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Qatar quiere invertir 10.000 millones de dólares en los puertos de EE.UU.

Una bandera estadounidense ondea desde un ferry que pasa cerca de contenedores de transporte apilados en el Puerto de Los Ángeles el 24 de noviembre de 2021 en San Pedro, California [Mario Tama/Getty Images].

Qatar planea invertir al menos 10.000 millones de dólares en puertos de EE.UU. y se ha puesto en contacto con bancos internacionales para obtener ayuda financiera, según tres fuentes financieras, en un plan de infraestructuras que refleja la profundización de los vínculos del país del Golfo con Washington, informa Reuters.

Las fuentes de Oriente Medio y Occidente familiarizadas con el asunto dijeron que Doha estaba apuntando a inversiones en puertos alrededor de la costa este de EE.UU. que se espera que se desarrollen en fases, añadiendo que el plan estaba en una etapa preliminar.

El fondo soberano del país, Qatar Investment Authority, y la Oficina de Comunicación del Gobierno de Qatar declinaron hacer comentarios.

"Los qataríes llevan casi un año preparándose para tantear el terreno con inversiones portuarias en EE.UU.", dijo Michael Frodl, un asesor con sede en EE.UU. sobre proyectos que incluyen la seguridad marítima, el comercio y las infraestructuras, que está familiarizado con la estrategia de Qatar.

"Creemos que un inversor astuto con los 10.000 millones de dólares que los qataríes desean invertir en infraestructuras portuarias en EE.UU. probablemente se fijaría, en primer lugar, en la desatendida costa este. La Costa Oeste está recibiendo toda la atención del gobierno estadounidense y de la inversión privada, mientras que la Costa Este necesita mejoras desde hace tiempo."

Frodl dijo que los puertos con fácil acceso a las autopistas y líneas ferroviarias serían una prioridad.

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"Estaríamos buscando puertos de tamaño medio envejecidos al sur de Boston y al norte de Jacksonville", añadió.

Una fuente de Oriente Medio dijo que las inversiones estarían respaldadas por deuda, que estaría vinculada a los activos portuarios, y añadió que Qatar estaba en las primeras conversaciones con los bancos para buscar un asesor de estructuración.

Entre los bancos a los que se ha acudido están Morgan Stanley, HSBC y Credit Suisse, según dos de las fuentes.

Morgan Stanley, HSBC y Credit Suisse declinaron hacer comentarios.

En noviembre, el Congreso aprobó el paquete de infraestructuras de 1,2 billones de dólares del Presidente de EE.UU., que, según fuentes portuarias y del sector, incluye 5.220 millones de dólares de financiación federal para programas específicos de los puertos, lo que se queda corto respecto a las decenas de miles de millones de dólares que se estiman necesarios para invertir en las deterioradas infraestructuras.

El 16 de noviembre, el Secretario de Transporte de EE.UU., Pete Buttigieg, declaró en una sesión informativa en línea con el Puerto de Los Ángeles que, aunque Washington estaba aportando un "nivel histórico de financiación" para mejorar los puertos, "no puede provenir todo de subvenciones federales".

"Vamos a tener que seguir trabajando con socios locales, estatales y privados para asegurarnos de que contamos con el tipo de recursos que se necesitan", dijo Buttigieg.

En Estados Unidos hay unos 360 puertos, según la Guardia Costera.

La fuente de Oriente Medio dijo que Qatar podría buscar tres proyectos portuarios.

Una cuarta fuente financiera confirmó por separado los planes de inversión de Qatar en Estados Unidos.

En la actualidad, Qatar tiene una participación mínima en puertos de ultramar. Sin embargo, el año pasado el operador de puertos comerciales del Estado, QTerminals, compró el puerto turco de Akdeniz y llegó a un acuerdo para desarrollar el puerto del Mar Negro de Olvia en Ucrania.

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