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El tiempo corre: el malabarismo de Israel en Ucrania puede resultar contraproducente

Manifestantes se reúnen en la plaza Habima, en el centro de la ciudad costera mediterránea de Israel, Tel Aviv, el 20 de marzo de 2022, para asistir a un discurso televisado en vídeo del presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, ante la Knesset israelí [JACK GUEZ/AFP via Getty Images].

Es probable que el juego de malabares de Israel en la guerra entre Rusia y Ucrania se tambalee pronto, simplemente porque se espera que el conflicto resultante entre la OTAN y Rusia dure años, no semanas ni meses. Al final, Israel tendrá que tomar una decisión. Por desgracia, sea cual sea esa elección, Israel saldrá perdiendo.

Desde el primer día de la guerra, Israel se involucró de alguna manera. Altos funcionarios israelíes, incluido el primer ministro del país, Naftali Bennett, comenzaron a llamar a sus homólogos ucranianos y rusos. Al principio, algunos medios de comunicación supusieron que Israel estaba preocupado por la gran población judía tanto en Ucrania como en Rusia.

Sin embargo, los titulares no tardaron en cambiar y términos como "oligarcas israelíes", "oligarcas judíos" y otras combinaciones de oligarcas afines a Israel dominaron las noticias. Los intereses empresariales empezaron a sustituir rápidamente la supuesta preocupación por la seguridad y el bienestar de los ucranianos de a pie.

Este último hecho se demostró de la manera más trágica cuando el Canal 12 israelí informó, el 10 de marzo, de que muchos refugiados ucranianos estaban "atrapados en el aeropuerto Ben Gurion, enfrentándose a un trato frío e insensible".

La hipocresía israelí volvió a asomar su fea cabeza el 26 de febrero, cuando la ministra israelí de Aliá e Integración, Pnina Tamano-Shata, dijo en un comunicado: "Pedimos a los judíos de Ucrania que emigren a Israel, su hogar".

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Es obvio que a Israel no le importa el bienestar de los ucranianos o, francamente, de los judíos ucranianos tampoco. Después de todo, estos recién llegados a Israel acabarían incorporándose a las empresas de asentamientos ilegales del país. Lo sabemos por la historia y, en particular, por la historia de la migración de los judíos rusos a Israel, que llegaron por cientos de miles a principios de la década de 1990. No sólo muchos de ellos residen ahora en asentamientos judíos ilegales, sino que, en cierta medida, también representan la columna vertebral de algunos de los partidos políticos de extrema derecha de Israel, como el Yisrael Beiteinu de Avigdor Lieberman.

Aparte de que el hecho de que un país traslade a sus residentes a un territorio ocupado es una flagrante violación del derecho internacional, también es una violación de los derechos de estos vulnerables refugiados, que deberán vivir en otra zona de guerra al servicio de la ideología sionista de Israel.

Es lamentable, pero típico, que Israel encuentre oportunidades para reforzar su modelo colonial de colonos en la Palestina ocupada explotando las tragedias de otras sociedades en su beneficio. Lo ha hecho muchas veces en el pasado: en Etiopía, tras la hambruna de 1984, en Rusia, tras el colapso de la Unión Soviética, y en Francia, tras los ataques terroristas de París en 2015.

Cuando Francia aún trataba de asimilar la enormidad de su tragedia cuando 130 personas fueron asesinadas a plena luz del día el 13 de noviembre de 2015, el entonces primer ministro israelí, Benjamín Netanyahu, pidió a los judíos franceses que se trasladaran a Israel. "Por supuesto, los judíos merecen protección en todos los países, pero les decimos a los judíos, a nuestros hermanos y hermanas: Israel es vuestro hogar", dijo.

Descaradamente, Israel encuentra las tragedias como oportunidades políticas que vale la pena explotar. Aunque esta cualidad no es exclusiva de Israel -la guerra entre Rusia y Ucrania también ha puesto de manifiesto el oportunismo de otros países del mundo-, la explotación de Israel es doblemente vergonzosa, ya que espera que una Ucrania devastada por la guerra le ayude a mantener su propia guerra contra el pueblo palestino.

Sin embargo, ya se están mostrando graves grietas en los actos de equilibrio israelíes. El 11 de marzo, la subsecretaria de Estado para Asuntos Políticos de Estados Unidos, Victoria Nuland, pidió a Israel que se sumara a las sanciones contra Rusia. "Estamos pidiendo a todos los países que podamos que se unan a nosotros. También se lo pedimos a Israel", dijo.

Comprensiblemente, gran parte de esa presión proviene del propio gobierno ucraniano. Volodymyr Zelensky ha pedido repetidamente a Israel que le corresponda por el apoyo ucraniano a Israel durante sus guerras genocidas contra los palestinos. De hecho, Zelensky ha aprovechado todas las oportunidades para expresar su solidaridad con Israel en el pasado, a pesar de que los palestinos eran los que morían por miles.

"El cielo de Israel está sembrado de misiles. Algunas ciudades están en llamas. Hay víctimas. Muchos heridos. Muchas tragedias humanas", tuiteó el presidente ucraniano el 12 de mayo de 2021. Incluso durante su discurso de investidura en mayo de 2019, Zelensky no olvidó meter a Israel en su incipiente discurso político. "Debemos ser islandeses en el fútbol, israelíes en la defensa de nuestra tierra, japoneses en la tecnología", dijo.

Sin embargo, aparte de los ocasionales comentarios de boquilla, Israel insistió en mantenerse prácticamente neutral. Los analistas han explicado la posición israelí en términos de la preocupación de Israel por las posibles represalias de Rusia en Siria, por ejemplo, permitiendo a Irán un mayor acceso geopolítico a Siria que podría comprometer la "seguridad" de Israel. Otros citaron los profundos intereses financieros de Israel, especialmente a través de los mencionados oligarcas. Cualesquiera que sean las razones, está aumentando la presión sobre Israel para que abandone completamente sus intereses en Rusia y apoye plenamente a Ucrania.

El 20 de marzo, Zelensky subió la apuesta al pronunciar un discurso en la Knesset israelí. El presidente ucraniano no sólo pidió que Israel proporcionara a Ucrania una Cúpula de Hierro similar a la que Tel Aviv utiliza para interceptar los cohetes de la resistencia palestina, sino que fue mucho más allá, al infundir el Holocausto, un discurso extremadamente sensible que sólo los funcionarios israelíes pueden utilizar -y, de hecho, manipular- para silenciar cualquier crítica a Israel a nivel internacional.

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"Los nazis llamaron a esto 'la solución final a la cuestión judía'", dijo Zelensky. "Y ahora, en Moscú, (...) están usando esas palabras, 'la solución final'. Pero ahora, está dirigida contra nosotros y la cuestión ucraniana".

Que el presidente ucraniano, a pesar de ser él mismo judío, se atreva a hacer un paralelismo histórico de este tipo para servir a los intereses de su país indignó a muchos israelíes. "Admiro al presidente ucraniano y apoyo al pueblo ucraniano de corazón y de obra, pero la terrible historia del Holocausto no puede reescribirse", tuiteó el ministro de Comunicaciones israelí, Yoaz Hendel. Muchos otros se sumaron, en Israel y en Estados Unidos, atacando la supuesta audacia de Zelenky.

Aparte de su temor a que inyectar el Holocausto como parte del discurso antirruso de Ucrania pudiera privar a Israel de su monopolio sobre el uso y el mal uso de esa tragedia histórica, la respuesta oficial israelí a Zelensky también expuso aún más la postura de Israel sobre la guerra como defensiva, sospechosa e incierta.

A medida que la guerra avanza, el acto de equilibrio de Israel es cada vez más insostenible. Al aliarse plenamente con Ucrania, Israel podría correr el riesgo de perder la posición algo tolerante de Rusia en relación con la "seguridad" de Israel en Siria y en todo Oriente Medio. También es probable que Israel se encuentre en desacuerdo con los aliados y semialiados de Rusia en China, India y otros países asiáticos. Sin embargo, ponerse del lado de Rusia, un escenario menos probable, significa una ruptura de la alianza histórica de Israel con sus principales benefactores en Washington y otras capitales europeas.

Como es probable que el mundo se divida entre varios campos de poder, Israel se encontrará dividido entre sus intereses en Occidente, por un lado, y los mercados masivos y emergentes de Oriente, por otro. Aunque el margen de tolerancia de Occidente cuando se trata de Israel supera con creces su paciencia con otros países, es sólo cuestión de tiempo que se espere que Israel rompa definitivamente con Rusia y sus intereses económicos, políticos y militares vinculados a Moscú. Cuando eso ocurra, el equilibrio geopolítico de poder en Oriente Medio probablemente se decantará en contra de Israel, un escenario que se haría aún más difícil para Tel Aviv, si Irán consigue negociar una vuelta al acuerdo nuclear con Estados Unidos y sus aliados occidentales.

Aunque desde el principio, Israel intentó aprovechar la guerra entre Rusia y Ucrania en su beneficio, los escenarios futuros son bastante sombríos para Tel Aviv.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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Ramzy Baroud

Ramzy Baroud es periodista, autor y editor de Palestine Chronicle. Es autor de varios libros sobre la lucha palestina, entre ellos "La última tierra": Una historia palestina' (Pluto Press, Londres). Baroud tiene un doctorado en Estudios Palestinos de la Universidad de Exeter y es un académico no residente en el Centro Orfalea de Estudios Globales e Internacionales de la Universidad de California en Santa Bárbara. Su sitio web es www.ramzybaroud.net.

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