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Los Emiratos Árabes utilizaron un programa espía israelí para hackear el gobierno del Reino Unido

Una mujer comprueba el portal web del programa espía Pegasus, fabricado por Israel, en una oficina de la capital chipriota, Nicosia, el 21 de julio de 2021 [MARIO GOLDMAN/AFP vía Getty Images].

Funcionarios británicos del número 10 de Downing Street y del Ministerio de Asuntos Exteriores y de la Commonwealth habrían sido hackeados por el gobierno de los Emiratos Árabes Unidos (EAU) utilizando el software Pegasus, de fabricación israelí.

Según el New Yorker, el software espía israelí se utilizó para infectar un dispositivo conectado a la red del número 10, incluido el móvil del primer ministro británico, Boris Johnson, el 7 de julio de 2020.

El Centro Nacional de Ciberseguridad probó el móvil de Johnson y varios otros teléfonos utilizados por funcionarios de Downing Street, pero no pudo localizar los dispositivos infectados, informó la revista.

El Ministerio de Asuntos Exteriores no desmintió los informes. Un portavoz dijo: "No comentamos habitualmente asuntos de seguridad".

El infame programa espía Pegasus, de fabricación israelí, también era sospechoso de haber infectado el Ministerio de Asuntos Exteriores en al menos cinco ocasiones entre julio de 2020 y julio de 2021, según los investigadores. Esto estaba vinculado a operadores en los Emiratos Árabes Unidos, India, Chipre y Jordania.

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"Cuando descubrimos el caso del número 10, se me cayó la mandíbula", dijo John Scott-Railton, investigador principal del Citizen Lab, organismo de vigilancia de Internet de la Universidad de Toronto, que ha estado siguiendo el uso de Pegasus.

Afirmó que el Gobierno británico se "quemó espectacularmente" tras "subestimar la amenaza de Pegasus".

Bill Marczak, investigador de Citizen Lab, dijo que es probable que Pegasus estuviera instalado en los teléfonos del Número 10 y del Ministerio de Asuntos Exteriores para la "exfiltración de datos".

En respuesta, un portavoz de NSO Group dijo: "La información planteada en relación con estas acusaciones es, una vez más, falsa y no puede estar relacionada con los productos de NSO por razones tecnológicas y contractuales".

"NSO sigue siendo objeto de una serie de organizaciones de defensa con motivaciones políticas, como Citizens Labs y Amnistía, para elaborar informes inexactos y sin fundamento basados en información vaga e incompleta."

"Hemos cooperado repetidamente con las investigaciones gubernamentales, cuando las acusaciones creíbles lo merecen".

El software NSO se hizo tristemente célebre en julio, cuando Citizen Lab sacó a la luz el uso indebido del software por parte de numerosos gobiernos mediante la localización de unos 50.000 teléfonos y dispositivos pertenecientes a periodistas, activistas de derechos humanos y críticos políticos de todo el mundo.

Entre esos gobiernos clientes se encontraban los Estados árabes del Golfo, como los Emiratos Árabes Unidos, Arabia Saudí y Bahréin.

Más tarde, Apple presentó una demanda contra NSO y su empresa matriz, OSY Technologies, en un intento de impedir que la empresa de software espía se dirigiera a cualquier dispositivo de Apple.

NSO es una empresa israelí especializada en el desarrollo de herramientas de ciberespionaje. Fue fundada en 2010. Tras las acusaciones sobre el amplio uso de este software por parte de regímenes despóticos, Estados Unidos sancionó a NSO incluyéndola en una lista negra comercial en noviembre del año pasado.

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