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¿Podría una demanda de Apple significar el fin de los cibercriminales israelíes NSO?

La tienda de Apple en la Quinta Avenida durante el Viernes Negro en Nueva York, Estados Unidos, el viernes 26 de noviembre de 2021. [David 'Dee' Delgado/Bloomberg vía Getty Images]

Esta semana se ha sabido que el gigante de Silicon Valley, Apple, ha demandado al fabricante israelí de programas espía NSO Group.

Los creadores del iPad, el iMac, el iPhone y tantos otros productos informáticos emblemáticos anunciaron que habían presentado la demanda para que NSO "rinda cuentas por la vigilancia y la selección de usuarios de Apple".

Pegasus es un potente software que se utiliza para hackear los teléfonos inteligentes. Los teléfonos se convierten entonces en armas contra sus propios usuarios, después de haber sido totalmente secuestrados. El teléfono puede ser manejado a distancia y se puede robar todo su contenido, incluso la cámara y el micrófono se encienden a voluntad.

NSO ha vendido este lucrativo servicio de hackeo por millones de dólares a algunos de los regímenes más opresivos del mundo, como Bahréin, Kazajistán, Marruecos, Arabia Saudí y los Emiratos Árabes Unidos.

Aunque el departamento de relaciones públicas de NSO afirma que sus servicios sólo se utilizan para combatir la delincuencia y el "terrorismo", los expertos han detectado una y otra vez Pegasus en los teléfonos de periodistas, disidentes, activistas de derechos humanos e incluso políticos.

Apple no es la primera empresa estadounidense que demanda a NSO. WhatsApp y su empresa matriz Facebook (ahora renombrada como Meta) en 2019 lanzaron una demanda contra NSO. Varias otras grandes empresas de Silicon Valley han respaldado la demanda.

Este verano salió a la luz que el software de NSO probablemente se utilizó para atacar a los principales periodistas y políticos del establishment en Europa, incluido el presidente francés Emmanuel Macron. Éste se encontraba entre los 14 líderes mundiales incluidos en la lista filtrada de números "de interés" para los clientes de NSO Group.

LEER: El famoso programa de espionaje de la NSO israelí hackeó los teléfonos móviles de los grupos de derechos palestinos

El efecto acumulado de todas estas revelaciones ha tenido ahora una consecuencia importante y concreta. A principios de este mes, el gobierno estadounidense incluyó en su lista negra a NSO y a otra empresa israelí de cibermercenarios, Candiru. Ambas han llevado a cabo proyectos que tienen como objetivo "atacar maliciosamente a funcionarios del gobierno, periodistas, empresarios, activistas, académicos y trabajadores de embajadas", dijo el Departamento de Comercio de Estados Unidos.

Esto significa que NSO ya no podrá comprar productos y servicios de empresas estadounidenses. Apple también pretende en su nueva demanda que se prohíba a NSO volver a utilizar sus productos.

Vista de la entrada de la sucursal de la empresa cibernética israelí NSO Group en el desierto de Arava el 11 de noviembre de 2021 en Sapir, Israel. [Amir Levy/Getty Images].

Para colmo de males, la agencia de calificación crediticia Moody's ha rebajado esta semana la nota de solvencia de la empresa israelí y ha anunciado que corre el riesgo de incumplir préstamos por valor de 500 millones de dólares.

"La empresa tiene una cuota relativamente baja de ingresos recurrentes y es, a diferencia de muchas otras empresas de software, muy dependiente de la venta de nuevas licencias, lo que creemos que puede ser cada vez más difícil dadas las medidas adoptadas contra NSO", dijo Moody's.

En otras palabras, la nueva sanción impuesta por EE.UU. contra NSO significa que la empresa tiene ahora dificultades para conseguir nuevos clientes o para obtener nueva financiación (y toda la publicidad negativa resultante de la exposición periodística de sus nefastas prácticas tampoco puede estar ayudando precisamente).

¿Podríamos estar viendo el principio del fin de NSO Group y de su negocio de ciberdelincuencia? Todavía no es seguro. Pero es ciertamente posible.

Aunque el cierre definitivo de NSO Group sería un acontecimiento positivo, existe un problema mucho más amplio. NSO es sólo uno de los muchos grupos de cibercrimen que cuentan con el sello oficial del gobierno israelí.

LEER: Israel es el primer exportador mundial de cibercrimen

El software y los servicios que desarrolla NSO se clasifican, con razón, como armamento cibernético, y el propio gobierno israelí los autoriza oficialmente para su exportación.

No se sabe cuántas empresas mercenarias israelíes de espionaje y cibercrimen existen, pero es muy probable que las que conocemos sean la punta del iceberg. El hecho de que nunca haya oído hablar de Candiru antes de que el gobierno estadounidense la incluyera en la lista negra junto con NSO este mes es una prueba de ello.

Hay toda una serie de estas entidades criminales que son impulsadas por Israel, como Black Cube, la empresa mercenaria de "inteligencia" israelí quizás más notable por haber sido contratada por el productor de Hollywood caído en desgracia Harvey Weinstein para espiar a sus víctimas de violación y agresión sexual en un intento de intimidarlas para que no testificaran contra él.

Tras su condena, Weinstein fue afortunadamente enviado a la cárcel.

¿Cuándo irán a la cárcel los ejecutivos de NSO y Black Cube? Desgraciadamente, podríamos estar esperando mucho tiempo para ello.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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Asa Winstanley

Editor asociado con The Electronic Intifada, Asa Winstanley es un periodista de investigación que vive en Londres y que visita Palestina regularmente desde 2004

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