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Oriente Medio cerca de usted

Parece que Oriente Medio será el centro de atención del "Gran Reajuste" post-pandémico

Sanitarios con mascarillas médicas durante la pandemia COVID-19 en Beirut, Líbano, el 26 de marzo de 2020 [Daniel Carde/Getty Images].

Casi dos años después del inicio de la pandemia de Covid-19 merece la pena repasar lo sucedido. Con cierres en todo el mundo, las medidas preventivas variaron de un país a otro; las teorías sobre el origen del coronavirus y sus consecuencias fueron muchas. Aparte del desarrollo de vacunas y de los cambios globales en las medidas aplicadas, no ha cambiado mucho.

Ahora que el panorama empieza a ser más claro a medida que la pandemia se aleja, nos preguntamos: ¿cómo funcionará el mundo? Como ocurre con muchas crisis de este tipo, son muchas las cuestiones que influirán en ello, por lo que conviene ver lo que dice una de las principales organizaciones del mundo, el Foro Económico Mundial (FEM).

Muchas de las figuras más ricas e influyentes del mundo participan en el FEM, cuyo objetivo es preparar y ayudar a poner en práctica programas para desarrollar las economías y el entorno de los países de todo el mundo. Con el respaldo de sus miembros multimillonarios y de la comunidad internacional, el FEM es una voz que rara vez se ignora.

La organización expuso parte de su visión en 2016. En un artículo escrito por la política danesa Ida Auken, el FEM presentó su visión de la vida en un lugar etiquetado como "nuestra ciudad" en 2030. "No soy dueña de nada. No tengo coche. No tengo casa. No tengo electrodomésticos ni ropa. Puede parecerte extraño, pero tiene mucho sentido para nosotros en esta ciudad. Todo lo que considerabas un producto, ahora se ha convertido en un servicio".

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Los residentes "tienen acceso al transporte, al alojamiento, a la comida y a todas las cosas que necesitamos en nuestra vida diaria. Una a una todas estas cosas se volvieron gratuitas, así que acabó por no tener sentido que poseyéramos mucho". El catalizador fue "cuando la energía limpia se hizo gratuita" porque "las cosas empezaron a moverse rápidamente. El precio del transporte bajó drásticamente. Ya no tenía sentido que tuviéramos coches en propiedad, porque podíamos llamar a un vehículo sin conductor o a un coche volador en cuestión de minutos para los viajes más largos".

La imagen que pinta el FEM en el artículo es un tanto utópica, con un mundo en el que las preocupaciones climáticas actuales han desaparecido o se han limitado drásticamente. "Los problemas medioambientales parecen lejanos, ya que sólo utilizamos energía y métodos de producción limpios. El aire está limpio, el agua está limpia y nadie se atrevería a tocar las zonas protegidas de la naturaleza porque constituyen un gran valor para nuestro bienestar. En las ciudades tenemos muchos espacios verdes y plantas y árboles por todas partes".

En otros aspectos, sin embargo, se vuelve oscuramente distópico, e incluso se han suprimido las compras. "No puedo recordar realmente qué es eso. Para la mayoría de nosotros, se ha convertido en la elección de cosas para usar. A veces lo encuentro divertido, y otras veces sólo quiero que el algoritmo lo haga por mí. A estas alturas conoce mis gustos mejor que yo".

El pronóstico se vuelve aún más escalofriante cuando el yo futuro del escritor recuerda "a todas las personas que no viven en nuestra ciudad. Los que perdimos en el camino. Los que decidieron que era demasiado, toda esta tecnología. Los que se sintieron obsoletos e inútiles cuando los robots y la IA se hicieron con gran parte de nuestros trabajos. Los que se enfadaron con el sistema político y se volvieron contra él".

¿Qué pasó con esas personas? "Llevan otro tipo de vida fuera de la ciudad. Algunos han formado pequeñas comunidades de autoabastecimiento. Otros simplemente se quedaron en las casas vacías y abandonadas de los pequeños pueblos del siglo XIX".

Hacia el final del artículo, el escritor admite que "de vez en cuando me molesta el hecho de no tener una verdadera privacidad. No puedo ir a ningún sitio y no ser registrado. Sé que, en algún lugar, todo lo que hago, pienso y sueño queda registrado. Sólo espero que nadie lo utilice en mi contra".

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Hace cinco años, ese artículo podría confundirse simplemente con una predicción de cómo podría ser el futuro. Teniendo en cuenta los avances de la inteligencia artificial y la tecnología, y con proyectos emblemáticos llevados a cabo por figuras como Elon Musk, no sería sorprendente. Pero había una desconexión entre el diseño y la implementación de "nuestra ciudad".

Sin embargo, dos cosas han cambiado eso. En primer lugar, como explicó el director ejecutivo del FEM, Klaus Schwab, la pandemia ha hecho necesario un "Gran Restablecimiento" a escala mundial, más de lo que podría hacerlo el goteo gradual del cambio climático.

En segundo lugar, "nuestra ciudad", tal como se presenta en el artículo, se está convirtiendo en una realidad. Una megaciudad futurista llamada NEOM fue anunciada por el Reino de Arabia Saudí en 2017. Al igual que "nuestra ciudad" descrita en el artículo del FEM, NEOM está llamada a ser una megaciudad inteligente tan grande como un país entero, que servirá de centro económico y tecnológico atrayendo a empresas de todo el mundo.

En enero, Riad anunció un aspecto importante de NEOM, llamado "la Línea". Es exactamente lo que dice en la etiqueta: una línea de comunidades urbanas de 170 kilómetros de longitud que termina en el Mar Rojo. Descrita como "una revolución en la vida urbana", estará totalmente libre de coches y calles, y los residentes podrán acceder a la exuberante naturaleza y a todas sus necesidades diarias a cinco minutos a pie. También está previsto que se alimente al 100% con energía limpia.

Al otro lado del Mar Rojo, Egipto también está llevando a cabo planes para su propia megaciudad inteligente. El proyecto de la nueva sede de gobierno propuesta se ha denominado Nueva Capital Administrativa. Aunque menos aclamado y menos transparente que NEOM, los dos proyectos están conectados y parece que se completarán en 2030.

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La aparente alineación de la visión del FEM, la pandemia y el desarrollo de proyectos de megaciudades impulsados por la IA ha sido abordada por muchos comentaristas políticos marginados, como Alex Jones y su plataforma prohibida InfoWars. Muchos lo han descartado como otra teoría de la conspiración.

Que sea cierto o no carece de importancia, pero el FEM sí apoya la construcción de tales proyectos por ser el futuro de las ciudades y la planificación urbana. El año pasado, el foro puso en marcha 40 "Consejos Globales del Futuro" en todo el mundo, formados por expertos en planificación urbana y de ciudades, que, según admite, ayudarían libremente a dar forma y poner en práctica el "Gran Reajuste".

En otro artículo del FEM, describe las ciudades del futuro como "estratégicamente situadas... diseñadas para convertirse en los centros comerciales, financieros, logísticos y tecnológicos del mañana, orientados al crecimiento económico a largo plazo que podría desafiar a las redes mundiales existentes". A diferencia de las ciudades tradicionales, que "crecen con el tiempo, extendiéndose y dispersándose a medida que la población se expande... estas nuevas ciudades se construyen a propósito".

La cuestión no es si ese futuro está en camino, sino si es beneficioso o perjudicial para la humanidad. Cuestiones de derechos humanos, como la privacidad y la libertad de elección, son objeto de acalorados debates entre los partidarios y los detractores del plan. También se teme que lugares como "nuestra ciudad" sean principalmente para los ricos y la élite, y quizás para los extranjeros, en lugar de para el ciudadano medio. Los debates en torno a estas cuestiones van a aumentar.

Mientras tanto, es probable que Oriente Medio -para bien o para mal- sea al menos un punto focal del "Gran Reajuste" post-pandémico.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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Muhammad Hussein actualmente lee política en una universidad en Londres Muhammad Hussein actualmente lee política en una universidad en Londres Muhammad Hussein actualmente estudia política en una universidad de Londres. Tiene un gran interés en la poliítica de Oriente Medio e internacional.

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