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El deporte y la política se mezclan, como demuestra la hipocresía de la FIFA

Las banderas de la FIFA, la UEFA, Suiza, Suecia durante el 69º Congreso de la FIFA en la Paris Expo Porte de Versailles en París, Francia, el 5 de junio de 2019. [Mustafa Yalçın - Agencia Anadolu]

La guerra de Israel contra el deporte palestino es tan antigua como el propio Estado colono-colonial. El deporte es un aspecto fundamental de la cultura popular palestina, y puesto que la cultura en sí misma es un objetivo del ataque israelí desde hace décadas contra la vida palestina en todas sus manifestaciones, el deporte y los atletas han sido también un objetivo a propósito. A pesar de este hecho tan evidente, el organismo rector del fútbol mundial, la FIFA, al igual que otras organizaciones deportivas internacionales, no ha hecho nada para responsabilizar a Israel de sus crímenes contra el deporte palestino.

Ahora que la FIFA, junto con la UEFA, el Comité Olímpico Internacional (COI) y otros se han unido a las medidas anti-Rusia de Occidente tras la invasión de Ucrania por parte de esta última el 24 de febrero, los palestinos y sus partidarios están desconcertados. Años de incesante defensa para sancionar a Israel en las competiciones deportivas internacionales han dado pocos o ningún resultado. Esto ha seguido siendo así, a pesar de los numerosos y bien documentados hechos de los ataques intencionados de Israel a los estadios palestinos, las restricciones de viaje a los atletas, la cancelación de eventos deportivos y la detención e incluso el asesinato de futbolistas palestinos.

Muchos palestinos, árabes y activistas internacionales ya han puesto de relieve la cuestión de la hipocresía occidental, con la condena y las sanciones a las pocas horas del inicio de las operaciones militares rusas en Ucrania, que contrastan fuertemente con la inacción de Occidente contra la brutal ocupación militar del apartheid israelí en Palestina. Se ha desencadenado una ola de boicots y sanciones sin precedentes contra todo lo ruso, incluyendo la música, el arte, el teatro, la literatura y, por supuesto, el deporte. Lo que el movimiento antiapartheid de Sudáfrica tardó décadas en conseguir se llevó a cabo contra Rusia en cuestión de horas y días.

Los palestinos están justificados en su desconcierto, porque la FIFA les ha informado, una y otra vez, de que "el deporte y la política no se mezclan". Maravíllese con esta hipocresía para apreciar realmente la frustración palestina: "El Consejo de la FIFA reconoce que la situación actual (en Palestina e Israel) se caracteriza, por razones que no tienen nada que ver con el fútbol, por una complejidad y una sensibilidad excepcionales y por ciertas circunstancias de hecho que no pueden ser ignoradas ni modificadas unilateralmente por organizaciones no gubernamentales como la FIFA."

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Esa fue, en parte, la posición oficial de la FIFA declarada en octubre de 2017, en respuesta a una petición palestina de que los "seis clubes de fútbol israelíes con sede en asentamientos ilegales en los territorios palestinos ocupados deberían trasladarse a Israel o ser prohibidos en las competiciones reconocidas por la FIFA."

Dos años más tarde, Israel canceló cruelmente la Copa Palestina de la FIFA 2019 que debía reunir al mejor equipo de fútbol de Gaza, el Khadamat Rafah Club, y al FC Balata de Cisjordania en una dramática final. Los palestinos perciben el fútbol como un respiro de la dureza de la vida bajo el asedio y la ocupación. El esperado partido habría sido un momento de preciosa unidad entre los palestinos y habría sido seguido por un gran número de personas, independientemente de su afiliación política o ubicación geográfica. Sin embargo, "sin razón aparente", como informa The Nation, Israel decidió negar a los palestinos ese breve momento de alegría.

Incluso entonces, la FIFA no hizo nada, a pesar de que el propio evento llevaba el nombre de la organización y era, por tanto, un torneo reconocido oficialmente. Mientras tanto, a los equipos de fútbol israelíes abiertamente racistas, como el Beitar Jerusalem Football Club, por ejemplo, se les permite jugar sin obstáculos, viajar sin restricciones y utilizar su cántico racista favorito - "Muerte a los árabes"- como si el racismo en el deporte fuera una cuestión rutinaria perfectamente aceptable.

El doble rasero de la FIFA es, como mínimo, aborrecible, pero no es la única hipócrita. El 3 de marzo, el Comité Paralímpico Internacional (CPI) llegó a negar a los atletas de Rusia y Bielorrusia el derecho a competir en los Juegos Paralímpicos de Invierno de este año celebrados en Pekín. La decisión se justificó alegando que la participación de estos atletas en los Juegos "ponía en peligro la viabilidad" de los eventos y, supuestamente, hacía "insostenible" la seguridad de los atletas, a pesar de que los atletas rusos y bielorrusos, debido al contexto político, debían participar como "neutrales".

Contrasta esto con el trato que reciben los atletas israelíes, que no sólo son bienvenidos en todos los eventos deportivos internacionales, sino que también saben que si los atletas individuales de otros países intentan registrar una objeción moral en apoyo de los palestinos negándose a competir contra los israelíes, puede salirles muy caro. El judoka argelino Fehi Nourine, por ejemplo, fue suspendido junto con su entrenador durante 10 años por retirarse de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 para evitar enfrentarse a un oponente israelí. El mismo tipo de medidas se han tomado contra otros jugadores y equipos por mostrar una solidaridad simbólica con Palestina; incluso los aficionados han sido castigados por el mero hecho de enarbolar banderas palestinas o cantar a favor de la libertad de Palestina.

El delantero egipcio Mohamed Aboutrika [Youtube]

Mohammed Aboutrika, antiguo capitán de la selección egipcia de fútbol, fue censurado por la FIFA en 2009 por exhibir una camiseta en la que se leía, tanto en árabe como en inglés, "Sympathise with Gaza". Por ese acto supuestamente atroz, la Confederación Africana de Fútbol (CAF) -una rama de la FIFA- le advirtió que no debía "mezclar la política con el deporte".

Aboutrika comentó recientemente el doble rasero de la FIFA en una entrevista con los medios de comunicación: "La decisión de suspender a los clubes y equipos rusos de todas las competiciones debe ir acompañada de la prohibición de los afiliados a Israel [porque Israel] lleva años matando a niños y mujeres en Palestina".

Hay que decir que la hipocresía internacional en este caso va mucho más allá de Palestina e Israel. Infecta numerosas situaciones en las que quienes exigen justicia y responsabilidad suelen estar afiliados a naciones pobres del Sur Global, o a causas que desafían el statu quo, como el movimiento Black Lives Matter, entre otros.

Pero se puede hacer mucho más que limitarse a delinear el doble rasero o denunciar la hipocresía. Es cierto que el movimiento sudafricano contra el apartheid tardó muchos años en aislar al gobierno racista del apartheid en Pretoria en las plataformas deportivas internacionales de todo el mundo, pero esa tarea aparentemente imposible se logró finalmente.

También los palestinos deben utilizar ahora estos canales y plataformas para seguir presionando por la justicia y la responsabilidad. No tardarán sólo unos días, como ocurrió con Rusia y Ucrania, pero acabarán consiguiendo aislar a Israel, porque, como demuestra la hipocresía de la FIFA, al fin y al cabo el deporte y la política se mezclan.

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Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

 

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Ramzy Baroud

Ramzy Baroud es periodista, autor y editor de Palestine Chronicle. Es autor de varios libros sobre la lucha palestina, entre ellos "La última tierra": Una historia palestina' (Pluto Press, Londres). Baroud tiene un doctorado en Estudios Palestinos de la Universidad de Exeter y es un académico no residente en el Centro Orfalea de Estudios Globales e Internacionales de la Universidad de California en Santa Bárbara. Su sitio web es www.ramzybaroud.net.

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