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Recordando la guerra civil de Yemen de 1994

Tras el colapso del Imperio Otomano al final de la Primera Guerra Mundial, Yemen se dividió en dos partes: el norte y el sur.

Qué: Unos años después de la unificación de Yemen, en medio de la creciente tensión entre el norte y el sur, estalló la guerra civil con la declaración de independencia del sur separatista.

Dónde: Yemen

Cuándo: 4 de mayo al 7 de julio de 1994

¿Qué ocurrió?

El 22 de mayo de 1990 se produjo la unificación de Yemen con la fusión de la República Árabe de Yemen (Yemen del Norte) y la República Democrática Popular de Yemen (Yemen del Sur). Esto ocurrió tras años de conflicto interno.

La unión puso fin a más de 150 años de separación para el pueblo yemení, cuyo territorio había estado dividido entre los imperios británico y otomano a mediados del siglo XIX. Después de que los otomanos se marcharan al final de la Primera Guerra Mundial en 1918, Yemen del Norte se independizó y fue gobernado por imanes zaydíes hasta que el golpe de estado dirigido por el ejército en 1962 dio lugar a una república.

En 1967, Gran Bretaña se retiró de su antigua colonia de Adén en el sur, que se convirtió en la República Popular de Yemen del Sur, y luego en la República Democrática Popular de Yemen (RDP) tras un golpe de estado marxista radical. La RPDY se alineó con la Unión Soviética.

Cuando la desaparición de la Unión Soviética se avecinaba con el fin de la Guerra Fría, el país se unificó bajo el liderazgo del difunto presidente del norte, Ali Abdullah Saleh. Sin embargo, como Yemen nunca estuvo realmente unificado como Estado nación, pronto empezaron a surgir tensiones entre el norte y el sur. Esto dio lugar a la dimisión del líder del Partido Socialista Yemení (YSP) y vicepresidente, Ali Salim Al-Beidh, en 1993, que fue el año de las primeras elecciones multipartidistas en el país. Fue sustituido como vicepresidente por Abdrabbuh Mansur Hadi.

La rivalidad política entre Saleh y Beidh giraba en torno a su falta de voluntad para comprometerse plenamente a compartir el poder. Cada uno se veía a sí mismo como el líder más formidable y capaz de una tierra unida. También había agravios subyacentes en el sur por la marginación económica y política del gobierno con sede en Sanaa, en el norte.

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La situación se deterioró con una serie de asesinatos contra políticos, lo que también llevó a Beidh a dimitir y trasladarse a la antigua capital del sur, Adén, desde donde desafió al norte. Los intentos de salvar la unidad política y la estabilidad del país incluyeron conversaciones que desembocaron en la firma de un acuerdo en Jordania el 20 de febrero de 1994. Sin embargo, esto no pudo evitar el estallido de la guerra civil unas semanas después.

Los ejércitos del norte y del sur no se habían integrado plenamente. Se enfrentaron en escaramuzas esporádicas la misma semana en que se firmó el acuerdo, y de nuevo a principios de la primavera. Sin embargo, la guerra civil a gran escala estalló el 4 de mayo. Al día siguiente, cuando los combates se intensificaron, las fuerzas de Saleh cruzaron la línea de demarcación en persecución del ejército del sur que se dirigía a Adén.

A pesar de la superioridad aérea y de ser el único bando en el conflicto con una armada, la mayor parte de los combates tuvieron lugar en el sur de Yemen. Una semana después del estallido de la guerra, las fuerzas gubernamentales pasaron a la ofensiva en lo que se convirtió en un brevísimo conflicto convencional que duró sólo dos meses.

La guerra también se conoció como la Guerra de Secesión porque, el 21 de mayo, los líderes del sur se separaron unilateralmente y declararon la creación de la República Democrática Yemení (RDY), que no obtuvo el reconocimiento internacional. Sin embargo, los separatistas del sur recibieron financiación y apoyo encubiertos de Arabia Saudí, enfadada por la alianza de Saleh con el iraquí Saddam Hussein y su apoyo a la invasión de Kuwait por parte del líder iraquí en 1990.

Parte del éxito del presidente Saleh frente a sus adversarios del sur se debió a su reclutamiento y dependencia de la milicia islamista Islah y de los yihadistas salafistas, entre los que se encontraban repatriados de la guerra afgano-soviética que ya se oponían ideológicamente a los "comunistas sin Dios". También se ha afirmado que Sanaa hizo la vista gorda cuando Al Qaeda estableció una base en el sur para obstaculizar la estabilidad y mantener a raya las futuras ambiciones separatistas. Esto ha tenido implicaciones duraderas; Al-Qaeda en la Península Arábiga (AQAP) y su rama Ansar Al-Sharia se han hecho con franjas de territorio bajo su control en el sur y el este de Yemen, escasamente poblados.

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El 7 de julio de 1994, las fuerzas de Saleh capturaron Adén y pusieron fin a la guerra civil. Beidh y sus compañeros huyeron a la vecina Omán, antes de trasladarse a Alemania y luego al Líbano, desde donde siguió defendiendo la causa del sur. Según un informe de Human Rights Watch publicado ese mismo año, la "lentitud del conflicto permitió a los civiles huir y a los soldados buscar cobertura". Estos factores explican el número relativamente bajo de víctimas militares y civiles que, según estimaciones informadas, fueron unos 6.000 civiles y militares heridos y 1.500 muertos durante los setenta días de conflicto".

Para someter al sur y evitar cualquier levantamiento, Saleh ofreció una amnistía general. También desmanteló las instituciones del sur, incluido el ejército, obligando a la mayoría de sus oficiales y soldados a jubilarse anticipadamente.

La Guerra Civil de 1994 fue importante por ser el primer conflicto posterior a la Guerra Fría entre dos ejércitos árabes convencionales. Tendría consecuencias de gran alcance para el Yemen contemporáneo y las actuales aspiraciones de independencia del sur.

¿Qué ocurrió después?

El Movimiento del Sur (Al-Hirak Al-Janoubi) surgió en 2007 y estaba compuesto por varias facciones que renovaron sus peticiones de secesión. Estas reivindicaciones crecieron en el marco de los levantamientos de la Primavera Árabe, a partir de 2011, y se vieron acompañadas de una creciente tensión entre Sanaa y el movimiento Ansar Allah, con sede en Saadah, en el norte. Conocido popularmente como los hutíes, el movimiento tenía sus propios agravios de larga data con el gobierno y ambicionaba revivir el imamato zaydí. Saleh fue asesinado por los hutíes tras el colapso de una efímera alianza después de la caída de Sanaa en 2014; le sucedió su antiguo vicepresidente, Hadi, un sureño.

En respuesta a la toma del poder, Hadi pidió a Arabia Saudí que interviniera militarmente en marzo de 2015. Riad -donde Hadi sigue exiliado-, junto con su estrecho aliado Emiratos Árabes Unidos, lideró una coalición de Estados, en su mayoría árabes, que desde entonces ha llevado a cabo más de 25.000 ataques aéreos y ha impuesto un asedio paralizante a Yemen. Según la ONU, esto ha contribuido a la peor crisis humanitaria del mundo. A finales del año pasado, la organización internacional calculaba que 377.000 personas habían muerto en la guerra.

El Consejo de Transición del Sur (STC) se fundó a partir de Al-Hirak Al-Janoubi en 2017 con el apoyo de EAU. Con sus propias milicias afiliadas, el STC exigía la retirada de las milicias de Islah y otras fuerzas pro-Hadi en el sur y estaba decidido a tener un autogobierno.

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En 2018, el STC se apoderó de Adén, la capital interina del gobierno saudí de Hadi en el exilio, donde el consejo sigue siendo una fuerza dominante. Los enfrentamientos entre el STC y las milicias progubernamentales persisten en partes del sur, así como los asesinatos selectivos y los secuestros.

Los intentos de dejar de lado el conflicto para centrarse en la amenaza mutua del gobierno dirigido por los hutíes en Sanaa han sido hasta ahora infructuosos. El Acuerdo de Riad para compartir el poder, firmado en 2019, ha sufrido varios contratiempos y no ha logrado el gobierno de unidad previsto.

La última iniciativa respaldada por Arabia Saudí, el Consejo de Liderazgo Presidencial formado el 7 de abril de 2022, supuso que Hadi transfiriera sus poderes al nuevo consejo, formado por cuatro líderes del norte y del sur, entre ellos el jefe del STC, Aidarous Al-Zubaidi. Sin embargo, ya se han planteado dudas sobre la legitimidad del consejo y su capacidad para hacer valer su autoridad. También está la cuestión crucial de si los miembros del órgano ejecutivo pueden o no pasar por alto sus diferencias políticas a lo largo de la persistente división norte-sur de Yemen. Un alto el fuego ya violado que coincide con el mes de Ramadán de 2022 se acerca a su fin mientras escribo; queda por ver si habrá un final a la vista para la devastadora guerra.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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Omar tiene un máster en Seguridad Internacional y Gobernanza Global por la Universidad de Londres, Birkbeck. Ha viajado por todo Oriente Próximo, incluso estudiando árabe en Egipto como parte de su licenciatura. Sus intereses incluyen la política, la historia y la religión de la región MENA.

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