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El príncipe saudí gritó al asesor de Biden cuando le preguntó por el asesinato de Khashoggi

El príncipe heredero saudí Mohammed bin Salman en la ciudad costera de Jeddah, en el Mar Rojo, el 4 de diciembre de 2021 [THOMAS SAMSON/AFP vía Getty Images].

El príncipe heredero de Arabia Saudí, Mohammed Bin Salman, aparentemente gritó al asesor de seguridad nacional del presidente Joe Biden, Jake Sullivan, cuando éste le preguntó sobre el asesinato del periodista Jamal Khashoggi, informó ayer el Wall Street Journal. El incidente ocurrió cuando ambos se reunieron por primera vez en el palacio costero del príncipe, de 36 años, el pasado septiembre. Los detalles se mencionaron en un artículo sobre cómo las relaciones entre Estados Unidos y Arabia han llegado a un "punto de ruptura".

Aunque el gobernante de facto de Arabia Saudí pareció adoptar un tono relajado al llevar pantalones cortos durante la reunión, "acabó gritando al señor Sullivan después de que éste planteara el asesinato del periodista saudí Jamal Khashoggi en 2018", informó el periódico. "El príncipe le dijo al señor Sullivan que no quería volver a hablar del asunto".

MBS y la verdad sobre Khashoggi - Caricatura [Sabaaneh/MiddleEastMonitor]

Personas familiarizadas con la discusión fueron citadas por el Wall Street Journal. Bin Salman, dijo, agregó que Estados Unidos "podría olvidarse de su solicitud de impulsar la producción de petróleo."

El incidente subraya la ruptura de la relación entre Washington y Riad desde que Bin Salman fue nombrado príncipe heredero en 2017. El optimismo inicial y las relaciones positivas de las que disfrutó durante la administración del entonces presidente estadounidense Donald Trump se desvanecieron tras el asesinato de Khashoggi en 2018 en el consulado saudí de Estambul.

Desde entonces, Biden ha adoptado una postura más dura sobre el historial de derechos humanos del Reino y la guerra de Yemen, en la que participa una coalición liderada por Arabia Saudí desde marzo de 2015.

Bin Salman insinuó la ruptura de relaciones con Washington el mes pasado en una entrevista con The Atlantic. Advirtió a Estados Unidos que no debía interferir en los asuntos internos de la monarquía absoluta. Cuando se le preguntó si Biden había malinterpretado cosas sobre él, dijo: "Simplemente, no me importa. [A Biden] le corresponde pensar en los intereses de Estados Unidos".

Al comentar el artículo del Wall Street Journal, el analista pro régimen saudí Ali Shihabi admitió que hay tensiones entre los dos aliados, pero rechazó que la causa sea la insistencia de Riad en que Biden reconozca a Bin Salman como heredero al trono. "Hay tensiones entre Estados Unidos y Arabia Saudí, pero la exigencia de que Biden reconozca la 'pretensión de heredar el trono' [de Bin Salman] ciertamente NO es una de ellas", tuiteó Shihabi. "[Bin Salman] es el sucesor legalmente designado que heredará el trono y Estados Unidos tiene cero participación en eso".

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La idea de que Estados Unidos tenga alguna influencia en la sucesión en Arabia Saudí es "ridícula", insistió Shihabi. También rechazó la afirmación de que el derrocamiento del predecesor de Bin Salman como príncipe heredero, Muhammed Bin Nayef, que admite que es la opción preferida de Washington, tenga alguna relevancia.

Bin Nayef fue pasado y reemplazado en 2017 por Bin Salman durante lo que algunos analistas describieron como un "golpe suave". Fue puesto bajo arresto domiciliario. Parlamentarios y grupos de derechos humanos han expresado su preocupación por su salud y seguridad.

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