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¿Es Imamoglu un candidato fuerte para las elecciones presidenciales turcas?

El alcalde de Estambul, Ekrem Imamoglu, habla con los miembros de la prensa en el edificio del municipio metropolitano de Estambul en el distrito de Sarachane, Turquía, el 28 de junio de 2019 [Arif Hüdaverdi Yaman/Anadolu Agency].

Desde las elecciones municipales de 2019 en Turquía, el nombre del alcalde del Gran Estambul, Ekrem Imamoglu, se ha propuesto como posible e incluso fuerte candidato a las elecciones presidenciales del próximo año. Consiguió ganar el municipio más importante y más grande del país, que incluye alrededor de una quinta parte de la población, pero ¿podrá estar a la altura del lema "Quien gana Estambul, gana Turquía, y quien la pierde, pierde Turquía"?

Imamoglu sigue los pasos de Recep Tayyip Erdogan. El actual presidente de Turquía fue alcalde del Gran Estambul en los años noventa antes de fundar el Partido de la Justicia y el Desarrollo (Partido AK) y llegar a ser primer ministro y luego presidente.

El nombre de Imamoglu ha sido sugerido en más de una ocasión como posible candidato de la oposición en las elecciones presidenciales de 2023, especialmente por el Partido del Bien, socio del Partido Popular Republicano en la coalición de la oposición, porque posee algunas de las características necesarias de un candidato amplio de la oposición. Es miembro del Partido Popular Republicano, pero no del lado laico de la línea dura, por lo que no chocará con los votantes conservadores, sino que pretende presentarse como "el hijo de una familia conservadora". También tiene buenas relaciones con el Partido Democrático de los Pueblos, que se inclina por el nacionalismo kurdo.

Entonces, ¿es Ekrem Imamoglu el candidato más fuerte para competir y vencer a Erdogan en las elecciones?

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Hay que recordar que la historia no siempre se repite. Aunque Erdogan entró en la política nacional y en el liderazgo por la puerta del municipio, esto no significa que ese camino pueda repetirse, ya que el contexto y las circunstancias son diferentes. Además, Erdogan era un político y un líder por naturaleza; estaba involucrado en el trabajo político desde que era joven, por lo que ser alcalde fue sólo una etapa en su carrera política, no su única ambición responsable de su éxito posterior con el pueblo uniéndose a él.

Además, es importante considerar los resultados de las elecciones municipales de Estambul de 2019 como una pérdida para el Partido AK y no como una victoria para Imamoglu. El voto fue claramente punitivo para el partido gobernante, debido a la destitución del anterior alcalde, Kadir Topbas y de la administración municipal después de él, de algunas políticas del gobierno, del candidato Binali Yildirim y, finalmente, de la insistencia en volver a votar con el pretexto de que la oposición "nos robó los votos".

Desde el principio, Imamoglu ha sido un ejecutivo que triunfó en un submunicipio de Estambul (el barrio de Beylikduzu) y que no se planteaba un futuro político brillante, especialmente a nivel presidencial. Además, su actuación tras dos años y medio como alcalde no sugiere un éxito notable o unas capacidades superiores. Más bien, la última tormenta de nieve le mostró como un líder que no tomó las medidas necesarias antes de la tormenta, ni abordó sus efectos ni cumplió con sus obligaciones. Además, el alcalde pareció notablemente imprudente cuando, en el momento más álgido del temporal y del sufrimiento de los ciudadanos, cenó con el embajador británico durante tres horas, y luego lo justificó diciendo que la reunión no era menos importante que la crisis, y afirmando que todo fue bien esa noche, algo con lo que no muchos están de acuerdo.

Imamoglu argumenta que está siendo combatido por el presidente, que el gobierno no coopera con él y que los presupuestos no son suficientes. Aporta otras excusas pero, independientemente de las respuestas del gobierno a través del propio Erdogan, algunos escritores le recuerdan que Erdogan consiguió hacer brillar su nombre en circunstancias mucho más difíciles que la situación actual.

Presidente de Turquía en Trabzon, Turquía, el 30 de enero de 2022 [Mustafa Kamacı/Anadolu Agency].

Tal vez uno de los obstáculos más importantes para la candidatura de Imamoglu sea la falta de aprobación de su partido, o más bien del jefe de su partido, Kemal Kilicdaroglu, ya que él decide al respecto según la ley que rige los partidos políticos, así como la práctica habitual en Turquía. Según se ha dicho, Kilicdaroglu no quiere que su partido pierda la alcaldía de Estambul en favor del Partido AK, e Imamoglu tendrá que dimitir si quiere ser candidato en las elecciones presidenciales. El Partido AK tiene la mayoría en el consejo municipal de Estambul y, por tanto, será su próximo jefe; es posible que el partido de la oposición no encuentre un candidato mejor que Imamoglu para presentarse a las próximas elecciones municipales. También es posible que Kilicdaroglu quiera presentarse él mismo a la presidencia, entre otras cosas porque las posibilidades electorales de la oposición son esta vez mucho mejores que en ocasiones anteriores.

Los sondeos de opinión dan a figuras como el alcalde de Ankara, Mansur Yavas, y el ex presidente Abdullah Gul, mejores posibilidades de éxito que a Imamoglu. El apoyo externo es importante, lo que explica en parte su afán por reunirse con los embajadores occidentales, aunque no tenga una relación de trabajo directa con ellos. Además de su cena con el embajador británico, también se ha reunido con el embajador de Estados Unidos, que asumió sus funciones hace apenas unos días.

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Sin embargo, cualquiera que esté familiarizado con la política turca y que entienda la dinámica de las elecciones sabe que el factor externo es muy marginal. Es cierto que puede influir en las decisiones de los partidos y de la oposición, y posiblemente determinar el nombre del candidato, pero su impacto en el resultado final es muy limitado. Esto se ha demostrado en más de una elección en los últimos años.

Nada de esto, por supuesto, significa que sea imposible que Imamoglu se presente como candidato presidencial. Más bien sugiere que es una opción poco realista según los datos actuales, aunque algunos intenten imponer su candidatura; sus posibilidades de ganar no son tan grandes como algunos afirman.

Sin embargo, aún es demasiado pronto para tener certezas sobre las elecciones, que serán las más difíciles para Erdogan y el Partido AK desde su creación en 2001, ya que es difícil predecir con exactitud hasta que se desarrollen las alianzas definitivas poco antes del día de la votación. Habrá que ver si los grupos de la oposición pueden elegir un candidato por unanimidad que los represente a todos. Ese es el reto al que se enfrentan. No será fácil.

Este artículo apareció en árabe en Arabi21 el 31 de enero de 2022

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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