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En Sudáfrica como en Palestina: Porqué debemos proteger el legado de Desmond Tutu

Una foto del arzobispo emérito sudafricano Desmond Tutu durante una ceremonia fúnebre en la catedral de St Georges en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, el 1 de enero de 2022 [Jaco Marais / Pool - Agencia Anadolu].

Mucho antes de que la interseccionalidad se convirtiera en un concepto predominante que ayudara a delinear la relación entre diversos grupos marginados y oprimidos, el difunto arzobispo sudafricano Desmond Tutu lo dijo todo en pocas palabras y con un estilo inimitable. "Mi humanidad está ligada a la tuya, porque sólo podemos ser humanos juntos", dijo.

Al igual que otros iconos de la libertad y la justicia, Tutu no se limitó a acuñar el tipo de lenguaje que ayudó a muchos en todo el mundo a solidarizarse con el pueblo oprimido de Sudáfrica, que libró una guerra muy inspiradora y costosa contra el colonialismo, el racismo y el apartheid. Fue un líder, un luchador y un verdadero intelectual comprometido.

A muchos medios de comunicación corporativos les resulta muy cómodo olvidar todo esto sobre Tutu, del mismo modo que reescriben deliberadamente la historia de Nelson Mandela, como si el líder del movimiento antiapartheid de Sudáfrica fuera un pacifista y no un verdadero guerrero, de palabra y de obra. Algunos medios de comunicación también describen a Tutu como si fuera simplemente un hombre citable que ayudó a la "curación" de la nación tras el fin formal del apartheid.

Es inútil predicar a los sudafricanos, y a quienes conocieron bien a Tutu, para que comprendan la centralidad del gran hombre en la lucha contra el apartheid y en la conformación de una poderosa narrativa, que expuso y, finalmente, demolió el apartheid.

Sin embargo, como palestino, creo que es muy importante destacar el papel crucial que desempeñó Tutu al vincular la experiencia del apartheid en su país con el apartheid israelí y la ocupación militar en Palestina, y al influir en una generación de intelectuales palestinos que han aprovechado sagazmente la experiencia colectiva sudafricana contra el apartheid y han aplicado muchas de sus valiosas lecciones también a la experiencia palestina.

"Cuando vas a Tierra Santa y ves lo que se hace a los palestinos en los puestos de control, para nosotros es el tipo de cosas que experimentamos en Sudáfrica", dijo Tutu a The Washington Post en una entrevista en 2013.

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Para ser aceptados en los círculos dominantes, los activistas de alto calibre suelen ser cuidadosos en el lenguaje que utilizan y en las referencias que hacen. Con un valor intelectual débil e indeciso, flaquean al primer desafío o ante los abusos y ataques de sus detractores. No es el caso de Tutu. Cuando el hombre comenzó a hacer referencias a un apartheid israelí en Palestina, los sionistas y sus amigos no tuvieron piedad en sus acusaciones de que el querido líder espiritual, en palabras del infame abogado sionista estadounidense Alan Dershowitz, era "malvado".

Dershowitz, apenas conocido por su fortaleza moral y bien conocido por su amor eterno por Israel, fue uno de los que aprovechó la oportunidad para abalanzarse cobardemente sobre el gran líder espiritual sudafricano casi inmediatamente después de la noticia de su muerte.

"El mundo está de luto por el obispo Tutu, que acaba de morir el otro día", dijo Dershowitz durante una entrevista en Fox News el 28 de diciembre, y añadió: "¿Puedo recordar al mundo que, aunque hizo algunas cosas buenas, muchas cosas buenas sobre el apartheid, el hombre era un antisemita e intolerante rampante?".

Dershowitz también calificó a Tutu de "malvado". De hecho, Tutu también era "malvado" a los ojos del gobierno racista del apartheid de Sudáfrica, como lo era a los ojos de Israel. Mandela, el Che Guevara, Yasser Arafat, Malcolm X y Martin Luther King también eran "malvados" a los ojos de los racistas, los colonialistas, los sionistas y los imperialistas.

Como era de esperar, Tutu no se echó atrás, a pesar de los años de presiones y abusos. "Sé, de primera mano, que Israel ha creado una realidad de apartheid dentro de sus fronteras y mediante su ocupación. Los paralelismos con mi propia y amada Sudáfrica son dolorosamente crudos, de hecho", escribió Tutu en 2014, pidiendo a los presbiterianos estadounidenses que impusieran sanciones a Israel.

Ese mismo año, en una entrevista con el medio de comunicación sudafricano News 24, Tutu dijo:

"He sido testigo de la humillación sistemática de hombres, mujeres y niños palestinos por parte de miembros de las fuerzas de seguridad israelíes. Su humillación es familiar para todos los sudafricanos negros que fueron acorralados y acosados e insultados y agredidos por las fuerzas de seguridad del gobierno del apartheid".

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Es este apoyo de grandes hombres y mujeres como Tutu el que dio al Movimiento de Boicot, Desinversión y Sanciones (BDS) palestino el impulso necesario para construir los cimientos de su actual éxito en todo el mundo.

Tutu fue más allá. En lugar de apelar a la conciencia de la gente, también les recordó que tomar una decisión moral equivocada es una acusación moral también para ellos. "Aquellos que hacen la vista gorda ante la injusticia en realidad perpetúan la injusticia. Si eres neutral en situaciones de injusticia, has elegido el lado del opresor", dijo.

En Sudáfrica, en Palestina y en todo el mundo, lloramos la muerte del arzobispo Tutu, pero también celebramos su vida. En particular, celebramos el legado que dejó este formidable líder intelectual y espiritual.

Los palestinos de todo el mundo rindieron homenaje a Tutu. El arzobispo palestino Atallah Hanna, él mismo un gran guerrero por la justicia, dijo que Tutu "siempre será recordado por su rechazo al racismo y al apartheid, incluso en Palestina".

Gracias a Tutu y a sus compañeros, tenemos una hoja de ruta sobre cómo luchar y acabar con el apartheid, cómo enfrentarse a los racistas y cómo derrotar al racismo; cómo asumir nuestra responsabilidad moral y cómo luchar por un mundo mejor y más equitativo. Y, gracias a Tutu, se nos recuerda constantemente que el apartheid israelí en Palestina debe ser combatido con la misma ferocidad, voluntad y fortaleza moral que el de Sudáfrica.

Tutu nunca morirá, porque sus palabras siguen marcando el camino, tanto en Palestina como en Sudáfrica. Igualmente importante es no permitir que el honorable legado de Desmond Tutu sea explotado, demonizado o reescrito por sus detractores o por aquellos cuya sensibilidad no puede acomodar el valor de este luchador negro, que seguirá marcando el camino, mucho después de su muerte.

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Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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Ramzy Baroud

Ramzy Baroud es periodista, autor y editor de Palestine Chronicle. Es autor de varios libros sobre la lucha palestina, entre ellos "La última tierra": Una historia palestina' (Pluto Press, Londres). Baroud tiene un doctorado en Estudios Palestinos de la Universidad de Exeter y es un académico no residente en el Centro Orfalea de Estudios Globales e Internacionales de la Universidad de California en Santa Bárbara. Su sitio web es www.ramzybaroud.net.

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