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¿Es Estados Unidos culpable de anteponer la alianza con Israel a la justicia en un caso de asesinato 36 años después?

Alex Odeh, activista de los derechos civiles palestino-estadounidense [Twitter]

El renovado interés por el asesinato del activista de los derechos civiles palestino-estadounidense Alex Odeh ha alimentado las especulaciones de que la alianza entre Estados Unidos e Israel ha bloqueado la justicia y ha obstaculizado la investigación penal del asesinato. No se ha detenido formalmente a nadie por el asesinato de Odeh, a pesar de las sólidas pistas que indican que sus asesinos eran tres miembros del grupo terrorista Liga de Defensa Judía (JDL).

Antes de su prematura muerte en octubre de 1985, Odeh iba camino de convertirse en una figura destacada dentro de la comunidad palestino-americana. Nacido en el seno de una familia palestina cristiana en 1944 en el pueblo cisjordano de Jifna, cerca de Ramallah, Odeh emigró a Estados Unidos en 1972, donde ocupó el cargo de director regional de la Costa Oeste del Comité Antidiscriminación Árabe-Americano (ADC). El grupo se creó en 1980 para combatir los estereotipos antiárabes en los medios de comunicación estadounidenses y promover una información equilibrada sobre los asuntos de Oriente Medio.

La mañana de su asesinato, Odeh llegó a su oficina en la sede del ADC en Santa Ana (California), sin percatarse de la bomba de tubo colocada por sus asesinos, que estaba preparada para explotar en cuanto abriera la puerta. La explosión lo hirió mortalmente y murió varias horas después en un hospital cercano.

Aunque no se ha acusado formalmente a nadie, tres personas, todas ellas sospechosas de ser miembros del JDL, grupo extremista fundado por el difunto rabino Meir Kahane que, según el FBI, llevó a cabo una serie de atentados ese año, han sido fuertemente relacionadas con el asesinato de Odeh. Se trata de Robert Manning, Baruch Ben-Yosef (nacido Andy Green) e Israel Fuchs (antes conocido como Keith Fuchs).

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Manning ha estado cumpliendo una sentencia de cadena perpetua en Estados Unidos, tras ser extraditado desde Israel en 1993 por colocar una bomba de clavos que mató a una secretaria de Manhattan Beach en 1980. Al parecer, la extrema derecha israelí lo considera un héroe popular. Ben-Yosef y Fuchs, por su parte, huyeron de Estados Unidos a Israel unos meses después del atentado terrorista que mató a Odeh. Se dice que ambos viven abiertamente en un asentamiento ilegal sólo para judíos en la Cisjordania ocupada.

El hecho de que no se haya detenido a los asesinos de Odeh es sintomático de la negligencia mostrada por los funcionarios estadounidenses hacia la seguridad de los palestinos estadounidenses durante un periodo de gran temor en los años 80. El JDL les aterrorizaba regularmente con amenazas e intimidaciones. Sus peticiones de ayuda cayeron en saco roto. Se dice que el FBI estaba más interesado en acosar a los palestinos estadounidenses que en combatir la amenaza de ataques violentos de los grupos terroristas judíos.

"Recuerdo haber ido a ver al director del FBI a principios de 1985", dice el fundador de la ADC y amigo de Odeh, James Zogby, en el Haaretz. "Llevé más de 100 declaraciones juradas de personas de esa zona que se quejaban del acoso del FBI: iban a sus trabajos, hablaban con sus vecinos; en ese momento había todo un barrido sobre el activismo palestino en Estados Unidos".

Zogby, que más tarde fundó el Instituto Árabe Americano, recuerda que había llevado una docena de declaraciones juradas, tres de las cuales eran de Odeh, quejándose de las amenazas. "Le dije al director [del FBI]: '¿Por qué dedican tantos recursos a vulnerar nuestros derechos y tan poco a protegerlos? Más o menos lo desestimaron, y luego, un tiempo después, Alex explotó".

Aunque los detalles del asesinato de Odeh y los nombres de los posibles sospechosos se conocen desde hace décadas, no se inició ninguna investigación formal. Sin embargo, la reciente información que marca el aniversario del asesinato de Odeh y un renovado llamamiento a la acción en el Congreso de Estados Unidos para encontrar a sus asesinos ha reavivado el caso. Las declaraciones del presidente Joe Biden sobre la lucha contra los terroristas nacionales de extrema derecha también han alimentado el optimismo de que, por fin, después de más de tres décadas, los asesinos de Odeh puedan ser llevados ante la justicia.

Presionando para obtener respuestas en el Congreso, el senador Dick Durbin hizo pública una carta que había enviado al director del FBI en la que insistía en la reapertura del caso. "Este atroz caso de terrorismo doméstico debe ser investigado con celo y resuelto finalmente", exigió Durbin, que es miembro del Comité Judicial del Senado. "Para preservar el estado de derecho y disuadir a futuros posibles atacantes, los terroristas que asesinaron a Alex Odeh no deben escapar a la rendición de cuentas".

La ADC aplaudió a Durbin por su apoyo para reactivar el caso. "Agradecemos toda la ayuda de los miembros del Congreso para elevar el perfil de este atroz asesinato y esperamos trabajar con el senador Durbin y el resto del personal del Comité Judicial del Senado a medida que avanzamos", dijo la ADC.

La carta de Durbin al FBI en la que pide que se intensifiquen los esfuerzos, cita detalles de un artículo de investigación publicado en Los Angeles Times por Gabriel San Roman, que lleva más de una década informando sobre el asesinato de Odeh. El artículo de Roman contenía revelaciones sobre el caso que hicieron especular al periódico Haaretz que la alianza entre Estados Unidos e Israel podría haber obstaculizado una investigación formal y bloqueado la justicia.

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Los recuerdos de Mooney suponen la primera vez que un funcionario de las fuerzas del orden implicado en el caso nombra a las tres personas que, según la opinión generalizada, fueron las responsables de perpetrar el atentado que acabó con la vida de Odeh.

Mooney reveló otros detalles incriminatorios. En 1996, recuerda haber viajado a la oficina del FBI en Los Ángeles para una reunión de una hora sobre el caso Odeh. Indicando que los funcionarios estadounidenses sabían quiénes eran los asesinos, Mooney informó a Roman de que el FBI estaba intentando vigilar a Fuchs y Ben-Yosef en Israel debido a la falta de cooperación del servicio de seguridad Shin Bet y del gobierno israelí.

Sin embargo, la investigación del FBI se topó con un muro tras el asesinato del primer ministro israelí, Isaac Rabin, en noviembre de 1995, a manos de un ultraderechista israelí. El cálculo político había cambiado tras el asesinato, lo que llevó a los funcionarios del Departamento de Estado de EEUU a reducir los esfuerzos del FBI. Al parecer, dieron una gran conferencia sobre las relaciones internacionales y sobre cómo era más importante preservar los intereses de Estados Unidos. "La política se impuso al trabajo detectivesco", dijo Mooney.

"¿Este caso se enfrentó a obstáculos por parte del Departamento de Estado?" pregunta Roman retóricamente. "¿Hubo una falta de cooperación crítica por parte del gobierno israelí? ¿Hay algo en los tratados de extradición que básicamente prohibiera acusar a Manning en relación con el atentado de Odeh? ¿Hay algo en el tratado de extradición entre EE.UU. e Israel que esté obstaculizando la entrega de Ben-Yosef y Fuchs?"

Son preguntas importantes, a las que cualquier persona interesada en el Estado de Derecho debería buscar respuesta. Tal vez el gobierno de Biden pueda tener éxito donde todos los gobiernos anteriores de Estados Unidos han fracasado en lo que respecta a Odeh: poner la justicia para sus ciudadanos por encima de su alianza con Israel.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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