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EAU nos siguen necesitando, al tiempo que despliegan sus fuerzas petrolíferas en el Golfo.

Una gasolinera en Dubái, Emiratos Árabes Unidos, el 25 de septiembre de 2017 [Tom Dulat/Getty Images].

Al rebajar un 13% el precio del petróleo en un solo día, los Emiratos Árabes Unidos demostraron el poder que ejercen los productores del Golfo en el mercado y dieron un toque de atención a Washington para que preste más atención a sus antiguos aliados.

Los pesos pesados de la OPEP, Arabia Saudí y los Emiratos Árabes Unidos, que guardan rencor a Washington, han despreciado las peticiones de Estados Unidos de utilizar su capacidad de producción excedentaria para controlar los precios del crudo, que amenazan con una recesión mundial tras la invasión rusa de Ucrania.

La fuerte caída del precio del petróleo del miércoles, la mayor en un día en casi dos años, se produjo tras los comentarios del embajador de los EAU en Washington, que dijo que su país apoyaba el bombeo de más petróleo.

Los precios se recuperaron cuando el ministro de Energía de los EAU le contradijo y dijo que el Estado del Golfo se atenía a un pacto de producción acordado con la OPEP+, que agrupa a la Organización de Países Exportadores de Petróleo y sus aliados, incluida Rusia.

El presidente del Centro de Investigación del Golfo, Abdulaziz Sager, dijo que el mensaje que se enviaba a Washington era: "Nos necesitáis y nosotros os necesitamos": "Ustedes nos necesitan; nosotros los necesitamos a ustedes, así que resolvamos los problemas entre nosotros".

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Dijo que Washington, que señaló los planes de Rusia para invadir Ucrania mucho antes de que las tropas de Moscú cruzaran la frontera el 24 de febrero, debería haber coordinado más estrechamente con los productores del Golfo en la preparación, en lugar de recurrir a ellos una vez que se produjo la crisis.

"Los Estados del Golfo han construido, durante muchos años, una buena relación con Rusia, no pueden volcar las cosas así como así", dijo.

Estados Unidos quiere que el Golfo se ponga del lado de Occidente en la crisis de Ucrania, pero Washington ha erosionado su capital político con Riad y Abu Dhabi al no prestar atención a sus preocupaciones sobre el rival regional Irán, al poner fin a su apoyo a la guerra en Yemen y al imponer condiciones a la venta de armas estadounidenses a los Estados del Golfo.

RECONSTRUIR LA CONFIANZA

El príncipe heredero saudí, Mohammed bin Salman, se indignó por la negativa del presidente Joe Biden a tratar directamente con él como gobernante de facto del Reino por el asesinato en 2018 del periodista saudí, Jamal Khashoggi. Un informe de los servicios de inteligencia estadounidenses implicó al príncipe, que niega cualquier papel.

El príncipe heredero saudí Mohammed bin Salman en Riad, Arabia Saudí, el 30 de octubre de 2021 [Corte Real de Arabia Saudí/Agencia Anadolu].

"Hay muchos problemas entre Estados Unidos y sus aliados del Golfo que deben ser abordados ampliamente y resueltos", dijo una fuente del Golfo, afirmando que es necesario reconstruir la confianza. "No tiene nada que ver con Rusia o la guerra de Ucrania".

La fuente dijo que Washington debería haber actuado antes de la invasión rusa. "La administración estadounidense sabía que se dirigía hacia una crisis. Deberían haber arreglado las relaciones con sus aliados, coordinarlas y alinearlas con antelación... no esperar que cumplan y manejen los precios del petróleo".

La desconfianza se ha acumulado desde las revueltas árabes de 2011, cuando los gobernantes del Golfo se escandalizaron al ver cómo la administración del presidente Barack Obama abandonaba al difunto presidente egipcio, Hosni Mubarak, tras una alianza de 30 años, permitiendo su caída e ignorando las preocupaciones de los gobernantes del Golfo por el ascenso de los Hermanos Musulmanes.

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Los Estados musulmanes suníes del Golfo también se sintieron desairados cuando Washington llegó a un acuerdo nuclear con el Irán chiíta en 2015 que no abordó las preocupaciones del Golfo sobre el programa de misiles de Teherán y los apoderados regionales en Yemen, donde los vecinos del Golfo se han visto envueltos en una guerra, y Líbano, ahora sumido en una profunda crisis.

Arabia Saudí se sintió especialmente despreciada en 2019, cuando los ataques con misiles y drones contra el Reino provocaron una tibia reacción de Estados Unidos, aunque Riad y Washington culparon a Teherán. Irán negó tener un papel.

Los EAU se sintieron igualmente frustrados en enero, cuando los hutíes de Yemen lanzaron ataques contra Abu Dhabi. A pesar de los llamamientos de EAU para que Biden restablezca la designación de terrorista para el grupo respaldado por Irán, Washington aún no lo ha hecho.

LLAMADA DE TELÉFONO

La fuente del Golfo, y otra fuente familiarizada con el asunto, dijo a Reuters que Biden había irritado al príncipe heredero de facto de los EAU, Mohammed bin Zayed, conocido como MbZ, al no llamarle rápidamente tras el ataque de los hutíes.

"Biden le llamó tres semanas después. MbZ no cogió la llamada. ¿Tu aliado sufre un ataque terrorista y esperas tres semanas para llamar?", dijo la fuente del Golfo.

La portavoz del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, Emily Horne, dijo el miércoles que no había habido "ningún problema para tener una llamada" y que Biden hablaría con el líder de EAU pronto. Un portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores de EAU dijo que se estaba programando una llamada.

El mes pasado, Biden habló con el rey Salman de Arabia Saudí mientras el príncipe heredero, conocido como MbS, estaba en la sala. Las fuentes dijeron que Biden había pedido hablar con el príncipe heredero, pero MbS se negó porque la llamada sólo se había programado con el rey.

La Casa Blanca y el Gobierno saudí no respondieron inmediatamente a las peticiones de Reuters para comentar el episodio. La Casa Blanca dijo en una sesión informativa el lunes que no había planes "en este momento" para que Biden llamara a MbS.

La crisis ucraniana ha estallado mientras Estados Unidos, Rusia y otras potencias mundiales han mantenido conversaciones para reactivar el pacto nuclear con Irán. Pero Moscú puede haber desbaratado esos esfuerzos por ahora al exigir a Washington garantías de que las sanciones occidentales a Rusia no afectan a sus negocios con Irán.

Los Estados del Golfo consideran desde hace tiempo que sus preocupaciones no se han tenido en cuenta en esas conversaciones, y temen que un acuerdo dé poder a Irán y a sus representantes regionales.

Es probable que los Estados del Golfo sigan poniéndose del lado de Estados Unidos, del que dependen para su seguridad, frente a sus vínculos con Rusia, centrados en la energía y los negocios.

"En última instancia, Estados Unidos tiene influencia, pero el umbral de resistencia saudí y emiratí es particularmente alto en la actualidad, dada su profunda insatisfacción con la política estadounidense hacia ellos", dijo Neil Quilliam, miembro asociado de Chatham House.

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Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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