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Un periódico estadounidense lucha contra los intentos de forzar la fidelidad a Israel

Una pila de periódicos y revistas el 14 de enero de 2015 [MARTIN BUREAU/AFP/Getty Images].

Un periódico local del estado norteamericano de Arkansas ha denunciado que está siendo presionado para declarar su lealtad a Israel y que no boicoteará al país, mientras los estados de Estados Unidos siguen aprobando leyes que prohíben esta práctica.

En un artículo del New York Times, el fundador del Arkansas Times, Alan Leveritt, cuenta que, en 2018, el Pulaski Technical College le dio un ultimátum de que para "seguir recibiendo sus dólares de publicidad, tendríamos que certificar por escrito que nuestra empresa no estaba comprometida con el boicot a Israel".

Leveritt describió la demanda como "desconcertante", preguntando "¿por qué se nos exigiría firmar un compromiso en relación con un país de Oriente Medio?". A pesar de que "boicotear a Israel no podía estar más lejos de nuestra mente y de que la financiación estatal es una fuente importante de nuestros ingresos, nuestra respuesta fue negativa", dijo.

"No adoptamos posiciones políticas a cambio de publicidad. Si firmáramos el compromiso, creo que estaríamos renunciando a nuestro derecho a la libertad de conciencia", subrayó. También comprometería el papel del periódico como entidad periodística, haciéndolo "indigno de las protecciones que nos otorga la Primera Enmienda".

La exigencia de comprometerse a no boicotear a Israel es el resultado de una campaña nacional para apoyar a Tel Aviv y protegerla del movimiento de Boicot, Desinversión y Sanciones (BDS). Lanzado en 2005, el movimiento fomenta el boicot a los productos israelíes procedentes de los territorios palestinos ocupados de Cisjordania, así como el boicot a las empresas que tratan o tienen contratos con la ocupación.

Senadores y congresistas se han esforzado por atajar el movimiento BDS y aplastar cualquier posible apoyo al mismo a lo largo de los años. Como resultado, más de 30 estados -la mayoría de EE.UU.- han aprobado leyes en su contra, a las que se sumó Arkansas en 2017.

La razón por la que Arkansas cedió fácilmente a la campaña anti-BDS, según Leveritt, se debió a la base evangélica conservadora que existe en el estado, así como al hecho de que su legislatura está dominada por el grupo que cree que la existencia y prosperidad de Israel es la precursora de la segunda venida de Jesucristo.

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Uno de los que contribuyeron a esa legislación en Arkansas fue el ex líder de la mayoría del Senado, Bart Hester. Leveritt escribió que, en un nuevo documental 'Boycott', Hester dice que "habrá ciertas cosas que sucederán en Israel antes de que Cristo regrese. Habrá hambrunas, enfermedades y guerras. Y el pueblo judío va a volver a su patria. En ese momento Jesucristo volverá a la tierra".

Hester también cree que "cualquiera, judío o no judío, que no acepte a Cristo, en mi opinión, acabará yendo al infierno". Este punto de vista, así como la creencia de que Israel y los judíos no se salvarán del Armagedón, ha causado durante años una gran confusión en torno a la extraña alianza entre los evangélicos occidentales e Israel.

Leveritt condenó la presión para prometer apoyo a Israel como esencialmente inconstitucional, subrayando que "los estados están cambiando los derechos de la Primera Enmienda de sus ciudadanos por lo que parece un apoyo incondicional a un gobierno extranjero". También se burló del argumento del Estado de que la práctica del boicot no es un discurso político, sino un ejercicio económico, lo que lo hace susceptible de regulación estatal. "Encontramos ese argumento absurdo", dijo. "Después de todo, la mitología fundacional de nuestra nación incluye el boicot al té".

Sin embargo, a pesar de que la legislación y la contradicción de la Constitución son antiestadounidenses, eso no ha impedido que estados como Texas aprobaran hace dos meses la prohibición de que las agencias estatales "realicen negocios con contratistas que boicoteen los combustibles fósiles y otra que impida a las agencias contratar con empresas que boicoteen a las compañías de armas de fuego o a las asociaciones comerciales".

Leveritt y el Arkansas Times han demandado la anulación de la ley anti-BDS alegando que viola la Primera y la 14ª Enmienda, y están siendo representados por la Unión Americana de Libertades Civiles. Su caso ha llegado al Tribunal de Apelaciones del Octavo Circuito, y como se espera una decisión sobre su reciente audiencia en breve, Leveritt admite que "nos preocupa que no salga como queremos".

Si pierden el caso, acabará en el Tribunal Supremo. Sin embargo, si eso ocurre, Leveritt predice que habrá "una serie de leyes imitadoras" que impondrán el apoyo ciego a Israel, lo que causará un importante retroceso en la lucha por los derechos constitucionales.

"Estas leyes antiboicot, que permiten al gobierno utilizar el dinero para castigar la disidencia, fomentarán la creación de leyes cada vez más represivas que corren el riesgo de estrangular la libertad de expresión en los próximos años", advirtió.

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