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"Giro hacia el Este": Rusia, Occidente y el ascenso de China

El presidente ruso Vladimir Putin (izq.) y el presidente chino Xi Jinping (der.) se reúnen en Pekín, China, el 4 de febrero de 2022 [Oficina de Prensa del Kremlin/Agencia Anadolu].

El intento de Occidente de marginar a Rusia y expulsarla de los acuerdos económicos occidentales podría funcionar. Sin embargo, una Rusia más débil no tendría más remedio que abrazar a China. Y esto ayudaría a China a conseguir el predominio mundial en el futuro.

El "giro hacia el Este" y sus límites

"Giro al Este" (Povorot k Vostoku) fue un pequeño folleto publicado hace casi cien años por un emigrante ruso. Lanzó lo que se llama "euroasianismo". Sus defensores creían que Rusia no es una civilización eslava (el punto de los eslavófilos) ni pertenece a Occidente, como creían los occidentalistas. En opinión de los eurasianistas, Rusia es una civilización única, basada principalmente en la "simbiosis" de eslavos ortodoxos y turcos musulmanes. El eurasianismo era, en cierto modo, un reflejo de la ideología soviética, que hacía hincapié en la aparición del "pueblo soviético" multiétnico, una cuasi nación peculiar. El eurasianismo, en su mayor parte desconocido durante la época soviética, se hizo bastante popular al final de la era soviética y al principio del régimen postsoviético. Se podría suponer que el "eurasianismo" estaba orientado a Asia. Sin embargo, los eurasianistas, con toda su aversión a Occidente y su aprecio por los pueblos turcos de Rusia/la URSS, no se han interesado mucho por China. Por lo general, la han ignorado o la han visto como una fuerza hostil. De hecho, el giro de Rusia hacia Oriente siempre ha sido limitado.

Los límites del atractivo de China

Además, durante la mayor parte de la historia soviética posterior a la Segunda Guerra Mundial, China y la URSS fueron enemigos mortales, especialmente tras la visita del presidente estadounidense Nixon a Pekín. Al final de la era soviética, la relación entre Pekín y Moscú se restableció, y el comercio se reanudó. Este fue especialmente activo en el Extremo Oriente ruso. Aun así, el acercamiento de Moscú a Pekín fue lento y reticente. Esto se debió a varias razones.

Para empezar, la emergente élite postsoviética, tanto los magnates inmensamente ricos como la clase media, temían el modelo totalitario chino, en el que la propia naturaleza de la propiedad privada no existe, y el Estado sigue siendo el propietario último, lo que impide la "simbiosis" entre los magnates y la burocracia. Este fue el modelo de funcionamiento en la Rusia postsoviética, especialmente tras el ascenso de Putin. Muchos magnates y miembros de la próspera clase media no estaban seguros de la seguridad de su patrimonio. A pesar de ello, invirtieron sus fondos en propiedades en Occidente, donde suponían que tanto su dinero como sus propiedades estarían a salvo.

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De hecho, muchos de ellos fueron estudiantes durante la época soviética, y sus profesores soviéticos les dijeron que la propiedad privada era "sagrada" en Occidente, como había dicho Karl Marx. Habrían comprendido lo equivocado que estaba Marx, recientemente. Tanto para la élite como para las masas, China no podía proporcionar una vida cómoda, similar al estilo de vida de Occidente. Querían vivir en Europa, si no en EE.UU., cuya imagen empezó a dispararse hace tiempo. También había estereotipos raciales, culturales e históricos. En la mente de muchos rusos, los chinos estaban emparentados con los bárbaros asiáticos, como los mongoles, cuya devastadora conquista en el siglo XIII había dado lugar a lo que la historiografía rusa llamaba el "yugo tártaro-mongol". Éste duró 250 años y condujo, según la mayoría de los historiadores rusos, a la degradación del país y a su retraso con respecto al Occidente avanzado, que había atraído a la élite rusa desde el siglo XVIII.

Esta imagen de China se había extendido entre los disidentes soviéticos de la última época de Brezhnev, como atestiguan los escritos de Andrei Amalrik. Los liberales rusos occidentalizados, que habían surgido como la principal fuerza intelectual y cultural tras el colapso de la URSS, solían suscribir la imagen de China en el discurso occidental, principalmente estadounidense, que afirmaba invariablemente que el sistema totalitario de China era absolutamente disfuncional y que el país no tenía futuro.

Algunos escritores rusos presentaron una visión alternativa de la historia, en la que China desempeñaba un papel destacado en el destino ruso. Este fue el caso del escritor ruso Viacheslav Rybakov, que utilizó el apelativo de VanZaichik (Cabello de Van). En sus novelas, Rusia pasaba a formar parte del imperio chino, que se transformaba en "Ordussia" (una mezcla de los nombres Horda y Rusia). Aun así, esta novela era una peculiar cursilería literaria, o parodia, no un programa político. Sin embargo, a pesar del deseo de las élites rusas y de las masas -en su mayoría- de distanciarse de China, Rusia empezó a sentir cada vez más la gravitación económica de China, sobre todo porque había tenido cada vez más problemas para tratar con Occidente.

El empuje económico de China y sus consecuencias

Al principio de la era postsoviética, Rusia seguía creyendo que Pekín necesitaría mucho a Moscú. De hecho, Rusia empezó a vender armas a China en la década de 1990. Sin embargo, con el paso del tiempo, China parecía depender cada vez menos de las armas rusas. El comercio con Extremo Oriente se intensificó. Sin embargo, esto aumentó la dependencia de la región de China y creó la posibilidad de que la región se separara de la Federación Rusa.

Sin embargo, Moscú no había invertido mucho en la zona, a pesar de las numerosas conversaciones. La creciente incapacidad de Moscú para liberarse de la atracción gravitatoria de Pekín puede apreciarse en los acuerdos sobre el gas. Moscú entabló negociaciones con Pekín, relacionadas con acuerdos de gas, hace mucho tiempo. Sin embargo, Pekín no estaba dispuesto a pagar el mismo precio que los clientes europeos, y las conversaciones no llevaron a ninguna parte.

El conflicto ruso con Ucrania y la anexión de Crimea lo han cambiado todo. Intuyendo el problema con Occidente, Putin aceptó inmediatamente las condiciones de China en 2014. "El poder de Siberia", el gigantesco gasoducto, era una empresa masiva y costosa, y algunos observadores suponían que Gazprom, la principal compañía de gas de Rusia, nunca obtendría beneficios. Sin embargo, el gasoducto supuso una clara ganancia para China: no sólo obtuvo una fuente de gas barata y estable, sino que esto hizo que su entrega fuera segura, en caso de conflicto con Estados Unidos.

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La dependencia económica de China se hizo más evidente a medida que avanzaba el tiempo. Mientras la puesta en marcha de North Stream 2 se hacía cada vez más improbable y Putin planeaba una invasión de Ucrania, el mercado chino se hizo aún más importante para Moscú.

Antes de la guerra de Ucrania, Putin visitó China y se aseguró un acuerdo para otra línea de gas. Sin duda, Putin suponía que la aventura ucraniana sería una guerra relámpago rápida y fácil, al estilo de las guerras de 2008 y 2014, y creía que Occidente seguiría interesado en el gas ruso. Sin embargo, todo se torció. La guerra se convirtió en un conflicto prolongado y sangriento, que condujo a la virtual expulsión de Rusia de la economía occidental. China se perfila aquí no sólo como el principal mercado, sino posiblemente el único, no sólo para el gas, sino también para todo lo demás.

Además, China podría ser el único país cuyo sistema financiero podría conectarse con la red financiera de Rusia. De hecho, cuando Visa y otras entidades financieras han puesto fin a su relación con Rusia, las empresas chinas han propuesto sustitutos. La aceptación y difusión de las tarjetas de crédito chinas podría tener no sólo implicaciones económicas -la creciente integración de Rusia en la mancomunidad económica china- sino también un impacto cultural.

El nacimiento de "Ordussia" y el siglo asiático

Viajar a los países europeos es cada vez más complejo, no sólo por los problemas de visado de entrada, sino también porque las tarjetas de crédito chinas no son aceptadas en la mayoría de los lugares de Occidente. Al mismo tiempo, los rusos pueden visitar fácilmente China y otros países que dependen cada vez más del compromiso económico de China, como Irán.

Los estudiantes rusos podrían descubrir que, mientras son rechazados por las universidades occidentales, son bienvenidos por las chinas. Y si este proceso de exposición a China o a Oriente, en general, se prolongara durante mucho tiempo, podría producirse un cambio fundamental en la cultura rusa: no sólo se borraría el legado de Pedro el Grande, el emperador occidentalizador, sino que incluso el "eurasianismo" o el sovietismo, con su todavía latente rusocentrismo, se borraría o, al menos, se deformaría drásticamente, y nacería la "Ordussia" sinocéntrica, no como una peculiar obra literaria posmodernista, sino como una realidad política.

La aparición de Rusia como el principal "hermano menor" del Reino Medio podría, a la larga, revelar la paradoja del Weltgeist (espíritu de la historia). Mientras aclamaba el colapso de la URSS y marginaba a la Rusia postsoviética, la élite occidental -especialmente la estadounidense- creía que todo ello garantizaría el dominio global permanente de Occidente. Algo diferente está ocurriendo: al eliminar el imperio "euroasiático" o ruso de su posición como actor global, Occidente ha eliminado el contrapeso continental a China, y ha asegurado el predominio global del Reino Medio en un futuro no muy lejano.

(Fuente: Agencia de Noticias Anadolu)

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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El autor es profesor asociado de Historia en la Universidad de Indiana South Bend

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