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Las consecuencias de Rusia-Ucrania empiezan a afectar a las frágiles economías fronterizas

Una gasolinera Shell en Moscú, Rusia, el 8 de marzo de 2022 [Pavel Pavlov/Anadolu Agency].

Las consecuencias de la guerra de Rusia y Ucrania acaban de contribuir a que dos de los países más pobres del mundo entren en una crisis total, y la lista de los que están en peligro -y la cola a la puerta del Fondo Monetario Internacional- no hará más que aumentar.

Puede que estén lejos de los combates en Ucrania, pero la dimisión masiva del gabinete de Sri Lanka el lunes y las drásticas maniobras del fin de semana del Primer Ministro de Pakistán, Imran Khan, para evitar su destitución, muestran hasta qué punto se extiende el impacto económico.

Tanto Sri Lanka como Pakistán han visto cómo su prolongado malestar público por la mala gestión económica ha llegado a su punto álgido, pero hay una lista de dos dígitos de otros países que también están en la zona de peligro.

Unos cuantos ya estaban al borde de la crisis de la deuda tras la pandemia del COVID; sin embargo, el aumento de los precios de la energía y los alimentos resultante de la guerra ha empeorado sin duda las cosas.

Turquía, Túnez, Egipto, Ghana, Kenia y otros países que también importan la mayor parte de su petróleo y gas, así como alimentos básicos, como el trigo y el maíz, que se han disparado entre un 25% y un 40% este año, también se han visto sometidos a una fuerte presión.

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El aumento de los costes de las importaciones y las subvenciones para esos productos esenciales de la vida diaria ya habían convencido a El Cairo para devaluar su moneda un 15% y solicitar la ayuda del FMI en las últimas semanas. Túnez y Sri Lanka, que se resiste desde hace tiempo, también han pedido ayuda.

Ghana, que sigue siendo reacia a dirigirse al Fondo, está viendo cómo se desploma su moneda, mientras que Pakistán, un país que ya cuenta con 22 programas del FMI, es casi seguro que necesitará más al haberse hundido de nuevo en la confusión.

"Esta crisis energética está contribuyendo sin duda a la incertidumbre política en Sri Lanka y Pakistán", dijo el economista jefe de Renaissance Capital, Charlie Robertson, señalando que también es un factor clave para Egipto y Ghana.

"No me sorprendería que más países se vieran afectados", añadió, citando también a Jordania y Marruecos, donde una clase media relativamente considerable la hace sensible a los cambios políticos.

HAMBRE EN ÁFRICA

La directora gerente del FMI, Kristalina Georgieva, ha advertido con dureza que "la guerra en Ucrania significa hambre en África".

La organización hermana del FMI, el Banco Mundial, también ha afirmado que una docena de los países más pobres del mundo podrían incurrir en impagos durante el próximo año, lo que supondría "la mayor oleada de crisis de deuda en las economías en desarrollo en una generación".

Las "economías fronterizas" sobreendeudadas, como se denomina al grupo de países menos desarrollados, deben ahora 3,5 billones de dólares, unos 500.000 millones por encima de los niveles anteriores a la pandemia, según estimaciones del Instituto de Finanzas Internacionales (IIF).

Pakistán y Sri Lanka ya gastaban el equivalente al 3,4% y al 2,2% de sus respectivos PIB en energía antes de la pandemia. En Turquía, la cifra era aún mayor, un 6,5%, y con los precios del petróleo por encima de los 100 dólares el barril desde hace meses, las presiones se agravan.

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Cada 10 dólares adicionales gastados en un barril de petróleo añade un 0,3% al déficit por cuenta corriente de Turquía, según el IIF. En el caso del Líbano, es del 1,3%, mientras que la agencia de calificación Fitch estima que el coste de las subvenciones a la electricidad en Túnez podría aumentar hasta más del 1,8% de su PIB este año, desde el 0,8%.

FALTA DE ALIMENTOS

Los precios de los alimentos también son un problema que muerde. Ya estaban subiendo a medida que los países salían de los cierres, exacerbados en algunas regiones por las sequías.

Ucrania y Rusia representan el 29% de las exportaciones mundiales de trigo y el 19% de los envíos de maíz, por lo que sus precios han subido entre un 25% y un 30% más este año.

Egipto compra más del 60% de su trigo en el extranjero, cuatro quintas partes a Rusia y Ucrania. Después de devaluar su moneda y acudir al FMI, el gobierno del presidente Abdel Fattah Al-Sisi también acaba de fijar los precios del pan para contener los costes desbocados de los alimentos.

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"Para muchos países estas subidas (de los precios de la energía y los alimentos) tendrán repercusiones en los presupuestos, en los subsidios y en la estabilidad política y social", dijo Viktor Szabo, gestor de carteras de mercados emergentes en Abrdn, en Londres.

"Si no se controlan los precios puede haber disturbios; basta con recordar la Primavera Árabe y el papel de los precios de los alimentos allí".

Con los costes de endeudamiento globales también subiendo ahora rápidamente a medida que los principales bancos centrales empiezan a subir los tipos de interés, Max Castle, gestor de carteras de renta fija de Mediolanum Irish Operations, dijo que varios importadores de materias primas de mercados emergentes pueden tener poca opción más que buscar ayuda.

"Es la situación adecuada para que el FMI intervenga apoyando a los países más vulnerables, especialmente a los que tienen un déficit por cuenta corriente", dijo.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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