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La ecuación de Al Sisi: inflación a cambio de préstamos

El presidente de Egipto, Abdel Fattah Al-Sisi, el 12 de noviembre de 2021 [JULIEN DE ROSA/POOL/AFP via Getty Images].

Abdel Fattah Al-Sisi recibió a mediados de septiembre el Informe sobre Desarrollo Humano en Egipto correspondiente al año 2021, y el sistema político egipcio celebró el informe, que se publicó tras 10 años de ausencia.

El informe elogiaba los logros del régimen posterior a 2013. Su introducción apoyaba su trayectoria, a pesar de la represión asociada a su inicio, afirmando que "Egipto ha pasado por muchos acontecimientos políticos, sociales y económicos importantes desde la revolución de enero de 2011, que culminaron con los acontecimientos de junio de 2013, cuando el país pudo poner fin al conflicto político y al extremismo y recuperar el control de sus capacidades. El país inició entonces una nueva fase encaminada a lograr un desarrollo económico y social sostenible, reforzar la estabilidad política y la seguridad, combatir el terrorismo, proteger las fronteras, mejorar los servicios públicos, consolidar los principios de gobernanza y hacer frente a la corrupción."

En su resumen ejecutivo, el informe señala: "Diversas instituciones internacionales han elogiado el éxito del proceso de reforma económica en Egipto. El Fondo Monetario Internacional (FMI), en sucesivos informes sobre la marcha de la economía egipcia, ha dicho que la economía de Egipto sigue funcionando bien a pesar de las condiciones globales poco positivas. Este rendimiento ha llevado a un aumento de la tasa de crecimiento hasta el 5,4% para el año fiscal 2020/2021, mientras que el déficit presupuestario ha disminuido hasta el 7,6% del PIB y la tasa de desempleo hasta el 7,3%. Además, se ha producido una disminución del déficit por cuenta corriente, una recuperación de la actividad en el turismo (antes de la pandemia de COVID-19) y una disminución de la deuda pública total, apoyada por las medidas de control financiero y el alto crecimiento."

La popularidad de Sisi disminuye - Caricatura [Sabaaneh/MonitordeOriente].

Es importante explicar algunos conceptos para que el panorama sea más claro; el PIB es el Producto Interior Bruto, que es el valor final de todos los bienes y servicios dentro de un país durante un periodo de tiempo determinado, y refleja la condición económica del país estimando el tamaño de la economía y la tasa de crecimiento de este. Hay varias formas de calcularlo, pero el método del gasto es el que permite maximizar la cifra del PIB si el país es productivamente débil, por lo que será conveniente ver el caso egipcio a través de él.

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El cálculo del PIB mediante la contabilización de los gastos incluye los gastos de infraestructura, como los puentes, incluida la construcción de prisiones, escuelas y hospitales, ya que todos los gastos del Estado se incluyen en el cálculo de este valor. La tasa de crecimiento se calcula comparando el nuevo año con el anterior. Si el producto interior bruto de un país era de 100.000 millones de dólares, y al año siguiente se convirtió en 102.000 millones, la tasa de crecimiento anual de este país alcanzó el 2%.

Según el Ministro de Planificación egipcio, la tasa de crecimiento en Egipto puede alcanzar el 5,4% a finales de este año, pero ¿será el panorama tan brillante si nos centramos en la situación detallada lejos de las cifras totales? En otras palabras, ¿se reflejan estos números "positivos" en la realidad de los ciudadanos en términos de salarios y precios?

A mediados de marzo, Sisi decidió aumentar el salario mínimo de 1.200 libras egipcias a 2.400 libras egipcias (1 dólar equivale aproximadamente a 15,6 libras egipcias), y los aumentos totales de salarios, primas y pensiones alcanzarán los 92.500 millones de libras egipcias (unos 6.000 millones de dólares), pero ¿son suficientes 2.400 libras egipcias para una familia de cuatro miembros?

Según la Agencia Central de Movilización Pública y Estadística, la tasa de inflación aumentó en octubre de 2021 un 7,3%, frente al 4,6% de 2020. La Agencia atribuyó este aumento a la subida de los precios de la carne, las aves de corral, los productos lácteos, los tipos de queso, los huevos, el pescado y el marisco, los cereales y el pan, el alquiler de la vivienda, los gastos de transporte privado, los periódicos, los libros y los artículos de papelería, los gastos de educación preescolar y básica, los gastos de educación superior, los gastos de educación secundaria y técnica y los gastos de atención sanitaria.

El Ministro de Abastecimiento egipcio también anunció el aumento del precio del litro de aceite vegetal de 21 a 25 libras egipcias, a partir de noviembre. Según el ministro, Egipto importa el 97% de sus necesidades de crudo. El gobierno egipcio también aumentó los precios del gas doméstico y del sector comercial en tasas que van del 4,2% al 6,4%, mientras que los precios del gas para las fábricas de consumo intensivo (hierro, acero, cemento, fertilizantes y petroquímica) aumentaron un 28%, hasta alcanzar los 5,75 dólares por millón de unidades térmicas. Este aumento se produce en un momento en el que los precios globales del gas se redujeron un 8%, cayendo a 4,89 dólares por millón de unidades térmicas.

Estas subidas provocarán un aumento de los precios de los alimentos en diversos grados, especialmente el aumento de los precios del gas, que provocó un aumento de los precios de los materiales de construcción, así como de los precios de los fertilizantes en los que se basa el sector agrícola y, en consecuencia, de los precios de las verduras y frutas.

El aumento de los precios de la carne y las aves de corral se debe al importante incremento del precio de la tonelada de pienso, que oscila entre 8.100 y 8.150 libras egipcias, frente a las 5.000 libras egipcias del año pasado. Egipto importa alrededor del 80% del maíz, las judías y la soja que se utilizan en la alimentación de las aves de corral y los animales.

A la luz de estos aumentos, que se distribuyen entre las necesidades alimentarias básicas, la vivienda y el transporte, ¿es posible confiar en los datos del gobierno que dan indicadores macroeconómicos positivos? Esto en el supuesto de que sean precisos.

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Según el economista francés Jean-Pierre Sereni, "la estrategia financiera del gobierno egipcio desde su acuerdo de 2016 con el Fondo Monetario Internacional (FMI) ha consistido en remunerar generosamente al capital extranjero para financiar el déficit presupuestario nacional y el déficit por cuenta corriente de la balanza de pagos. Año tras año, sus necesidades globales de financiación coquetean con la increíble cifra del 35% del PNB, mientras que incluso en 2020 -cuando la pandemia de Covid-19 alcanzó su punto álgido- nunca superaron el 10% en los principales países occidentales. El Cairo ofrece algunos de los tipos de interés más altos del mundo, entre el 13 y el 14% anual para los préstamos en moneda local, y entre el 7 y el 8% para los préstamos en moneda extranjera. Según la agencia de calificación crediticia estadounidense Bloomberg, que sigue de cerca a 50 países emergentes, los tipos de interés reales de Egipto (tipo nominal menos tasa de inflación) son los más altos del mundo", y añade que "se hace pagar a los consumidores por las dádivas a los especuladores extranjeros".

Esta es la ecuación que ofrece el sistema político egipcio: permitir la inflación para que los consumidores paguen las facturas de los gastos irracionales del gobierno en infraestructuras, ignorando la prioridad de centrar el gasto en la educación y la sanidad. A cambio de esta inflación y del gasto popular, el endeudamiento y la deuda aumentan, consumiendo el 90,6% del producto bruto egipcio. Con estas aterradoras cifras, el sistema político sigue reclamando reformas, y las instituciones y gobiernos internacionales prestan un apoyo ilimitado a uno de los regímenes represivos más brutales del mundo.

Este artículo apareció por primera vez en árabe en Arabi21 el 14 de diciembre de 2021

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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