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La cuenta atrás de Egipto para un nuevo motín del pan

Una imagen tomada el 16 de enero de 2022 muestra a un panadero en la ciudad de Badr, a 65 km al este de la capital egipcia, El Cairo [KHALED DESOUKI/AFP vía Getty Images].

Mientras la economía internacional gemía bajo el efecto de la pandemia y una contracción del PIB mundial del 3,60%, Egipto celebraba un récord mundial de crecimiento por encima del 3% tanto en 2020 como en 2021. El gobierno egipcio recibió los esperados elogios de los templos financieros con sede en Washington, que ignoraron las vulnerabilidades esenciales de la economía egipcia detrás de las lustrosas cifras.

El patrón de crecimiento de la economía egipcia ha dependido de la expansión de la inversión gubernamental en infraestructuras y bienes inmuebles durante los últimos años. El gobierno dependía de los préstamos para financiar esta expansión, acumulando una deuda externa sin precedentes de unos 137.000 millones de dólares.

La guerra rusa contra Ucrania tras el golpe del coronavirus vino a echar por tierra esta maniobra financiera monetaria. Por un lado, ha supuesto un duro golpe para el turismo en Egipto, que genera unos 13.000 millones de dólares de ingresos anuales, al tiempo que ha ejercido una presión financiera insoportable sobre el presupuesto del Estado debido al aumento de los precios del trigo y el petróleo.

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Egipto es un importador neto de crudo y derivados del petróleo, con más de 120 millones de barriles de crudo importados anualmente. En los últimos años, el gobierno elaboró un presupuesto para el precio del petróleo de unos 61 dólares por barril. Con un precio del barril a nivel mundial de más de 120 dólares y las predicciones de que podría llegar a superar los 150 dólares, el gobierno egipcio tendría que duplicar sus asignaciones en el presupuesto.

Otro golpe proviene de los precios del trigo y los alimentos. Egipto es el mayor importador de trigo del mundo, con 11,6 millones de toneladas introducidas en el país en 2021. El ministro egipcio de Abastecimiento, Ali Moselhi, dijo que el gobierno asumió el precio del trigo en 255 dólares por tonelada, pero ahora está pagando 350 dólares. Por desgracia, el problema no acaba aquí, ya que el 86% de las importaciones egipcias proceden de los dos países en guerra, Rusia y Ucrania. Por ello, Egipto tiene que buscar nuevas fuentes que, previsiblemente, serán más caras debido a la mayor calidad ofrecida y a los costes de envío.

El golpe llegó cuando el gobierno ya había agobiado a la población con continuas subidas de precios, congelación de salarios y retirada de subvenciones. El gobierno casi había eliminado las subvenciones a la electricidad, el agua y el combustible, y había recortado las subvenciones a los alimentos en valor y en número de beneficiarios. También estaba preparando la subida del precio del pan de salvado (baladi) subvencionado, tras reducir su peso.

Esta última medida ha sido un tabú social para el gobierno desde 1977, cuando la decisión del presidente Anwar Sadat de aumentar los precios de los alimentos sacó a la gente a la calle en una de las protestas sociales más violentas de la historia moderna de Egipto. El "levantamiento del pan", como se le llamó, no fue exclusivo de Egipto, sino que afectó a la mayoría de los Estados árabes en los años 80 con la introducción del libre mercado bajo los auspicios del Fondo Monetario Internacional. Túnez y Marruecos fueron testigos de levantamientos del pan en 1984, Argelia en 1988 y Jordania en 1996.

Ahora se espera que Egipto experimente otra. Cuando el empresario disidente egipcio Mohamed Ali desencadenó un levantamiento en 2019 tras poner en evidencia la conducta financiera corrupta del presidente Abdel Fattah Al-Sisi, las protestas se alimentaron con la indignación generalizada que se acumuló desde el lanzamiento de las reformas económicas en 2015.

Sin embargo, en todos los casos señalados, las fuerzas políticas y sociales estaban preparadas para movilizar a la sociedad, liderar las protestas y forjar sus reivindicaciones políticas. En Egipto, en 1977, existían las células estudiantiles y obreras de la Nueva Izquierda y los movimientos islamistas en ascenso. Los activistas de este periodo encabezaron la escena política y cultural egipcia de las siguientes décadas. En Túnez, en 1984, el levantamiento supuso el nacimiento del Movimiento Ennahda. En Argelia 1988, el levantamiento preludió el ascenso arrollador del Frente de Salvación, la alianza islámica que estuvo a punto de gobernar Argelia tras las elecciones de 1991 hasta que un golpe militar lo impidió.

Al-Sisi ha trabajado desde su golpe militar en 2013 para eliminar a posibles rivales. Tras aplastar a los Hermanos Musulmanes y otros movimientos islamistas entre 2013 y 2015, se dirigió a las fuerzas laicas, incluidas las que se aliaron con él contra los islamistas. Como resultado, Egipto se ha convertido en un estado policial donde no hay más voz política que la del gobernante.

Los cuerpos de seguridad han reprimido a los grupos apolíticos de la sociedad civil para silenciar a los defensores de los derechos humanos y las críticas al Estado.

En estas circunstancias, la indignación generalizada se acumuló pero quedó reprimida ante la ausencia de una fuerza organizada que pudiera movilizar y reunir a la gente en un movimiento político eficaz contra la combinación de autoritarismo e incompetencia económica.

Esta vez podrían ser los pobres los que se alzaran en un levantamiento del pan en lugar de un movimiento político.

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Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

 

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