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¿Puede el Plan de Seguridad Energética del Reino Unido sustituir las relaciones energéticas con Oriente Medio?

La guerra en curso en Ucrania ha llevado al Reino Unido a establecer un nuevo plan de seguridad energética para independizarse de Rusia. La semana pasada, el Gobierno de Johnson anunció un "Plan de Seguridad Energética" para hacer frente a la subida de las facturas de energía y a la transición para alejarse de los combustibles fósiles rusos tras la invasión de Ucrania. El plan llega tras las conversaciones del mes pasado entre el Reino Unido y la Unión Europea sobre la colaboración en materia de seguridad energética y tecnología verde, por lo que es importante plantear la siguiente pregunta: ¿decidirá el gobierno británico centrarse totalmente en el desarrollo de políticas energéticas locales independientes o seguirá colaborando con sus aliados energéticos del Golfo en un momento de transición energética mundial?

Según el Plan de Seguridad Energética publicado por el Secretario de Negocios y Energía, cuanto más aumenten las inversiones en energía limpia, verde y segura, menos expuestos estarán a los caros precios del gas fijados por los mercados internacionales. Por ello, el Reino Unido está buscando socios globales para acelerar las inversiones verdes.

El pasado mes de marzo, el Primer Ministro Boris Johnson visitó dos países del Golfo en un esfuerzo por reducir la dependencia de su país de la energía rusa y aumentar los acuerdos de energía verde.

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Durante su visita, Johnson se reunió con el Príncipe Heredero de los Emiratos Árabes Unidos, Mohammed bin Zayed Al Nayhan, en Abu Dhabi, y ambos líderes se congratularon de la larga asociación entre los dos países y discutieron las oportunidades de aumentar la colaboración entre el Reino Unido y los EAU en materia de seguridad energética, tecnología verde y comercio. Esta reunión sugiere que la región del Golfo puede ser un socio principal para la transición energética verde del Reino Unido.

Debido a que esta reunión tenía como objetivo asegurar las inversiones verdes bilaterales del Reino Unido en la región, se concedió un nuevo préstamo de crecimiento limpio de 31 millones de libras del UK Export Finance para completar la construcción de la nueva sede verde de Bee'ah en Sharjah, EAU.

Además, el Grupo Alfanar de Arabia Saudí también invertirá 1.000 millones de libras (1.300 millones de dólares/ 1.200 millones de euros) en un proyecto de combustible de aviación sostenible (SAF) en Teesside, según confirmó también el mes pasado el Primer Ministro británico, Boris Johnson.

En cuanto al acuerdo con Qatar, es importante mencionar que la empresa estatal Qatar Energy (QE) ha firmado un acuerdo con Shell para trabajar juntos en proyectos de hidrógeno azul y verde en el Reino Unido.

A pesar de que no hay gasoductos que conecten directamente al Reino Unido con Rusia y de que las importaciones procedentes de este país representaron menos del 4% del suministro total de gas británico en 2021, el Reino Unido quiere ser pionero en esta era de transición energética en Europa. Oficialmente, el Reino Unido informa de que el país no depende en absoluto del suministro de gas ruso porque la mayor fuente de gas del Reino Unido procede de la plataforma continental británica y la gran mayoría de las importaciones provienen de proveedores fiables como Noruega. Sin embargo, debido al "Green Energy Deal" europeo, el Reino Unido quiere desempeñar un papel en las iniciativas de inversión verde con diferentes socios mundiales. Por lo tanto, los acuerdos con los países del Golfo citados anteriormente demuestran que, aunque hay un gran interés en acelerar las grandes inversiones nacionales en el continente europeo, el gobierno británico no cerrará las puertas de la inversión verde a los socios del Golfo.

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A la luz de este documento estratégico, la nueva era de la transición energética reconocería que no podemos simplemente desconectar todos los combustibles fósiles de la noche a la mañana sin que se apaguen las luces en todo el mundo. Incluso los ecologistas más evangelistas estarían de acuerdo con este discurso. Sin embargo, el Gobierno del Reino Unido debería aprovechar mejor el petróleo y el gas de nuestro propio patio trasero apoyando nuevos acuerdos de energía verde con los socios del Golfo, como ha venido haciendo en la era post-pandémica.

Estos ejemplos innovadores son sólo una muestra del potencial que tiene la asociación entre el Reino Unido y el Golfo para el intercambio de conocimientos y la aplicación de tecnologías verdes.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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Elif Selin Calik es periodista e investigadora independiente. Es colaboradora habitual de publicaciones en TRT World, Daily Sabah, Rising Powers in Global Governance y Hurriyet Daily News. Fue una de las fundadoras del Departamento de Noticias a Fondo de la Agencia de Noticias Anadolu y participó en la COP23 de las Naciones Unidas en Bonn como observadora. Tiene una maestría en Estudios Culturales de la Universidad Internacional de Sarajevo y una segunda maestría en Diplomacia Global de la SOAS, Universidad de Londres.

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