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Mientras Francia vota al presidente, su legado argelino acecha por detrás

Una estatua conmemorativa del histórico líder argelino Emir Abdelkader en Argel, Argelia, el 28 de enero de 2021 [RYAD KRAMDI/AFP/Getty Images].

Ya sea que Francia esté votando, conmemorando el Día D o debatiendo la identidad francesa en términos de Valores de la República, Argelia siempre está presente de alguna manera. Es casi imposible hablar de algo sustancial en Francia en lo que Argelia no aparezca y, a veces, domine el debate. Al fin y al cabo, Argelia no fue una colonia más d'outre-mer en el norte de África cuya independencia en los años 60 no logró acabar con todos los lazos afectivos con su antiguo colonizador, Francia. Es uno de los pocos casos de la historia en los que la relación entre la antigua colonia y su antiguo colonizador no se ha resuelto de una vez por todas. Sólo persiste bajo la superficie.

Pasará mucho tiempo antes de que Francia se desprenda de su legado argelino de brutalidad y atrocidades.

El próximo mes de julio, Argel celebrará los 60 años de independencia de Francia, mientras que París, este domingo 24 de abril, votará a su próximo presidente eligiendo entre el actual Emmanuel Macron y su rival, Marine Le Pen, ya que la primera ronda de votaciones no dio un ganador concluyente. Argelia también está presente.

En la primera ronda de votaciones, celebrada dos semanas antes, los votantes rechazaron claramente la izquierda y la derecha tradicionales que dominan la política francesa desde que Charles de Gaulle, en 1958, inauguró la Quinta República. La izquierda francesa, habitualmente liderada por el Partido Socialista, y la derecha tradicional, encabezada por Le Republic, no consiguieron los votos suficientes y se vieron obligados a pagar una enorme factura de gastos. Para tener derecho a que el Estado le devuelva la mitad de sus gastos de campaña, debe obtener al menos el 5% de los votos. El legado heroico de De Gaulle se basa, en parte, en su conexión con Argelia.

Este gran desplante de los franceses se produjo después de que el electorado de izquierdas votara a la extrema izquierda, mientras que la extrema derecha votó a un chico nuevo en la ciudad, Eric Zemmour, que consiguió cortar el apoyo tradicional de Marie Le Pen, convirtiéndose así en la verdadera extrema derecha. Su plataforma antiinmigración, antieuropea y antiislámica parece haber funcionado, esta vez, para alejar a muchos de los votantes de base de Le Pen.

El Sr. Zemmour, que en su día se describió a sí mismo como "el fruto bendito de la colonización", comparte el legado argelino, ya que es descendiente de una familia argelina que huyó de Argelia poco antes de que estallara la brutal guerra de independencia en 1954. Millones de colonos europeos y argelinos, Harkis, que lucharon con Francia, huyeron de Argelia y se instalaron en Francia durante y después de la batalla por Argelia. El hecho de que Eric Zemmour obtuviera más del 7% de los votos en la primera vuelta presidencial significó que el turbulento pasado franco-argelino sigue proyectando sus sombras sobre Francia.

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La Sra. Le Pen también está vinculada a Argelia. Su padre, Jean Marie Le Pen, fue voluntario en la guerra de Argelia dirigiendo una pequeña unidad de la inteligencia francesa en lo que se conoce como "batalla de Argel". Ahora se ha confirmado que participó en la realización de atroces técnicas de tortura contra combatientes argelinos, incluyendo el llenado de agua para forzar confesiones. Marine Le Pen expulsó a su padre y cambió el nombre del partido, pero su política antiinmigración y su actitud antimusulmana desfavorable tienen sus raíces en la experiencia argelina.

La política de extrema derecha de Francia está salpicada de una larga historia de políticas casi fascistas que, con el paso de los años, se ha convertido en parte de la política general francesa. Y casi todas las políticas de extrema derecha en Francia parecen estar relacionadas con los años coloniales de Argelia.

Hace siglos, Francia lideró la carrera europea de colonización del resto del mundo; invadió Argelia, convirtiéndola en una colonia francesa más, a partir de 1830. Sin embargo, en tres décadas, Argelia -un país que tiene más de cuatro veces el tamaño de Francia- desapareció, dando paso a lo que se conoció como "Argelia francesa", mientras que la mayoría de las demás colonias francesas se conocían, simplemente, como territorios de ultramar o lo que los franceses llaman "d'outremer".

En cambio, Argelia se integró en la Francia continental más de 30 años antes de que la actual Niza, una importante ciudad del sur de Francia, pasara a ser francesa en 1860. En los cincuenta años siguientes a la colonización, el departamento, "Argelia francesa", dominaba el mercado mundial del vino, a pesar de que Argelia es un país predominantemente musulmán. Se calcula que, a partir de la década de 1930, la Argelia francesa exportaba unos 1.500 millones de litros de vino al año, principalmente a los siempre sedientos consumidores franceses".

Esto hizo que Francia, y sus más de un millón de colonos europeos, vieran a Argelia como algo más que un departamento francés, no como una colonia, sino como otro país tomado por la fuerza.

La Argelia francesa pasó a formar parte de Francia en todos los aspectos, incluso en la forma en que la burocracia francesa la manejaba. Casi todas las demás colonias no tuvieron este privilegio. La Francia oficial y su ejército de colonos europeos nunca pensaron, y mucho menos creyeron, que Argelia pudiera ser independiente.

En un momento dado, Argelia se convirtió en la joya del "trono colonial" francés, al igual que la India se convirtió en la joya de la Corona británica en 1858, 28 años después de que Argelia mereciera ese apodo. Sin embargo, ese calificativo nunca se utilizó en la historia de Francia, simplemente porque Argelia, entonces, se consideraba francesa, como Marsella o Lille, y no una colonia.

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No aceptar a Argelia como colonia se convirtió en parte del pensamiento colonial francés, y continúa hoy en día manifestándose de diferentes maneras.

Emmanuel Macron, de quien se espera que gane por poco un segundo mandato, es el primer presidente francés que reconoce algunas de las atrocidades cometidas por Francia en Argelia, pero no pide disculpas. En 2021, su oficina rechazó la idea de una disculpa, simplemente porque eso habría sido completamente contrario a la historia colonial francesa, que nunca consideró a Argelia como algo más que francesa. También se le atribuye el mérito de ser el único presidente francés que autorizó la revisión de la historia oficial al delegar la tarea en el historiador Benjamin Stora.

El Sr. Stora elaboró un informe sobre la conducta de Francia en la Argelia colonizada, pero el documento, publicado en enero de 2021, no recomendaba una disculpa. Sin embargo, se considera un paso adelante hacia una mayor iniciativa francesa de autocrítica para asumir esa oscura historia. El informe recomendaba crear una "comisión de la memoria y la verdad" para determinar los hechos.

Sin embargo, poco se ha hecho hasta ahora y, si se quiere hacer algo, habrá que esperar a que el presidente Macron gane su segundo mandato el domingo. En caso de que Marine Le Pen gane, es probable que dé carpetazo al asunto.

Los franceses, en toda Francia, recuerdan constantemente a Argelia. Muchas calles y lugares públicos llevan el nombre de infames generales de guerra franceses, como el general Thomas Bugeau, que fue gobernador general de Argelia en 1840, se le da a una avenida en uno de los barrios elegantes de París. Mientras que el nombre de Charles de Gaulle figura en casi todas las plazas y avenidas de todas las ciudades francesas: fue el hombre que acordó la independencia de Argelia. Los nombres de los héroes de la independencia argelina también figuran hoy en toda Argelia.

Puede que Argelia no sea, todavía, el fantasma de la vida pública francesa, pero seguirá dominando cualquier debate francés serio durante mucho tiempo.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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Mustafa Fetouri es un académico y periodista libio. Ha recibido el premio de la UE a la Libertad de Prensa. Su próximo libro saldrá a la luz en septiembre. Puede ser contactado en la siguiente dirección: [email protected]

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