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Filipinas suspende las contrataciones de trabajadores domésticos en Arabia Saudí

Un cocinero filipino prepara un 'crepe negro' para un cliente desde una furgoneta de comida móvil situada en el arcén de una autopista en Riad, Arabia Saudí, el martes 29 de noviembre de 2016 [Simon Dawson/Bloomberg vía Getty Images].

La contratación de trabajadores domésticos filipinos ha sido suspendida en Arabia Saudí, tras una decisión emitida por el Ministerio de Trabajo de Filipinas.

Según los medios de comunicación saudíes, las oficinas de contratación del Reino recibieron la semana pasada una carta de la embajada de Filipinas en la que se les informaba de que no se aceptarían nuevas solicitudes de trabajo doméstico de ciudadanos filipinos.

Aunque el motivo no se reveló claramente a las oficinas, los medios de comunicación saudíes informaron de que la embajada dijo que la decisión se debe a la nueva normativa del Ministerio de Trabajo filipino sobre la relación contractual entre los trabajadores domésticos del país en Arabia Saudí y sus empleadores extranjeros.

Los trabajadores domésticos y las sirvientas filipinos han sido durante mucho tiempo uno de los grupos demográficos más numerosos de trabajadores extranjeros en el Reino y en el Golfo en general, con muchas familias que los contratan y los convierten en una parte deseada de la sociedad saudí.

Sin embargo, a lo largo de los años han surgido numerosos informes sobre empleadores saudíes que abusan de sus trabajadoras filipinas. Estos casos forman parte del mal trato que reciben los trabajadores extranjeros en el Reino, que han sufrido abusos por parte de sus empleadores, como la confiscación de sus pasaportes, la prohibición de los derechos laborales básicos y, en ocasiones, las palizas y los abusos sexuales.

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Se desconoce si la nueva normativa del país y la decisión de suspender el envío de trabajadores domésticos se debe a estos abusos o no. Sin embargo, no sería la primera vez.

En mayo de este año, Filipinas también suspendió el envío de sus ciudadanos y trabajadores a Arabia Saudí como forma de protesta contra los empleadores y reclutadores que les hacían pagar sus propias pruebas de Covid-19, la cuarentena y el seguro al llegar al país.

Sin embargo, el gobierno filipino levantó la suspensión un día después, después de que el gobierno saudí asegurara que pagaría las pruebas, la cuarentena y el seguro de los trabajadores.

Según los medios de comunicación saudíes, uno de los empleados de la oficina de contratación, Saleh Al-Qahtani, afirmó que, aparte de obstaculizar y retrasar la llegada de los trabajadores filipinos que ya han sido contratados y a los que se les ha concedido el visado, la suspensión temporal también repercutirá directamente en el coste de la contratación de los trabajadores en el Reino.

No se sabe cuánto durará la orden de suspensión de Filipinas, pero muchos esperan que se resuelva pronto debido al beneficio que el país recibe de las remesas. En 2020, sólo sus trabajadores en Arabia Saudí enviaron 1.800 millones de dólares en remesas, lo que la convierte en una importante fuente de entrada de divisas.

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