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El PMA reduce la ayuda mensual al noroeste de Siria, en medio del agravamiento de la crisis alimentaria

Un niño sirio recibe ayuda alimentaria en un cubo de plástico en una ciudad de tiendas de campaña mientras nieva en la ciudad de Azaz de Alepo, Siria, el 21 de diciembre de 2016 [Mamun Ebu Omer/Anadolu Agency].

Las Naciones Unidas han decidido reducir la cantidad de artículos en sus cestas mensuales de alimentos de emergencia que proporcionan a las familias y personas afectadas por la pobreza en el noroeste de Siria, debido a las limitaciones de financiación, la escasez de productos básicos y el aumento de los precios de los alimentos.

El Programa Mundial de Alimentos (PMA) de la ONU ha anunciado esta semana la decisión que se ha visto obligado a tomar, y un portavoz anónimo ha declarado al medio de comunicación Al Jazeera que "para el noroeste de Siria esto significa que, a partir de mayo de 2022, la cesta [de alimentos] se reducirá de 1.300 a 1.170 [kilocalorías] por persona".

Con el recorte de los suministros, los beneficiarios de las cestas recibirán menos cantidades mensuales de lentejas, garbanzos, arroz y trigo bulgur, pero la misma cantidad de aceite vegetal, harina de trigo, sal y azúcar de la agencia.

Según el medio, una organización local de ayuda y caridad de la provincia noroccidental de Idlib también confirmó que es cierto y que la semana pasada había recibido notificaciones de la decisión por correo electrónico del PMA. El anuncio se produce sólo unos seis meses después de que la agencia recortara previamente los suministros en las cestas de alimentos mensuales en septiembre del año pasado.

El recorte afectará gravemente a la población y a las familias de Idlib que se benefician de la cesta, la mayoría de las cuales son desplazados internos sirios que viven en campamentos por toda la provincia.

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Wassel al-Ghajar, padre de cuatro hijos y pronto de cinco, dijo al medio de comunicación que las reducciones ya están llevando a su familia al borde de la posible inanición. "Si finalmente dejan de suministrar cestas de alimentos, moriremos de hambre con nuestros hijos", dijo. "La cesta de alimentos nos ayudaría a salir adelante durante gran parte del mes".

El propietario de una panadería en Idlib, Bilal Alwan, también dijo que el precio del pan se ha duplicado en los últimos meses desde que la invasión rusa de Ucrania afectó a las exportaciones de trigo y otros productos básicos en todo el mundo. Ahora depende del trigo importado de Turquía, y la tonelada de harina ha subido a unos 500 dólares, frente a los 380 dólares que costaba desde que comenzó el conflicto en febrero.

"No tenemos alternativas [a Turquía], y no producimos suficiente trigo a nivel local", dijo Alwan, refiriéndose a las sequías y los bajos rendimientos que han afectado a Siria en los últimos años y que han hecho que muchas zonas no puedan mantener sus propios suministros locales de trigo. "Que Dios nos ayude", dijo el panadero.

Se calcula que el 97% de los cuatro millones de habitantes del noroeste de Siria viven en la pobreza, y alrededor de 1,35 millones de ellos se benefician actualmente del programa de la cesta de alimentos del PMA. Sin embargo, es posible que incluso estos suministros pronto no sean suficientes.

En Yemen se están produciendo advertencias similares sobre la inminente hambruna y el hambre, ya que el PMA también ha anunciado esta semana que la falta de financiación y la disminución de los suministros amenazan con dejar a 19 millones de yemeníes sin suficientes alimentos para comer.

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