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No puede haber un deporte normal en un mundo anormal

(De izquierda a derecha) Dennis Brutus, Hassan Howa y el jefe Albert Luthuli lucharon contra el racismo en el deporte y el deporte del apartheid [@cherylroberts00/Twitter].

La guerra no sólo consiste en matar a personas inocentes, sino que también implica un gran negocio. La invasión rusa de Ucrania ilustra los efectos de la guerra con un aislamiento social, cultural, político y deportivo sin precedentes del pueblo ruso.

La clase política de Moscú, encabezada por el presidente Vladimir Putin y sus compinches, incluidos los oligarcas, está siendo atacada. Los oligarcas rusos llevan muchos años robando riquezas que luego disfrutan en Europa y América. Entonces, ¿por qué sólo se actúa ahora?

Crecí en la Sudáfrica del apartheid y me influyó el activismo antirracista de Hassan Howa, que acuñó la frase "No puede haber deportes normales en una sociedad anormal". Yo parafrasearía a Howa diciendo que no puede haber un deporte normal en un mundo anormal. El gran dinero manda en todos los deportes, al parecer, y la política ya no es ajena al deporte, como en su día insistieron los organismos rectores de muchos deportes.

El mejor tenista, Daniil Medvedev, es ciudadano ruso. El gobierno británico y el establishment le han presionado para que denuncie a Putin tras la invasión de Ucrania si quiere jugar en Wimbledon este año. Medvédev ha dicho en repetidas ocasiones que quiere "promover la paz", pero esto no es suficiente para Boris Johnson y sus compinches. El ex parlamentario George Galloway calificó esto como un crimen, ya que a ningún otro jugador de ningún deporte se le ha pedido que condene a sus propios gobiernos. Señaló que esto no se exigió a los deportistas estadounidenses y británicos cuyos gobiernos, violando el derecho internacional, invadieron Irak en 2003 y "mataron a millones de iraquíes".

Este es un ejemplo del doble rasero y la hipocresía que han puesto de manifiesto los acontecimientos en Ucrania. Por supuesto, la gente de a pie ha prestado un apoyo caluroso a las víctimas de la agresión en Ucrania. Sin embargo, a nivel oficial y gubernamental, la hipocresía es descarada.

Siguiendo con el deporte, miremos al organismo rector del fútbol europeo, la UEFA, y a la Premier League inglesa y la Liga española, ambas con cobertura televisiva mundial. Los clubes de fútbol ingleses jugaron y vistieron los colores ucranianos durante un fin de semana y, sin embargo, los jugadores y aficionados de otros países han sido censurados por la UEFA y el organismo rector mundial, la FIFA, cuando han mostrado su apoyo a las víctimas palestinas de la agresión y la ocupación israelíes.

El partido entre el Real Madrid y el Barcelona llevaba el lema "Stop Invasión", y sin embargo ninguno de los dos equipos tuvo reparos en jugar en Arabia Saudí en enero, ganando enormes cantidades mientras hacían la vista gorda a la matanza de cientos de miles de ciudadanos yemeníes a manos de la coalición liderada por Arabia Saudí. Amnistía Internacional denunció que esta colaboración entre la Federación Española de Fútbol y el régimen de Riad "blanqueaba" la imagen de las autoridades saudíes, pero la UEFA, la FIFA y otros organismos deportivos, así como los dirigentes políticos, guardaron silencio. Ahora han encontrado su voz, aparentemente porque los ucranianos son víctimas de la guerra más dignas que otras personas. Y han actuado con rapidez.

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En un tiempo récord tras la invasión del 24 de febrero, los atletas rusos fueron expulsados de casi todos los torneos deportivos. Incluso el judoka Putin fue despojado de su estatus honorífico por el organismo rector del deporte. La Federación Internacional de Tenis (ITF) emitió un comunicado el 1 de marzo anunciando "la suspensión inmediata de la Federación Rusa de Tenis (RTF)". Aquí, en Sudáfrica, se prohibió la participación de Rusia en la Copa Mundial Juvenil Femenina de Hockey de la FIH, que se está celebrando en Potchefstroom.

Otros deportes siguieron su ejemplo, como el tiro con arco, el bádminton, el béisbol, el taekwondo, el triatlón y el voleibol. La FIFA suspendió el patrocinio ruso de Gazprom de la Liga de Campeones de la UEFA. Los europeos, mientras tanto, siguen obteniendo gas y petróleo de Rusia. Los futbolistas rusos no tuvieron tanta suerte cuando no pudieron jugar contra Polonia en un partido de la eliminatoria de la Copa Mundial de la FIFA, lo que acabó con cualquier esperanza de llegar a la fase final de Qatar este mismo año.

Es un tópico que el deporte y los medios de comunicación están unidos por la cadera, pero en la era moderna uno no puede sobrevivir sin el otro. El deporte es una herramienta de marketing para todo tipo de productos, con la publicidad y el patrocinio de los medios de comunicación como protagonistas. La convención general antes de la invasión rusa de Ucrania era que el deporte se mantuviera alejado de la política y de las causas que pudieran perjudicar la posibilidad de ganar dinero. Sin embargo, los principales medios de comunicación vinculados al deporte han mostrado abiertamente su sesgo pro-Ucrania. Incluso se ha defendido el derecho a la resistencia de los ucranianos, mientras que los mismos medios condenan la legítima resistencia palestina como "terrorismo".

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Después de que las noticias deportivas de SAfm de Sudáfrica publicaran una noticia sobre un ex tenista ucraniano que estaba siendo entrenado para disparar - "Puedo golpear la cabeza tres de cada cinco veces desde 25 metros en la práctica", se jactó Alexandr Dolgopolov-, llamé y pregunté al presentador si este derecho a la resistencia, que apoyo, y la publicidad sólo se concedía a los ucranianos. ¿Se emitiría una noticia similar sobre el entrenamiento de un atleta palestino para resistir la ocupación israelí -un derecho consagrado en el derecho internacional- o la emisora pasaría por alto una noticia así, por temor a una reacción de un conocido grupo de presión?

En una línea similar, la CNN transmitió la apasionada declaración de la estrella del tenis ucraniano Elina Svitolina, que dijo al mundo en directo que "todo el dinero del premio que gane en el Abierto de Monterrey irá al ejército ucraniano".

En general, las voces discrepantes han luchado por hacerse oír. Aunque Turquía, nación musulmana miembro de la OTAN, apoya a las víctimas ucranianas de la guerra, el ex futbolista internacional Aykut Demir, capitán y defensa central del BB Erzurumspor, que compite en la máxima categoría del fútbol turco, se negó a llevar una camiseta de denuncia de la invasión rusa. Su razón era sencilla: la falta de atención a las luchas en Oriente Medio, en particular la guerra en Yemen, donde un informe de la ONU publicado el año pasado decía que habían muerto casi 380.000 niños, mujeres y hombres; millones han sido desplazados.

Los oligarcas rusos también están vinculados a los principales deportes. En 2019, Forbes informó que el patrimonio neto de Roman Abramovich era de aproximadamente 12.900 millones de dólares. Se dice que está vinculado a Vladimir Putin. Compró el club de fútbol inglés Chelsea en 2003, desde entonces ha ganado 18 trofeos, incluidos dos títulos de la Liga de Campeones, cinco campeonatos de la Premier League y, más recientemente, el Mundial de Clubes de 2022.

El gobierno británico ha sancionado a Abramovich y ha congelado su propiedad del Chelsea FC, pero sigue teniendo sus partidarios. El rabino principal asquenazí de Israel, David Lau, y el director del Centro Médico Sheba, Yitshak Kreiss, han instado a Estados Unidos a no imponer sanciones al oligarca porque es un importante donante de causas sionistas. Según David Klion, editor de Jewish Currents, se trata de más de 500 millones de dólares donados a diversas organizaciones y causas judías.

Abramovich tiene la nacionalidad israelí y se dice que es el segundo hombre más rico del Estado de ocupación. Klion terminó su artículo titulado "Nuestro oligarca" citando una investigación de la BBC árabe de 2020, que reveló que "Abramovich ha utilizado empresas de fachada registradas en las Islas Vírgenes Británicas para donar más de 100 millones de dólares a una organización israelí de derechas llamada Fundación Ir David, comúnmente conocida como Elad". Esta organización ha trabajado desde la década de 1980 para trasladar colonos judíos a la Jerusalén Oriental ocupada. También controla "un parque arqueológico y un importante emplazamiento turístico llamado Ciudad de David, que ha aprovechado en sus esfuerzos por "judaizar" la zona, incluyendo la incautación de viviendas palestinas en el barrio circundante de Silwan y la excavación bajo algunas para hacerlas inhabitables." Elad, al parecer, no respondió a la petición de Klion de un comentario.

Tal es el calibre de una figura importante de la Premier League inglesa, pero ni la Liga ni el gobierno británico han impuesto nunca sanciones por la participación de Abramovich en la financiación de proyectos de asentamientos ilegales israelíes. Sólo por ser ruso y amigo de Vladimir Putin.

La Casa de Saud, por su parte, se dedicó a sus propios asuntos sangrientos mientras todo esto ocurría, ejecutando a 81 personas en un solo día el 12 de marzo. El Fondo de Inversión Pública Saudí, recordemos, recibió el año pasado el visto bueno de la Premier League inglesa para comprar una participación del 80% en el Newcastle United Football Club. La UEFA no ha tomado ninguna medida contra el equipo o los jugadores por la última ejecución masiva del gobierno saudí. Según un periódico, "[el entrenador del Newcastle] Eddie Howe ha revelado que es "muy consciente" de las ejecuciones masivas que tienen lugar en Arabia Saudí." Eso es todo.

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Se espera que la polémica compra del Newcastle United por parte de Arabia Saudí se lleve a cabo - Caricatura [Sabaaneh/Monitor de Oriente].

Por eso, cuando la UEFA eliminó al Spartak de Moscú de la Europa League en respuesta a la agresión rusa y trasladó la final de la Liga de Campeones fuera de San Petersburgo, el organismo rector no estaba jugando; se trataba de una política hipócrita.

Pero nada de esto es nuevo. El ex capitán de la selección egipcia de fútbol, Mohamed Aboutrika, recibió una tarjeta amarilla en 2009 por mostrar una camiseta con "Sympathise with Gaza" escrita en árabe e inglés cuando marcó un gol. El árbitro se atenía a las reglas del juego, que prohíben las consignas religiosas y políticas durante los partidos, aunque se trataba de un llamamiento a la solidaridad humana. Aboutrika fue debidamente sancionado por la FIFA.

Por el contrario, la Confederación Africana de Fútbol (CAF) y la FIFA no hicieron nada con el futbolista ghanés John Paintsil por ondear la bandera israelí tras el gol de un compañero contra la República Checa en el Mundial de 2006. Fue una propaganda descarada, ya que Israel no se clasificó para el torneo.

Eso fue entonces, esto es ahora. Parece que la solidaridad en el deporte es aceptable, siempre que se apoye a las personas y la causa "correctas".

"Nadie debería aceptar nunca ninguna matanza en el mundo, ninguna opresión", dijo recientemente el egipcio Ali Amr Farag. "Pero nunca se nos ha permitido hablar de política en el deporte, pero de repente ahora está permitido. Así que, ahora que se nos permite, espero que la gente también se fije en la opresión que hay en todo el mundo".

"Quiero decir, los palestinos han estado pasando por eso durante los últimos 74 años y, bueno, supongo que como no encaja en la narrativa de los medios de comunicación de Occidente, no podíamos hablar de ello. Pero ahora que podemos hablar de Ucrania, podemos hablar de los palestinos. Así que, por favor, tenedlo en cuenta".

El comentario del actual campeón del mundo de squash se hizo después de un partido, y sus palabras han sido borradas de los registros oficiales. Apoyó al bando equivocado en un mundo dominado por la hipocresía. Sin embargo, se une a cientos de deportistas de élite que se han levantado contra la injusticia cuando no estaba de moda ni era fácil. No puede haber deporte normal en un mundo anormal.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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Hassen Lorgat es un activista por la justicia social y escribe a título personal

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