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Líbano: las muertes de maternidad se triplican debido a la crisis, según UNICEF

El número de mujeres que mueren en el Líbano por complicaciones relacionadas con el embarazo casi se ha triplicado debido a una dura crisis económica de tres años que ha hecho que médicos y comadronas abandonen el país.

El número de mujeres que mueren en el Líbano por complicaciones relacionadas con el embarazo casi se ha triplicado en medio de una aplastante crisis económica de tres años que ha hecho que médicos y comadronas abandonen el país, según ha declarado hoy la agencia de la ONU para la infancia, UNICEF, según Reuters.

La crisis también está afectando a los niños, especialmente entre los refugiados sirios que han huido por la frontera hacia el Líbano.

UNICEF dijo que un tercio de los niños no podía acceder a la asistencia sanitaria en octubre de 2021, y el número de niños que mueren dentro de las primeras cuatro semanas después del nacimiento "aumentó dramáticamente entre los refugiados en cuatro provincias evaluadas, de 65 muertes neonatales en el primer trimestre de 2020 a 137 en el tercer trimestre".

Líbano, una larga historia de desastres y crisis - Caricatura [Sabaaneh/MonitordeOriente].

El Líbano acoge a 1,5 millones de refugiados sirios, lo que supone una cuarta parte de la población, según estimaciones oficiales.

"Repetidamente, padres y familias angustiados no pueden acceder a la atención sanitaria básica para sus hijos, ya que muchos trabajadores sanitarios dedicados luchan por mantener las operaciones en funcionamiento durante la crisis", dijo Ettie Higgins, representante de UNICEF en el Líbano.

Alrededor del 40% de los médicos, incluidos los que trabajan específicamente con niños y mujeres, han abandonado el país, así como alrededor del 30% de las comadronas, dijo UNICEF, disminuyendo la calidad de los servicios en un país que antes se consideraba un centro regional de atención sanitaria.

"Líbano había logrado un éxito notable en la reducción de las muertes maternas, pero las cifras volvieron a aumentar entre 2019 y 2021, pasando de 13,7 a 37 muertes por cada 1.000 nacidos vivos", dijo el organismo en un informe publicado hoy. No dio las cifras en bruto.

Faysal Al-Kak, coordinador del Comité Nacional de Maternidad Segura de Líbano, dijo que el número de muertes maternas se había disparado en gran medida debido a la variante delta del coronavirus en 2021, pero dijo que la crisis también era un factor.

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"La crisis libanesa es una variable fuerte: tal vez la madre no visita lo suficiente, tiene miedo de ir al médico porque cuesta dinero. Eso hace que las mujeres tengan la sensación de que 'no puedo ir al médico'", dijo a Reuters.

"El Delta y la baja tasa de vacunación -además de la crisis agravada que vivimos- podrían haber afectado indirectamente a la accesibilidad, el coste y el transporte".

El aumento del coste del transporte y de los servicios debido al colapso de la moneda del país y a la eliminación de la mayoría de los subsidios al combustible y a los medicamentos ha dejado la atención sanitaria fuera del alcance de muchos, según UNICEF.

Las tasas de vacunación infantil han disminuido, dejando a cientos de miles de niños vulnerables a enfermedades prevenibles como el sarampión y la neumonía.

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