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La "Ley de lucha contra la islamofobia" de EE.UU. puede suponer un cambio hacia los delitos de odio

La representante Ilhan Omar (D-MN) asiste a una conferencia de prensa sobre la islamofobia en el Capitolio el 30 de noviembre de 2021 en Washington, DC [Drew Angerer/Getty Images].

El resultado de una votación en la Cámara de Representantes de Estados Unidos, el 14 de diciembre, puede señalar un cambio en el enfoque de Washington respecto al mal social y político que es la islamofobia. Sin embargo, no debemos sacar conclusiones precipitadas.

Sorprendentemente, el Congreso estuvo casi dividido en la votación. Mientras que 219 representantes votaron a favor de la propuesta de "Ley de lucha contra la islamofobia internacional", 212 votaron en contra. ¿Qué es tan objetable en el esfuerzo por luchar contra la intolerancia que tantos dijeron "no" cuando se sometió a votación?

La resolución presentada por la representante Ilhan Omar se limitaba a pedir la creación del cargo de "enviado especial para la vigilancia y la lucha contra la islamofobia". Podría decirse, e irónicamente, que la HR 5665 no habría sido aprobada si no fuera por el vergonzoso episodio en el que la representante republicana Lauren Boebert, de Colorado, se despachó contra Omar, utilizando un lenguaje obsceno y racista. Incluso sugirió que el representante Omar era un terrorista.

"Así que la otra noche en la Cámara de Representantes no fue mi primer momento de escuadrón de la yihad", dijo Boebert a una multitud durante un acto de campaña en Staten Island. El otro momento, según Boebert, fue cuando conoció a Ilhan Omar en un ascensor. "¿Qué ocurre? Miro a mi izquierda y ahí está ella, Ilhan Omar, y dije: 'Bueno, ella no tiene mochila, deberíamos estar bien'". La implicación era que una representante elegida por el pueblo de Minnesota, Ilhan Omar, era una potencial terrorista.

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El hecho de que Boebert hiciera tales referencias racistas públicamente, siendo consciente de la particular sensibilidad cultural que existe en su país en estos momentos, dice mucho del completo desprecio que muchos estadounidenses en el poder, en los medios de comunicación o en la calle, tienen hacia sus conciudadanos estadounidenses que resultan ser musulmanes.

Gracias a los incansables esfuerzos de numerosos activistas de todo el país, los comentarios despectivos y racistas de Boebert tuvieron la suficiente repercusión como para ayudar a registrar una acusación semioficial de tan despreciable comportamiento. Por supuesto, hay que trabajar mucho más para convencer a los 212 representantes que se oponen a abordar la islamofobia que degrada y discrimina a sus conciudadanos por motivos de religión, cultura o vestimenta, de que no debe tolerarse.

Sin embargo, que la HR 5665 resulte decisiva para condenar la islamofobia o hacer que los islamófobos rindan cuentas es otra historia. Por ello, no debemos dudar en enfrentarnos al propio término -islamofobia-, que es engañoso, porque sugiere que los musulmanes de EE.UU. y de todo el mundo se enfrentan a una especie de fenómeno patológico, un miedo instigado, como afirman algunos, por los propios musulmanes.

La realidad es que el miedo no juega ningún papel en esto. Los que son antimusulmanes son fanáticos; racistas declarados. Aunque el islam es una religión practicada por personas de todas las razas, en la mentalidad de estos racistas el islam está afiliado a las personas de piel morena y negra. Por tanto, odiar al islam y a los musulmanes forma parte del racismo antinegro que sigue definiendo muchas partes del mundo, especialmente en Estados Unidos y Europa.

Las Torres de Kuwait, vistas mostrando la bandera de Nueva Zelanda en solidaridad con las víctimas de los ataques a la mezquita de Christchurch, el 17 de marzo de 2019, en la ciudad de Kuwait, Kuwait [YASSER AL-ZAYYAT/AFP vía Getty Images].

Los antimusulmanes son capaces de cometer crímenes asesinos, y la llamada islamofobia ha provocado asesinatos en masa en Canadá, Nueva Zelanda y Gran Bretaña. Menos conocidos que estos horribles ataques son los miles de incidentes diarios en los que los musulmanes son objeto de ataques a causa de su religión, sus símbolos culturales y sus valores.

Según un informe publicado por el Consejo de Relaciones Americano-Islámicas (CAIR) en julio, sólo en Estados Unidos se registraron cientos de incidentes antimusulmanes en el primer semestre de 2021. Estos incidentes van desde delitos de odio y discursos de odio hasta ataques a mezquitas y niños musulmanes acosados en la escuela simplemente por su origen religioso.

Estados Unidos no es el único país occidental en el que aumentan los prejuicios y los delitos de odio contra los musulmanes. Canadá fue testigo del horrible ataque de enero de 2017 contra el Centro Cultural Islámico de Quebec, en el que murieron seis musulmanes y otros 19 resultaron heridos. Las autoridades de ese país también son culpables.

Según un informe del Consejo Nacional de Musulmanes Canadienses (NCCM) de septiembre, los incidentes antimusulmanes en Canadá están creciendo exponencialmente. Fatema Abdalla, coordinadora de comunicación del NCCM, describió el odio antimusulmán en Canadá como "sistémico". Tras la publicación del informe de la organización, declaró a Global News: "No sólo está creciendo, sino que está evolucionando".

Al igual que en Estados Unidos, el odio antimusulmán en Canadá también es alimentado por los políticos, pero no por cualquier político. En 2015, por ejemplo, el entonces primer ministro de Canadá, Stephen Harper, impulsó la creación de una "línea directa de prácticas culturales bárbaras" en la que los canadienses podrían llamar a la policía para denunciar los "rituales perturbadores" de sus vecinos. Se entendió que esta medida iba dirigida a los musulmanes, sobre todo porque durante ese periodo se propusieron o promulgaron en Canadá medidas antimusulmanas igualmente perturbadoras.

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Del mismo modo, en Gran Bretaña y en el resto de Europa se han denunciado prejuicios y delitos de odio contra los musulmanes, basándose en amplios estudios e investigaciones, así como en las experiencias cotidianas de los musulmanes de a pie.

Por lo tanto, aunque la votación en el Congreso para "vigilar y combatir la islamofobia" es un paso positivo, la urgencia de la situación exige no sólo gestos simbólicos, sino también la criminalización y el enjuiciamiento rotundos de los delitos de odio contra los musulmanes. Los "islamófobos" no son personas con un miedo irracional (ellos y otros argumentarían que "racional") a los musulmanes, similar al de quienes padecen claustrofobia, aracnofobia o agorafobia, por ejemplo. Es muy raro que las personas que padecen estas fobias genuinas maten a tiros a personas inocentes en la calle como forma de superar sus miedos.

El odio antimusulmán es real y los racistas que están detrás de él deben ser castigados por sus palabras y acciones porque los musulmanes tienen tanto derecho como cualquiera a vivir en paz con sus vecinos. Es lo mínimo que se merecen.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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Ramzy Baroud

Ramzy Baroud es periodista, autor y editor de Palestine Chronicle. Es autor de varios libros sobre la lucha palestina, entre ellos "La última tierra": Una historia palestina' (Pluto Press, Londres). Baroud tiene un doctorado en Estudios Palestinos de la Universidad de Exeter y es un académico no residente en el Centro Orfalea de Estudios Globales e Internacionales de la Universidad de California en Santa Bárbara. Su sitio web es www.ramzybaroud.net.

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