los ingresos

La negativa de Teherán a dar marcha atrás en la exigencia de cesión de la FTO ha suscitado dudas sobre la posibilidad de resolver el impasse nuclear. La administración del presidente Joe Biden ha dejado claro que no tiene tales planes, aunque tampoco los descarta.

El miércoles, el portavoz del Departamento de Estado de EE.UU., Ned Price, dijo a los periodistas que no estaba claro si sería posible revivir el acuerdo y dijo que Washington se estaba preparando para cualquier resultado.

Las autoridades iraníes se han encogido de hombros públicamente ante las presiones de EE.UU., afirmando que Teherán se ha convertido en un experto en sortear las sanciones, ya que éstas han sido un hecho durante décadas.

Jihad Azour, director del Departamento de Oriente Medio y Asia Central del Fondo Monetario Internacional (FMI), dijo que la economía iraní se había adaptado a las sanciones en los últimos años.

"Y el aumento de los precios del petróleo y el aumento de la producción de petróleo (de Irán) están constituyendo un aumento adicional, diría yo, de los ingresos", dijo Azour a Reuters.

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Sin embargo, Henry Rome, analista de Irán en el grupo de consultoría Eurasia, dijo que la República Islámica está subestimando el valor de la flexibilización de las sanciones y sobreestimando su capacidad para salir adelante a largo plazo.

"Los líderes iraníes probablemente consideren que unos resultados económicos internos más sólidos, una aplicación limitada de las sanciones petroleras por parte de EE.UU. y una mayor distracción de Occidente dada la guerra de Ucrania son razones para no estar desesperados por asegurar un acuerdo", dijo Rome.

"Aunque es probable que sigan abiertos a un acuerdo al precio adecuado".

A pesar del reciente aumento de los ingresos, las sanciones siguen teniendo un gran impacto en la vida cotidiana de Irán, lo que significa que todos, desde la élite empresarial hasta las familias de menores ingresos, se enfrentan a una inflación creciente, un hundimiento de la moneda y un aumento del desempleo.

Por ello, los gobernantes clericales pueden ser cautelosos ante el desencanto latente en casa, según un antiguo funcionario del gobierno iraní.

En última instancia, prefieren el fin de las sanciones, por temor a que vuelvan los disturbios entre los iraníes de menores ingresos, cuyas protestas periódicas de los últimos años han recordado a los dirigentes lo vulnerables que pueden ser a la ira popular por las dificultades económicas.

El ex funcionario del gobierno añadió que todavía no hay suficientes personas que sientan los beneficios del aumento de los ingresos del petróleo.

El analista iraní Saeed Leylaz afirmó que los problemas económicos internos de Irán, como la mala gestión y la corrupción, que merman los ingresos necesarios para la inversión, la creación de empleo y el desarrollo, suponen un reto mayor para la clase dirigente que las sanciones.

La tasa de inflación oficial se sitúa en torno al 40%, mientras que algunos estiman que supera el 50%. Casi la mitad de los 82 millones de habitantes de Irán está ahora por debajo del umbral de la pobreza. Las estimaciones no oficiales sugieren que el desempleo está muy por encima de la tasa oficial del 11%.

"Todos los indicadores económicos apuntan a un empeoramiento de la realidad económica en Irán. Decir que Irán se encuentra en un polvorín no es una exageración", dijo Alex Vatanka, Director del Programa de Irán en el Instituto de Oriente Medio.

Los precios de productos básicos como el pan, la carne y el arroz aumentan cada día. Los medios de comunicación iraníes informan con frecuencia de despidos y huelgas de trabajadores que llevan meses sin cobrar, incluso en las fábricas propiedad del gobierno.

Ser propietario de una vivienda en Teherán es imposible para muchos. Los precios han subido en los últimos meses alrededor del 50% en algunas zonas. La moneda ha caído más de un 70% frente al dólar estadounidense desde 2018.

"¿A dónde van a parar estos ingresos del petróleo? Por qué no sentimos ninguna mejora?", dijo el profesor Mohsen Sedighi, padre de dos hijos en Teherán.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

 

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