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Dinamarca está allanando el camino para que los refugiados sirios vuelvan a estar inseguros

Niños sirios posan para una foto en un campo de refugiados en Turquía el 9 de enero de 2018 [Rauf Maltaş/Anadolu Agency].

Dinamarca se ha convertido en el primer país europeo en revocar los permisos de residencia de los refugiados sirios, alegando que Damasco y sus provincias circundantes ya no son lo suficientemente peligrosas como para justificar que se ofrezca a los refugiados el derecho a permanecer en Dinamarca.

Las autoridades danesas se basan en un informe sobre el país de origen que se publicó en febrero de 2019 para justificar la decisión. Ese informe encontró que la situación de seguridad en algunas partes de la Siria devastada por la guerra había "mejorado significativamente". Como resultado, se ha reevaluado el estatus de unas 500 personas en Dinamarca originarias de Damasco y Rif Damasco. Si sus apelaciones fracasan, tendrán que regresar a Damasco voluntariamente o ser colocados en centros de retorno de forma indefinida. "Creo que la cuestión principal es la señal que envía", dijo Zenia Yonus, que tiene un doctorado en Historia Moderna de Siria. "Que el régimen de Al-Assad sigue en el poder y que el gobierno danés está aceptando realmente que siga ahí. Por supuesto, pone mucha angustia y ansiedad en los sirios que viven aquí [en Dinamarca] y eso es un gran problema también."

En 2021, Suecia concedió la ciudadanía a más de 27.000 refugiados sirios y sigue siendo una de las naciones europeas más acogedoras para los solicitantes de asilo y los migrantes. Sin embargo, Suecia parece estar en la misma línea que Dinamarca y ha revocado algunos permisos de residencia de refugiados sirios, incluidos algunos que son buscados por el régimen sirio de Bashar Al-Assad.Las organizaciones de derechos humanos no están de acuerdo con la decisión de considerar la zona de Damasco o cualquier zona de Siria como segura para el regreso de los refugiados. "Incluso si Dinamarca no recoge activamente a los sirios y los devuelve a Siria, esta idea de ejercer suficiente presión sobre ellos, de modo que se considere un retorno coercitivo, también estaría vulnerando las obligaciones legales de Dinamarca", explicó Sara Kayyali, investigadora sobre Siria de Human Rights Watch (HRW).

El hecho de que Dinamarca considere seguro enviar a los sirios de vuelta a vivir bajo un régimen con el que no tiene lazos diplomáticos podría dejar a los refugiados a los que se les deniega el permiso de residencia temporal o a los que se les niega la renovación de su permiso atrapados en centros de detención durante años, ya que Dinamarca no puede deportar a nadie a Siria por el momento. Suzan Jlalati es una refugiada siria que vive en Copenhague con sus dos hijos. En marzo de 2021 se le denegó el permiso de residencia, decisión que ha recurrido. "No entiendo por qué dicen que Damasco es seguro", dijo. "Toda la gente de aquí tiene historias y escapó del régimen de allí. No tienen una garantía para nosotros, no tienen una embajada allí, ni un embajador allí. Espero que el gobierno de aquí nos escuche y sepa que no es seguro para nosotros ir con nuestros hijos."

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En octubre de 2021, un informe de HRW reveló que "aunque los niveles de violencia se han reducido significativamente, más de 11,1 millones de personas en Siria siguen necesitando ayuda humanitaria. Una década de guerra acosada por violaciones, incluyendo crímenes contra la humanidad, ha diezmado la infraestructura del país, con casas y escuelas destruidas, falta de agua potable y saneamiento, y la mayoría de la población no puede llegar a fin de mes."El informe también señaló que los refugiados sirios que regresaron a Siria voluntariamente entre 2017 y 2021 desde Líbano y Jordania "se han enfrentado a graves abusos contra los derechos humanos y a la persecución a manos del gobierno sirio y de las milicias afiliadas, incluyendo torturas, ejecuciones extrajudiciales y secuestros." Devolver a los refugiados a Siria es una medida acompañada de infinitos riesgos.

Cualquiera que haya huido o se haya opuesto al gobierno en Siria podría ser percibido como desleal o visto como sospechoso, lo que llevaría a un castigo o a una detención arbitraria. Además, el deterioro de las condiciones socioeconómicas y humanitarias en Damasco y sus alrededores ha dado lugar a nuevos y peores riesgos de seguridad que no favorecen un retorno seguro, digno y voluntario. En los últimos años, Dinamarca ha puesto en marcha algunas de las políticas antiinmigración más duras de Europa, incluida la llamada ley de las joyas, que permite al gobierno tomar ciertos bienes de los solicitantes de asilo para contribuir al coste de su alojamiento. En 2018, el gobierno llegó a un acuerdo para trasladar a los migrantes no deseados a una remota isla deshabitada, que en su día fue utilizada para animales contagiosos. El plan se desechó posteriormente.

Una ley que entró en vigor en 2019 pretende cambiar la composición social y étnica de 15 urbanizaciones de bajos ingresos en todo el país, que el gobierno considera "guetos duros". En virtud de esta ley, las asociaciones de vivienda se verán obligadas a vender o reurbanizar el 40% de las viviendas de estas zonas. A los actuales residentes se les ofrecerá la opción de ser realojados, han dicho los ministros, pero los que se nieguen serán trasladados a la fuerza.

En junio de 2021, Dinamarca aprobó una ley que le permite tramitar a los solicitantes de asilo fuera de Europa. La ley permitirá a Copenhague trasladar a los refugiados desde suelo danés a centros de asilo en un país asociado para la revisión de los casos. Todavía no ha llegado a un acuerdo con un país asociado, pero en abril del año pasado el ministro de Inmigración e Integración, Mattias Tesfaye, aterrizó en Ruanda para realizar una visita no anunciada al estado centroafricano. Allí firmó acuerdos diplomáticos en materia de asilo y política. Suecia anunció en junio de 2021 que también está negociando con "países asociados" para los solicitantes de asilo.

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Tras haber declarado que Damasco es seguro, el gobierno danés ha informado a más de 200 refugiados sirios de que no recibirán una prórroga de sus permisos de residencia. Esto ignora la evaluación de protección de ACNUR de 2021, que afirmaba que "los cambios en la situación en Siria, incluidas las relativas mejoras de seguridad en algunas partes de la región, no son fundamentales, estables y sostenibles para justificar el fin del estatus de refugiado."

Después de que la primera ministra danesa, Mette Frederiksen, anunciara la política de cero solicitantes de asilo, parece que el mensaje se ha extendido: según el Ministerio danés de Inmigración y Asuntos de Integración, el número de solicitantes de asilo en 2020 fue el más bajo desde 2015, cuando más de 21.000 personas solicitaron asilo en Dinamarca. Esa cifra se redujo a 1.515 en 2020. En el debate sobre el retorno de los refugiados, puede sorprender a muchos que los refugiados solo constituyan el 1-2% de todos los extranjeros a los que se les concedió un permiso de residencia en Dinamarca en los últimos años. Los municipios solo recibieron 489 nuevos refugiados en 2020. Dinamarca ha sentado un peligroso precedente en el seno de la Unión Europea al eliminar el estatus de "protección temporal" de los habitantes de Damasco y de la campiña. Deja en entredicho el destino de millones de refugiados sirios en todo el mundo.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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