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Umm Kulthum: la Estrella de Oriente

Un holograma de la legendaria cantante egipcia Umm Kulthum se proyecta en el escenario de la Ópera de El Cairo, el 6 de marzo de 2020 [KHALED DESOUKI/AFP/Getty Images].

El jueves se cumple el 47º aniversario de la muerte de la célebre cantante egipcia Umm Kulthum, que sigue viva en los corazones de la gente, con su hipnotizante voz que sigue resonando en sus oídos incluso décadas después de su partida.

"Umm Kulthum es uno de los iconos culturales más importantes del siglo XX, que con su música y su voz pudo unir a los pueblos de habla árabe, desde Bagdad hasta Casablanca, más allá de las fronteras políticas existentes", declaró el académico turco Namik Sinan Turan.

Conocida como la "Estrella de Oriente" y la "cuarta pirámide de Egipto", la fecha de nacimiento de Kulthum es incierta, ya que algunos informes dicen que fue el 31 de diciembre de 1898, y otros el 4 de mayo de 1904, en el pueblo de Tamay ez-Zahayra, al norte de la capital, El Cairo, en la gobernación de Dakahlia.

La venerada cantante árabe recibió su primera formación vocal de su padre, el jeque Ibrahim Al-Sayyid Al-Baltagi, imán de una mezquita local, y aprendió a recitar el Corán, el libro sagrado de los musulmanes, a los cinco años.

Kulthum se vestía de niño para evitar la desaprobación pública y cantaba canciones religiosas y recitaba el sagrado Corán a sus vecinos y a la gente que vivía en los pueblos cercanos, especialmente en las noches del mes de ayuno del Ramadán.

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En 1923, Kulthum recibió formación vocal en El Cairo y también lecciones de poesía y árabe del famoso poeta egipcio Ahmed Rami. Luego cantó unas 137 canciones escritas para ella por Rami.

La cantante egipcia, que se mezclaba en los círculos de la élite actuando en reuniones en las casas de los aristócratas egipcios, cantó al principio en el cumpleaños del rey egipcio Farouk. Famosos compositores egipcios competían por componer canciones para Kulthum, cuya voz oscila entre la masculinidad y la feminidad.

Kulthum utilizó hábilmente el cine para llegar a grandes masas en Egipto y protagonizó seis películas que también se proyectaron en Oriente Medio y Turquía en aquella época.

La leyenda alcanzó la cima de su fama con sus programas de conciertos en directo el primer viernes de cada mes con la Radio Egipcia en 1937.

La cantante, con seguidores en una amplia geografía, desde Marruecos hasta Turkiye, dio conciertos en países árabes como Marruecos, Kuwait, Libia y Líbano en beneficio de su país para recuperar el prestigio y el daño financiero que Egipto perdió en las guerras árabe-israelíes y donó toda su riqueza al gobierno egipcio.

Kulthum falleció en Egipto el 3 de febrero de 1975 y casi 4,5 millones de personas asistieron a su funeral celebrado en El Cairo.

Una voz icónica que marcó el gusto musical de Oriente".En declaraciones a la Agencia Anadolu con motivo del aniversario del fallecimiento de Umm Kulthum, personas de todo el mundo árabe expresaron lo que su música significa para ellos.

El egipcio Abdelrahman Shaltout dijo que Umm Kulthum tenía una voz icónica que dio forma al gusto musical oriental en la segunda mitad del siglo XX.

"Sin embargo, ella es la voz que merece ser la representante de la identidad oriental en la contribución al arte humano. Me encanta su voz", dijo.

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La palestina Sabreen Taha, de Jerusalén, dijo: "Admiro mucho a Umm Kulthum, su voz y su música. Ella nos introdujo un tipo de música muy singular de la que podemos sentarnos a escuchar durante horas".

"A diferencia de lo rápido que se ha vuelto el mundo en estos días, la voz de Umm Kulthum y los músicos que la acompañan nos dan la oportunidad de respirar y bajar el ritmo y recordar que la vida puede disfrutarse si nos tomamos el tiempo de sentarnos y disfrutar de la música que Umm Kulthum y otros como ella nos han dejado", añadió Taha.

George Marrash, de Siria, dijo que Umm Kulthum es la cantante favorita de su madre, y señaló que solía escucharla todos los días.

"Umm Kulthum me recuerda aquellos viejos tiempos en los que iba a la escuela. Muy nostálgico", añadió Marrash.

Maha Saeed, de Arabia Saudí, dijo: "Ella es 'la estrella de Oriente', y mis únicos recuerdos sobre ella son que iba a la escuela con mi padre escuchando "El Hob Kollo" (Todo el amor), y cada día me preguntaba cómo era su impacto en los demás a través de la música".

"Tenía un talento y una capacidad vocal única que la convirtieron en una cantante inolvidable y, de alguna manera, Michael Jackson me recuerda a ella porque ambos fueron fenomenales en la industria musical. Incluso después de su muerte, su música sigue sonando en todo el mundo", señaló Saeed.

Motasem Safi, de Jordania, cree que Umm Kulthum es un icono y que sus canciones no son algo que la gente escuche un par de veces y luego pase a otra cosa, como ocurre con las canciones modernas.

"No importa lo antiguas que sean sus canciones, siguen siendo tendencia", añadió Safi.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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