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La guerra de Ucrania llega a Yemen, donde "si no hay fondos, no hay comida"

Refugiados yemeníes se apiñan alrededor de un fuego en una tienda improvisada en Taiz, Yemen, el 20 de noviembre de 2021 [Abdulnasser Alseddik/Anadolu Agency].

Las frágiles piernas de Alí sobresalían torpemente de un body gris que le colgaba, aunque estaba pensado para su edad. Con tres meses de edad, el bebé yemení ya ha pasado un tercio de su vida luchando por conservarlo.

Ali fue tratado gratuitamente de desnutrición aguda en el destartalado hospital público Sadaqah de la ciudad portuaria de Adén, al sur del país. Pero la frágil cuerda de salvamento que se le tendió a él y a millones de niños yemeníes hambrientos podría romperse pronto.

"Se avecina una tormenta perfecta", advirtió Philippe Duamelle, portavoz de la Agencia de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF).

La invasión rusa de Ucrania en febrero ha disparado los precios del trigo y el combustible en todo el mundo, justo meses después de que las agencias de las Naciones Unidas, con problemas de liquidez, recortaran la ayuda alimentaria a 8 millones de yemeníes.

Se esperan más recortes, ya que los países donantes prometieron el miércoles sólo 1.300 millones de dólares de los 4.200 millones solicitados en ayuda humanitaria para los yemeníes durante el próximo año.

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Esto podría poner en peligro la ayuda internacional que ayuda a los hospitales yemeníes a mantener las luces encendidas, a abastecer sus botiquines y a subvencionar el transporte de los pacientes de provincias lejanas, como la familia de Ali, que viajó más de 480 km para llegar a Adén.

"Necesitamos más, no menos. Pero hemos llegado a un nivel en el que tenemos que empezar a reducir", dijo Duamelle a la Fundación Thomson Reuters.

"Esto es una locura. Esto es simplemente una locura".

UNICEF predice que 19 millones de yemeníes necesitarán asistencia alimentaria para finales de 2022, un aumento de 2 millones desde principios de año.

Entre ellos: 2,2 millones de niños que se prevé que sufran desnutrición aguda este año.

"Como es habitual en estos entornos, los que más sufren son los niños, y especialmente los de familias pobres", dijo Duamelle.

LOS QUE NO PUEDEN PAGAR

Yemen ya era el país más empobrecido de la región cuando estalló la guerra en 2015, y una severa devaluación de la moneda local ha aplastado aún más los presupuestos familiares.

Más de la mitad de las instalaciones sanitarias no funcionan ahora, por lo que UNICEF comenzó a subvencionar el transporte de las familias que deben viajar en autobús durante horas para llegar a un hospital que funcione.

"Con mucho dolor y vergüenza, los padres decían: 'tenemos que elegir entre gastar el dinero para que este niño sea tratado o ahorrarlo para alimentar a los otros niños'. ¿Cómo pueden los padres hacer esta elección?" dice Duamelle.

Las clínicas privadas siguen siendo demasiado caras para la mayoría, por lo que las instituciones públicas son el único recurso.

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"Las familias que vienen aquí son las que no pueden pagar la atención privada", dijo Maram Youssef, médico de la unidad neonatal del hospital Sadaqah.

Habla en voz baja mientras revisa a los recién nacidos alineados en las incubadoras contra una pared rosa, con sus pequeños pechos agitados mientras aspiran de los finos tubos introducidos en sus fosas nasales.

Su unidad recibe financiación de la ONU, que según ella paga 16 de las máquinas más el oxígeno, así como un estipendio para el personal que efectivamente duplica los salarios a unos 100 dólares al mes.

"UN DESASTRE ABSOLUTO"

Otros sectores del hospital Sadaqah que no reciben financiación externa estaban notablemente más deteriorados.

Los pasillos estaban llenos de comida podrida y olían a orina, y los jóvenes enfermos de riñón yacían en camillas mugrientas.

En el hospital público Al-Jumhuriyah, la financiación del Comité Internacional de la Cruz Roja ha mantenido el generador en funcionamiento en una unidad de hemodiálisis.

"Los pacientes, incluidos los niños, venían de hasta 600 km de distancia, y algunos habían muerto porque no podían conseguir el transporte al centro", dijo la jefa administrativa de la unidad, Nabiha Bamagid.

"Si perdemos la ayuda internacional, sería un desastre absoluto", dijo Bamagid.

El combustible también es crucial para el funcionamiento de las estaciones locales de bombeo de agua, lo que permite a las familias de uno de los países con mayor escasez de agua lavarse, cocinar y beber con seguridad.

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Esto también está en riesgo: UNICEF dijo que sus reservas de combustible para estas estaciones se agotarán a finales de mayo.

Reponerlas sería aún más costoso, dado el aumento de los precios, lo que significa que las familias podrían quedarse sin agua en pleno verano.

La disparidad en el acceso a la asistencia sanitaria es muy marcada.

Los vuelos hacia y desde Adén se llenan regularmente de turistas médicos que pueden permitirse viajar a El Cairo y más allá para recibir atención.

El Programa Saudí de Desarrollo y Reconstrucción para Yemen está construyendo un hospital de última generación por 56 millones de dólares, según el director del programa en Adén, Ahmed Madkhali.

El hospital está bien abastecido, con envíos de equipos médicos occidentales envueltos en plástico que llenan sus prístinas habitaciones.

Sin embargo, el hospital aún no se ha inaugurado.

Y con una financiación aún menor y la ONU centrada en Ucrania, es aún menos probable que se puedan cubrir las carencias.

"No nos hagan tomar decisiones entre llevar comida a los niños de Ucrania o a los de Yemen", dijo el jefe del Programa Mundial de Alimentos de la ONU, David Beaseley, en la conferencia de promesas de contribuciones del miércoles.

Jan Egeland, director del Consejo Noruego para los Refugiados, se mostró "profundamente decepcionado" por la cumbre.

"Se perderán más vidas. Más niños morirán de hambre. Más familias dormirán a la intemperie. Más comunidades no tendrán acceso al agua potable. Sin embargo, de alguna manera, tendremos menos dinero para apoyarlos", dijo.

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