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Bahréin inaugurará la mayor iglesia católica de la Península Arábiga

El rey de Bahrein Hamad Bin Isa Al-Khalifa (Izq.) va a inaugurar la mayor iglesia católica de la península arábiga, con el Papa Francisco (Der.) [@FidesNewsAgency/Twitter]

El rey de Bahrein, Hamad Bin Isa Al-Khalifa, inaugurará el 9 de diciembre la mayor iglesia católica de la Península Arábiga, un día antes de su consagración ante una pequeña congregación.

Situada en Awali, una pequeña ciudad del centro de Bahréin, la catedral de María Reina de Arabia podrá acoger a 2.300 fieles y pretende ser un punto de referencia para el Vicariato Apostólico de Arabia del Norte (que incluye a Bahréin, Kuwait, Qatar y, formalmente, Arabia Saudí).

La comunidad está dirigida actualmente por el cardenal Luis Tagle, vicario apostólico de Arabia del Sur, tras el fallecimiento el año pasado de monseñor Camillo Ballin, vicario apostólico de Arabia del Norte, quien se dice que fue el impulsor del proyecto. La nueva iglesia será la segunda catedral del vicariato después de la de la Sagrada Familia en el Desierto de Kuwait.

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La catedral está dedicada a la proclamada patrona católica de la Península Arábiga, Nuestra Señora de Arabia, que fue reconocida oficialmente por el Vaticano en 2011.

Según Vatican News, la construcción de la iglesia se remonta a febrero de 2013, cuando el rey Hamad donó 9.000 metros cuadrados de terreno a la comunidad católica local. Los cristianos constituyen el diez por ciento de la población del reino del Golfo, incluidos unos 80.000 católicos, la mayoría de los cuales son trabajadores migrantes de la India y Filipinas.

Tras la normalización del año pasado con Israel, en septiembre Bahréin celebró sus primeros servicios públicos de oración judíos en décadas en la única sinagoga del país, que fue renovada tras haber sido destruida durante los disturbios de Manama en 1947, a raíz del conflicto de Palestina.

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