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¿Cuál será el futuro de la energía mundial tras la guerra de Ucrania?

Vista de una gasolinera Shell en Moscú, Rusia, el 8 de marzo de 2022 [Pavel Pavlov/Anadolu Agency].

El Presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, apareció por sorpresa en el Foro de Doha, en Qatar, el pasado sábado, y subrayó la necesidad de que este país, rico en energía, y otros, cambien su producción de energía de base rusa a energía renovable para contrarrestar la pérdida de suministros energéticos rusos. Este llamamiento de urgencia del presidente del país devastado por la guerra fue lo más destacado del foro internacional.

¿Cuál será el futuro de la energía mundial cuando callen las armas en Ucrania? En relación con la llamada de Zelenskyy, Estados Unidos y la UE ya han empezado a buscar formas de evitar a Rusia como proveedor de energía. El presidente estadounidense, Joe Biden, invitó al emir de Qatar, Tamim Bin Hamad Al-Thani, a la Casa Blanca justo una semana antes de la invasión rusa de Ucrania. El primer ministro británico, Boris Johnson, también ha visitado los países del Golfo en un esfuerzo por reducir la dependencia de su país de la energía rusa y dañar así el dominio energético del presidente Vladimir Putin.

"Ciertamente hay un entendimiento de que hay un interés para Arabia Saudí -para todos los países productores de petróleo- de que la economía global no se vea dañada por los actuales picos", dijo Johnson tras su visita.

Johnson también fue preguntado directamente por un especialista en energía durante una rueda de prensa si había llegado a un acuerdo con Arabia Saudí. "Creo que hay que hablar con los saudíes sobre eso", contestó, añadiendo que los saudíes entendían "la necesidad de evitar picos de precios perjudiciales". Esto ilustra el hecho de que tales decisiones están en manos de los Estados del Golfo, con su riqueza y reservas de petróleo.

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Gran Bretaña ha anunciado su decisión de eliminar las importaciones de petróleo ruso para finales de año, aunque la visita de Johnson fue una señal de un plan a largo plazo. Aun así, los países del Golfo son reacios a compensar el déficit de suministro de petróleo ruso durante la guerra de Ucrania. Ni Arabia Saudí ni los EAU hicieron una declaración oficial tras la visita de Johnson. Sólo la Agencia de Noticias de los Emiratos (WAM), publicó un informe sobre una promesa mutua para estabilizar el mercado energético.

Según la Agencia Internacional de la Energía (AIE), en 2021 Rusia vendió a Europa 177.000 millones de metros cúbicos de gas natural, casi todos ellos suministrados por gasoducto. El mismo volumen en 2022 tendría un valor de unos 200.000 millones de euros (145.000 millones de dólares) a los precios actuales del mercado. Ahora, Europa está experimentando una agitación energética, ya que los precios al contado del gas natural se han disparado en el último mes hasta alcanzar niveles cinco veces superiores a los de hace un año.

Mientras los países europeos buscan acuerdos energéticos alternativos, los exportadores de energía del Golfo se han negado a tomar partido en Ucrania mientras aumenta el temor en Europa por el suministro de gas ruso. Esta guerra ha creado un apocalipsis energético del siglo XXI. Como en un escenario del día del juicio final, Occidente saltó de un país a otro para asegurarse nuevas fuentes de energía. Esto recordó las largas colas para comprar alimentos y gasolina en Londres y otras grandes capitales en 2020, en plena pandemia de Covid-19.

Evidentemente, Arabia Saudí y los Emiratos Árabes Unidos han echado por tierra las esperanzas de Europa de ofrecer una alternativa a los hidrocarburos rusos en medio de la crisis de Ucrania, tras confirmar que no podían proporcionar un mayor suministro de energía a Europa porque quieren mantenerse neutrales en el conflicto.

A pesar de ser líder mundial en la exportación de Gas Natural Licuado (GNL) desde hace más de una década, la respuesta de Qatar a la petición de Biden de ayudar a Europa no fue alentadora, entre otras cosas porque simplemente no tiene el volumen necesario de GNL para ser el único salvador de Europa. Otro aspecto problemático es la infraestructura. Ningún país, incluido Qatar, dispone de la capacidad de los gasoductos para sustituir completamente a los Nord Stream 1 y 2 de Rusia.

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La situación geográfica de Qatar con respecto a los países asiáticos podría ayudar a que sus exportaciones de GNL sean más competitivas que en Europa y Estados Unidos. Una cuestión relacionada es la de la asociación genuina. Durante los tres años y medio de bloqueo de Qatar por sus vecinos del Golfo y Egipto, los países europeos se mostraron reacios a apoyar al gobierno de Doha. ¿Podría ser este un factor que influya en la política actual de Qatar?

En cuanto a la guerra actual, está claro que abrirá las puertas al desarrollo de la energía nacional. Aunque es muy difícil dejar los combustibles fósiles porque las economías mundiales han sido moldeadas por ellos desde el siglo XIX, los países comenzarán gradualmente a depender de sus propias fuentes de energía para sostener sus economías. Por ejemplo, Qatar ha sido un miembro muy fiel de la OPEP desde 1961, pero el año pasado decidió retirarse del cártel para impulsar sus propias fuentes de GNL. En el nuevo entorno creado por la guerra de Ucrania, los países aumentarán sus esfuerzos por nacionalizar sus fuentes de energía para conseguir la independencia energética.

En última instancia, la crisis ucraniana podría suponer un punto de inflexión en el consumo energético mundial. Aunque sea difícil, se producirá una transición hacia las energías limpias. Los gobiernos se verán obligados a realizar esta transición si quieren un planeta seguro y limpio en el futuro. La energía limpia es asequible y fiable; no podemos permitirnos esperar más para liberarnos de la volatilidad del mercado de los combustibles fósiles.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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Elif Selin Calik es periodista e investigadora independiente. Es colaboradora habitual de publicaciones en TRT World, Daily Sabah, Rising Powers in Global Governance y Hurriyet Daily News. Fue una de las fundadoras del Departamento de Noticias a Fondo de la Agencia de Noticias Anadolu y participó en la COP23 de las Naciones Unidas en Bonn como observadora. Tiene una maestría en Estudios Culturales de la Universidad Internacional de Sarajevo y una segunda maestría en Diplomacia Global de la SOAS, Universidad de Londres.

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