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"Van a morir niños", advierte la agencia de la ONU mientras Afganistán se encuentra al borde del colapso

Niños desplazados son vistos en un campamento en Herat, Afganistán, el 16 de septiembre de 2021 [Stringer/Anadolu Agency].

Millones de afganos, incluidos los niños, podrían morir de hambre a menos que se tomen medidas urgentes para sacar a Afganistán del borde del colapso, advirtió un alto funcionario de las Naciones Unidas, pidiendo que se liberen los fondos congelados para los esfuerzos humanitarios, informa Reuters.

El director ejecutivo del Programa Mundial de Alimentos (PMA), David Beasley, declaró a Reuters que 22,8 millones de personas -más de la mitad de los 39 millones de habitantes de Afganistán- se enfrentan a una grave inseguridad alimentaria y "marchan hacia la inanición", frente a los 14 millones de hace dos meses.

"Los niños van a morir. La gente va a morir de hambre. Las cosas van a empeorar mucho", dijo en Dubai.

"No sé cómo no hay millones de personas, y especialmente niños, que mueren al ritmo que llevamos con la falta de financiación y el colapso de la economía".

Afganistán se sumió en la crisis en agosto, después de que los combatientes talibanes expulsaran al gobierno respaldado por Occidente, lo que llevó a los donantes a retener miles de millones de dólares en ayuda para la economía dependiente de la ayuda.

La crisis alimentaria, exacerbada por el cambio climático, era grave en Afganistán incluso antes de la toma del poder por los talibanes, cuya nueva administración tiene bloqueado el acceso a los activos en el extranjero, mientras los países se enfrentan a cómo tratar con los islamistas de línea dura.

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"Lo que estamos prediciendo se está haciendo realidad mucho más rápido de lo que habíamos previsto. Kabul cayó más rápido de lo que nadie anticipó y la economía está cayendo más rápido que eso", dijo Beasley.

Dijo que los dólares destinados a la ayuda al desarrollo deberían reutilizarse para la ayuda humanitaria, algo que ya han hecho algunos países, o que los fondos congelados se canalicen a través de la agencia.

"Hay que descongelar estos fondos para que la gente pueda sobrevivir".

La agencia alimentaria de la ONU necesita hasta 220 millones de dólares al mes para alimentar parcialmente a los casi 23 millones de personas vulnerables, a medida que se acerca el invierno.

Muchos afganos están vendiendo sus posesiones para comprar alimentos, ya que los talibanes no pueden pagar los salarios a los funcionarios, y las comunidades urbanas se enfrentan a una inseguridad alimentaria de niveles similares a los de las zonas rurales, por primera vez.

El PMA recurrió a sus propios recursos para ayudar a cubrir la ayuda alimentaria hasta diciembre, después de que algunos donantes no cumplieran sus promesas, dijo Beasley, y añadió que, con las asignaciones del gobierno ya agotadas, es posible que haya que redirigir los fondos de los esfuerzos de ayuda en otros países.

Los grupos de ayuda están instando a los países preocupados por los derechos humanos bajo los talibanes, a que se comprometan con los nuevos gobernantes para evitar un colapso que, según dicen, podría desencadenar una crisis migratoria, similar al éxodo de Siria de 2015 que sacudió a Europa.

"No creo que los líderes del mundo se den cuenta de lo que se les viene encima", dijo, enumerando varias crisis humanitarias en Oriente Medio, África y América Central.

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