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Vuelve a surgir el escándalo por los honores reales concedidos a un multimillonario saudí en el Reino Unido

El príncipe Carlos de Inglaterra pronuncia un discurso durante el Quinto Foro Mundial del Holocausto en el museo conmemorativo del Holocausto Yad Vashem en Jerusalén el 23 de enero de 2020 [ABIR SULTAN/POOL/AFP vía Getty Images].

Las relaciones entre el príncipe Carlos y el multimillonario saudí, Mahfouz Marei Mubarak Bin Mahfouz, han sido objeto de un nuevo escrutinio tras las revelaciones de que el príncipe Harry rompió los lazos con el empresario de 51 años en 2015 debido a "la preocupación por sus motivaciones". Sin embargo, en los seis años transcurridos desde entonces, Mahfouz tuvo acceso al poder y fue colmado de honores.

Mahfouz ha estado en el centro de un escándalo de "dinero por honores". Se afirma que se le prometió un título de caballero y la residencia en el Reino Unido a cambio de donaciones a la Fundación del Príncipe, una organización benéfica creada por el padre de Harry, el Príncipe de Gales.

El Príncipe Harry, Duque de Sussex y Meghan, Duquesa de Sussex asisten a los premios WellChild en el Hotel Royal Lancaster el 4 de septiembre de 2018 en Londres, Inglaterra [Victoria Jones - WPA Pool/Getty Images].

Entre 2012 y 2016, Mahfouz donó millones de libras a causas reales. Según el Times, entre bambalinas, los asesores de Mahfouz le dijeron que, a cambio, podría recibir cualquier cantidad de experiencias o premios exclusivos, incluyendo un CBE, reuniones con Carlos y Harry, y fotos con la realeza, lo cual consiguió.

El empresario saudí fue finalmente premiado con un CBE en 2016 en el Palacio de Buckingham, a pesar de que un año antes Harry, que reside en EE.UU. tras caer en desgracia con la Familia Real, tenía dudas sobre Mahfouz.

Los instintos de Harry sobre Mahfouz parecen haber estado bien fundados. El mes pasado, Michael Fawcett, que durante años fue un aliado de confianza del Príncipe Carlos, dimitió como director ejecutivo de la fundación después de que una investigación descubriera que se coordinaba con "manipuladores" en las nominaciones de honores para Mahfouz. Este escándalo se ha convertido en un motivo de preocupación en el Reino Unido.

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Muchos ven en el dinero de los honores una amenaza para la democracia británica. Los honores, incluida la pertenencia a la Cámara de los Lores, se entregan a menudo a los donantes de los partidos políticos. Se ha instado a la Policía Metropolitana a que inicie una investigación sobre el "dinero por honores" a raíz de un nuevo examen de la concesión de títulos de nobleza por parte del Partido Conservador.

Los detalles de la decisión de Harry de romper los lazos con Mahfouz se revelaron tras los informes de que el duque de Sussex había aceptado reunirse con Mahfouz en 2013 después de que éste diera una donación de 50.000 libras, unos 66.000 dólares, a una organización benéfica creada por el príncipe. Se insinuó que seguirían más donaciones. Sus ayudantes también acordaron organizar un banquete en honor de Mahfouz en una propiedad real.

"El duque y sus asesores, así como su organización sin ánimo de lucro Sentebale, cortaron los lazos con el señor Mahfouz y sus asociados en 2015", dijo el portavoz de Harry poco después de la publicación del artículo del Times. El portavoz confirmó que Harry ya no aceptó más donaciones a Sentebale y suspendió cualquier plan para un evento de recaudación de fondos "en medio de las crecientes preocupaciones sobre los motivos de su apoyo."

No está claro si Harry había comunicado sus preocupaciones a su padre. No obstante, el príncipe Carlos mantuvo una serie de reuniones privadas con Mahfouz en Inglaterra, Escocia y Arabia Saudí, le solicitó millones en donaciones y le concedió una CBE.

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