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Cuando el silencio es la mejor diplomacia

El presidente turco Recep Tayyip Erdogan en Estambul, Turquía, el 16 de octubre de 2021 [Serhat Çağdaş/Anadolu Agency].

Si se mete un palo en un avispero, los resultados serán dolorosamente obvios con gran rapidez, por lo que me sorprenden los titulares que expresan la conmoción por la decisión del presidente turco Recep Tayyip Erdogan de expulsar a diez embajadores de su país. Su declaración de que los embajadores de diez Estados occidentales son personas non gratas sigue a una declaración conjunta del 18 de octubre de los principales diplomáticos de Estados Unidos, Canadá, Dinamarca, Finlandia, Francia, Alemania, Países Bajos, Nueva Zelanda, Noruega y Suecia en la que pedían una resolución "justa y rápida" del caso de Osman Kavala y su "liberación urgente".

El filántropo Kavala lleva cuatro años en prisión, acusado de financiar protestas a nivel nacional en 2013 y de participar en el fallido golpe de Estado de 2016 en el que murieron decenas de ciudadanos turcos y 1.400 resultaron heridos. Aunque Kavala fue absuelto el año pasado de los cargos relacionados con las protestas, la sentencia fue anulada y se combinó con los cargos de otro caso relacionado con el intento de golpe de Estado que se juzgará el próximo mes.

Hasta que no se celebre el juicio es difícil emitir cualquier tipo de juicio. Una cosa que podemos decir, sin embargo, es que Europa y Norteamérica -además de Nueva Zelanda en este caso- tienen que dejar de interferir en los asuntos internos de otros países, especialmente cuando están tan ciegos ante sus propios defectos en casa. El gulag de la bahía de Guantánamo es un buen ejemplo; sigue abierto en una parte de Cuba ocupada por Estados Unidos, y a los hombres se les sigue negando el derecho a un juicio con jurado después de casi 20 años entre rejas. Y no podemos pasar por alto el hecho de que la "Guerra contra el Terror" global de Estados Unidos hizo que este país utilizara el espacio aéreo y el territorio europeo para secuestrar, realizar entregas extraordinarias y torturar. Los gobiernos europeos hicieron en gran medida la vista gorda.

Entrometerse en el sistema judicial de otro país está plagado de problemas. ¿Qué demonios esperaba conseguir el grupo de los diez con su enfoque poco diplomático hacia Turquía? Durante sus dos décadas al frente de Ankara, Erdogan ha mostrado muchas características que van desde la compasión y la generosidad hasta la mecha corta y la intolerancia. Es, en efecto, muchas cosas para mucha gente, pero ciertamente no es un hombre fácil de convencer.

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La respuesta militar del presidente turco en Siria y Libia ha sido musculosa y rápida, y cuando el conflicto en el sur del Cáucaso, que llevaba tiempo latente, estalló en una guerra abierta en septiembre de 2020, no dudó en ayudar a los aliados turcos de su país en Azerbaiyán. Sus compromisos militares se han extendido por el Mediterráneo, así como la ampliación de las operaciones contra el PKK kurdo en el norte de Irak y el despliegue de refuerzos militares en Idlib, la última provincia siria en manos de los rebeldes. Turquía también tiene presencia militar en Qatar, Somalia y Afganistán y mantiene tropas de mantenimiento de la paz en los Balcanes. Su huella militar global es la más amplia desde los tiempos del Imperio Otomano.

Está claro que el líder turco es un amigo leal y un enemigo temible. De hecho, el término "diplomacia de guante de terciopelo" podría haberse creado pensando en Erdogan. Por lo tanto, la razón exacta por la que, en un mundo de creciente poder blando, este grupo de embajadores clave -siete de ellos de países de la OTAN- optó por la coerción contundente, la intimidación en grupo y el lenguaje de la manipulación intransigente es un misterio que incluso Maquiavelo habría tenido alguna dificultad para comprender.

El gobierno de Biden en Washington ha dejado muy claro que Estados Unidos está reduciendo su agresiva presencia en el extranjero. El líder francés Emmanuel Macron, que se enfrenta a unas elecciones presidenciales en abril del año que viene, ya ha sufrido varios golpes de lengua humillantes por parte de Erdogan sobre la islamofobia y el legado del colonialismo francés, especialmente en Argelia. Del mismo modo, el primer ministro canadiense, Justin Trudeau, no quiere chocar con Erdogan cuando está deseando invertir más en Turquía, que se considera un mercado emergente de amplio interés en términos de comercio bilateral, defensa y educación. Alemania está inmersa en la formación de un nuevo gobierno, por lo que la canciller saliente, Angela Merkel, sería reacia a lanzarse a por el líder turco.

El presidente de Turquía, Recep Tayyip Erdogan (derecha) y la canciller alemana Angela Merkel (izquierda) se dan la mano al final de una rueda de prensa conjunta en Estambul, Turquía, el 24 de enero de 2020 [Murat Kula/Anadolu Agency].

Los restantes países de la lista de diez no tienen un historial real de agresión internacional y suelen optar por el poder blando y la presión suave cuando surge la necesidad. Así que la pregunta candente tiene que ser, ¿de qué trataba realmente esta carta? ¿Quién o qué estaba detrás de ella? El gobierno británico brilla por su ausencia en la lista de firmantes, a pesar de su conocida propensión a participar en coaliciones y asociaciones, especialmente cuando Estados Unidos, Francia y Alemania están involucrados.

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Sin embargo, parece que el Reino Unido y Turquía tienen más en común de lo que la mayoría de los otros países europeos desearían, después de que firmaran un acuerdo explosivo en diciembre del año pasado. El acuerdo es uno de los más cruciales para el Reino Unido tras el Brexit. El comercio, valorado en 18.600 millones de libras en 2019, convierte a Gran Bretaña en el segundo mercado de exportación de Turquía, después de Alemania. También se dice que el primer ministro Boris Johnson está "muy interesado" en comprar drones militares fabricados en Turquía, por lo que probablemente se le dijo al embajador británico en Ankara que se mantuviera bien alejado de la incendiaria carta.

Creo que esta semana se producirá una escalada, después de que Erdogan anunciara las expulsiones diplomáticas. También creo que los firmantes conseguirán tranquilamente destinos en otros lugares antes de que acabe el año. Erdogan no es un hombre conocido por hacer amenazas ociosas, pero por alguna extraña razón los diez embajadores decidieron ponerle a prueba. Con el G20 y las cumbres del clima de la ONU en Glasgow que comienzan a finales de este mes, el momento de la carta de los diplomáticos es extremadamente desconcertante.

El gabinete turco se reúne los lunes, y hasta ahora los gobiernos de los embajadores que han firmado la carta mantienen un discreto y diplomático silencio, que suele ser lo mejor, incluso en los mejores momentos. Hay una lección en alguna parte para el Occidente etnocéntrico.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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La periodista y autora británica Yvonne Ridley ofrece análisis políticos sobre asuntos relacionados con el Oriente Medio, Asia y la Guerra Mundial contra el Terrorismo. Su trabajo ha aparecido en numerosas publicaciones de todo el mundo, de Oriente a Occidente, desde títulos tan diversos como The Washington Post hasta el Tehran Times y el Tripoli Post, obteniendo reconocimientos y premios en los Estados Unidos y el Reino Unido. Diez años trabajando para grandes títulos en Fleet Street amplió su ámbito de actuación a los medios electrónicos y de radiodifusión produciendo una serie de películas documentales sobre temas palestinos e internacionales desde Guantánamo a Libia y la Primavera Árabe.

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