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Un jurado estadounidense declara a una empresa farmacéutica israelí culpable de causar muertes y destrucción

Un banner muestra el logo de Teva Pharmaceutical Industries Ltd. en la entrada de la nueva fábrica de la compañía en Godollo, Hungría, el martes 2 de octubre de 2012 [Akos Stiller/Bloomberg via Getty Images].

Una multinacional farmacéutica israelí ha sido declarada culpable por un jurado estadounidense de alimentar la crisis mortal de medicamentos en Nueva York. Una demanda presentada por el fiscal general del estado en 2019 acusaba a Teva y a otras empresas de comercializar agresivamente analgésicos en todo el estado, sin hacer nada para minimizar la adicción.

La demanda acusaba a Teva y a sus filiales de restar importancia al riesgo de adicción de los medicamentos, de comercializar opioides para usos no aprobados y de no respetar las salvaguardias internas que pretenden evitar que los medicamentos inunden el mercado. La demanda también acusaba a las empresas farmacéuticas de incumplir sus obligaciones legales "para aprovecharse de la plaga que sabían que se iba a desatar", en referencia a la pandemia de coronavirus.

En el veredicto de ayer, un comunicado del Fiscal General del Estado de Nueva York decía que el jurado consideraba a la empresa y a sus filiales responsables de "la muerte y la destrucción" en todo Estados Unidos, informó la BBC. La empresa farmacéutica israelí fue acusada de haber desempeñado un papel en lo que legalmente se denomina una molestia pública, pero se dice que las consecuencias letales de la epidemia de la droga están relacionadas con más de 500.000 muertes en EE.UU. en las últimas dos décadas.

Teva Pharmaceuticals fue acusada de engañar al pueblo estadounidense sobre los verdaderos peligros de los opioides, según el comunicado del fiscal general.

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El jurado, compuesto por seis miembros, debía determinar si las empresas habían desempeñado un papel en la perpetuación de la crisis de los opioides en Nueva York. El juicio se celebró en Long Island, donde, según el New York Times, entre 2010 y 2018, la tasa de muertes por sobredosis relacionadas con cualquier opioide se duplicó con creces. En 2019, las muertes por sobredosis de opioides subieron por encima de 1.600 en el condado de Nassau y se elevaron por encima de 3.000 en el condado de Suffolk, según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

La cantidad que Teva y sus empresas tendrán que pagar aún no está clara. "Aunque ninguna cantidad de dinero compensará jamás el sufrimiento humano, la adicción o las vidas perdidas por el abuso de opioides, impulsaremos inmediatamente el avance de un juicio para determinar cuánto pagarán Teva y otros", dijo Letitia James, la fiscal general del estado, en un comunicado.

Se espera que el dinero de los acuerdos se reparta entre las comunidades afectadas por la epidemia de opioides para que lo utilicen en programas de tratamiento y prevención de adicciones. Si se cumplen ciertas condiciones, la cantidad combinada podría alcanzar los 1.500 millones de dólares.

Teva dijo ayer que apelará el veredicto.

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