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Refugiados en Egipto: La apuesta política de Al-Sisi

El presidente egipcio Abdel Fattah Al-Sisi el 28 de agosto de 2021 [LUDOVIC MARIN/POOL/AFP via Getty Images]

Las autoridades egipcias han destacado el creciente número de refugiados en Egipto. En 2016, Abdel Fattah Al-Sisi declaró en la cumbre del G20 que Egipto acoge a más de cinco millones de refugiados y migrantes. Luego, en 2020, Al-Sisi cifró en 500.000 el número de refugiados y migrantes sirios en Egipto. Las cifras declaradas contradicen al ACNUR (Agencia de la ONU para los Refugiados), que sólo registra unos 265.000 solicitantes de asilo y refugiados en Egipto. Además, el propio gobierno egipcio estimó el número de refugiados sirios en Egipto en 2013 en 250.000-300.00 y no hay razón aparente para suponer que se hayan duplicado desde entonces.

Se entiende que el ACNUR no registra a todos los refugiados. Aun así, los funcionarios egipcios tienen una clara tendencia a duplicar las cifras exactas, ya que el régimen solía utilizar la inmigración como carta en su política exterior. En 2016, el viceministro de Asuntos Exteriores de Egipto, Hesham Badr, culpó al acuerdo UE-Turquía sobre inmigrantes y refugiados de un repunte de éstos en Egipto. "Ya ven lo que ha ocurrido como resultado del acuerdo con Turquía", dijo a los eurodiputados de la Comisión de Asuntos Exteriores del Parlamento Europeo. "El cierre de la ruta de los Balcanes y... la presión ha aumentado sobre Egipto".

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Badr solicitó el apoyo de la UE para acomodar el pico, como el que se dio a Turquía.

La ayuda financiera no fue la única forma en que el gobierno egipcio trató de utilizar a los refugiados. El pasado mes de julio, el ministro de Recursos Hídricos e Irrigación, Mohamed Abdel-Ati, advirtió a Europa de un aumento de la migración ilegal si la presa del Renacimiento etíope se completaba y funcionaba sin un acuerdo con Egipto.

Etiopía controla las puertas del Nilo y la vida de los egipcios, Egipto controla las puertas de Gaza y la vida de los gazatíes - Caricatura [Sabaaneh/MonitordeOriente].

"Egipto es uno de los países más secos del mundo", dijo, y añadió que esta falta de agua provocaría una explosión de la migración ilegal hacia Europa.

Así, Al-Sisi y su administración intentan utilizar el tema de los refugiados y la migración como cartas en su diálogo con Europa. Durante una visita a El Cairo en 2018, el jefe de la Agencia Europea de Fronteras y Guardacostas (FRONTEX), Fabrice Leggeri, elogió el papel de Egipto como uno de los principales socios de la UE en la región, especialmente en lo que respecta a la obstaculización de la inmigración ilegal. Leggeri alabó los esfuerzos de los guardias fronterizos del ejército egipcio para frenar la inmigración ilegal.

En consecuencia, Al-Sisi intenta comprar el silencio europeo sobre sus crímenes contra los derechos humanos con su papel de vigilante contra la inmigración ilegal. Durante la cumbre V4 celebrada en Budapest el pasado mes de octubre, Al-Sisi jugó la carta de los refugiados respondiendo a las críticas de derechos humanos contra su régimen y planteando sus peticiones económicas. "¿Están dispuestos los países europeos a contribuir a mejorar las condiciones políticas, económicas y posiblemente culturales de estos países para llegar a un enfoque diferente de los derechos humanos, que siempre es un tema controvertido entre nuestros amigos europeos y nosotros?", preguntó.

La crueldad de Egipto con los refugiados

Al-Sisi ha querido mostrar especial interés en acoger a los refugiados y respetarlos. Por ejemplo, en diciembre de 2019, después de que un vídeo en las redes sociales mostrara a un estudiante sudanés acosado por adolescentes egipcios, Al-Sisi recibió a John durante el Foro Internacional de la Juventud y le dio un asiento a su lado en la primera fila. Este tipo de escenas encubren las verdaderas dificultades a las que se enfrentan los refugiados en Egipto.

El programa de reforma económica adoptado por el gobierno egipcio duplicó las necesidades financieras de los refugiados. En 2019, Reuters citó a Laurent De Boeck, director de la Organización Internacional de Migraciones en Egipto, quien dijo: "Creemos que es una consecuencia de las reformas económicas y del recorte de los subsidios al gas, que ha provocado un aumento de los costes de los bienes básicos."

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Aparte de las dificultades económicas, los refugiados en Egipto se enfrentan a una creciente xenofobia de derechas entre los partidarios del régimen, que consideran a los refugiados competidores de los puestos de trabajo y los negocios y una carga para los escasos recursos de sus países. Además, tras el golpe militar de 2013, la propaganda del régimen presentó a los refugiados sirios como partidarios de los Hermanos Musulmanes y los acusó de ayudar al terrorismo en Siria. La misma propaganda se utilizó durante el mandato de Mubarak contra los refugiados africanos, que realizaron una sentada en El Cairo. Como resultado, la policía egipcia disolvió por la fuerza la sentada, matando a 25 personas e hiriendo a docenas más.

Más recientemente, Egipto comenzó a deportar a los refugiados eritreos a Asmara después de que el régimen estableciera relaciones íntimas con el gobierno de Asmara. Según la Plataforma de Refugiados en Egipto, las autoridades egipcias comenzaron a detener a los solicitantes de asilo eritreos en las fronteras egipcias, y ocho solicitantes de asilo eritreos fueron deportados a pesar del riesgo de tortura y encarcelamiento al que se enfrentan a su regreso.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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