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Qatar actuará como representante diplomático de Estados Unidos en Afganistán

Familias afganas vistas en un campamento en Afganistán el 28 de octubre de 2021 [Ahmad Seddiqi/Anadolu Agency].

Estados Unidos y Qatar han acordado que Qatar representará los intereses diplomáticos de Estados Unidos en Afganistán, según ha declarado un alto funcionario estadounidense a Reuters, una importante señal de un posible compromiso directo entre Washington y Kabul en el futuro tras dos décadas de guerra.

Qatar firmará el viernes un acuerdo con Estados Unidos para asumir el papel de "potencia protectora" de los intereses estadounidenses, con el fin de facilitar cualquier comunicación formal entre Washington y el gobierno talibán de Afganistán, al que Estados Unidos no reconoce.

La medida llega en un momento en el que Estados Unidos y otros países occidentales se plantean cómo relacionarse con los talibanes después de que el grupo de línea dura se hiciera con el control de Afganistán en un avance relámpago en agosto, cuando las fuerzas lideradas por Estados Unidos se retiraban tras dos décadas de guerra.

Muchos países, incluidos Estados Unidos y los Estados europeos, son reacios a reconocer formalmente a los talibanes, ya que, según sus críticos, están dando marcha atrás en sus promesas de inclusión política y étnica y de no dejar de lado a las mujeres y las minorías.

Pero con la llegada del invierno, muchos países se dan cuenta de que deben comprometerse más para evitar que el país, profundamente empobrecido, se hunda en una catástrofe humanitaria.

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Según el acuerdo, que entrará en vigor el 31 de diciembre, Qatar dedicará cierto personal de su embajada en Afganistán a una Sección de Intereses de Estados Unidos y se coordinará estrechamente con el Departamento de Estado estadounidense y con la misión de Estados Unidos en Doha.

El funcionario estadounidense dijo que Estados Unidos también continuará su compromiso con los talibanes a través de la capital qatarí, Doha, donde los talibanes han mantenido una oficina política durante años.

"Como nuestra potencia protectora, Qatar ayudará a Estados Unidos en la prestación de servicios consulares limitados a nuestros ciudadanos y en la protección de los intereses estadounidenses en Afganistán", dijo el alto funcionario del Departamento de Estado, que habló sobre el delicado asunto bajo condición de anonimato.

La asistencia consular puede incluir la aceptación de solicitudes de pasaporte, la oferta de servicios notariales para la documentación, el suministro de información y la ayuda en casos de emergencia, dijo el funcionario estadounidense.

La Sección de Intereses de EE.UU. operará en ciertas instalaciones del complejo de Kabul que utilizaba la Embajada de EE.UU. antes de la suspensión de las operaciones, dijo el funcionario del Departamento de Estado, añadiendo que Qatar supervisaría las propiedades del complejo y realizaría patrullas de seguridad.

Millones de afganos se enfrentan a un hambre creciente en medio de la subida de los precios de los alimentos, una sequía y una economía en caída libre, alimentada por una dura escasez de efectivo, las sanciones a los líderes talibanes y la suspensión de gran parte de la ayuda financiera.

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La victoria de los talibanes en agosto supuso la interrupción brusca de los miles de millones de dólares de ayuda extranjera que mantenían la economía a flote, y la congelación de más de 9.000 millones de dólares en reservas del banco central fuera del país.

En un acuerdo separado, Qatar seguirá acogiendo temporalmente hasta 8.000 afganos en situación de riesgo que hayan solicitado visados especiales para inmigrantes (SIV) y a sus familiares que reúnan los requisitos necesarios, dijo el funcionario estadounidense.

"Los solicitantes del SIV serán alojados en el Campamento As-Sayliyah y en la Base Aérea de Al-Udeid", dijo el funcionario.

La ocupación estadounidense de Afganistán, que dura dos décadas, culminó con un puente aéreo organizado apresuradamente en agosto, en el que más de 124.000 civiles, entre estadounidenses, afganos y otros, fueron evacuados cuando los talibanes tomaron el control. Pero miles de afganos aliados de Estados Unidos que corrían el riesgo de ser perseguidos por los talibanes se quedaron atrás.

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