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EE.UU. da pasos para volver al organismo cultural de la ONU y renuncia a la ley antipalestina del Senado

Una vista general de la reunión de la UNESCO durante la 40ª sesión de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) en la sede de la UNESCO en París, Francia, el 13 de noviembre de 2019. [Mustafa Yalçın - Agencia Anadolu]

Estados Unidos está dando los primeros pasos para reincorporarse a la agencia cultural de la ONU, la UNESCO, cuatro años después de que el expresidente Donald Trump retirara al país por acusaciones de sesgo antiisraelí, según dijeron a Reuters fuentes del Congreso y diplomáticas.

Estados Unidos aportaba una quinta parte de la financiación de la agencia con sede en París, pero el predecesor de Trump, Barack Obama, dejó de pagar en 2011 cuando Palestina se convirtió en miembro de pleno derecho porque lo prohíbe la legislación estadounidense. Washington debía 542 millones de dólares cuando lo dejó.

Según la legislación antipalestina del Senado, Estados Unidos tendría que retirarse de la UNESCO si los palestinos se incorporan a más organismos de la ONU. Washington también tendría que abandonar esos organismos.

Para que se convierta en ley, el proyecto de ley de asignaciones que contiene la renuncia tendría que ser aprobado tanto por el Senado como por la Cámara de Representantes, y no ha habido ninguna indicación por parte de los líderes del Congreso de cuándo podría tener lugar dicha votación.

Sin embargo, alentados por la administración del presidente Joe Biden, el Comité de Asignaciones del Senado presentó esta semana una ley para eximir de dicha ley si Biden -y los comités correspondientes del Congreso- consideran que la reincorporación a la UNESCO permitiría a Washington contrarrestar la influencia china o promover otros intereses estadounidenses.

"No tenemos nada que anunciar sobre la UNESCO en este momento", dijo un diplomático estadounidense.

Israel también se retiró de la UNESCO al mismo tiempo que Estados Unidos. Una fuente diplomática occidental, que habló bajo condición de anonimato, dijo que Israel tenía ganas de volver, pero que estaba esperando a que Washington moviera ficha primero.

La UNESCO dijo en un comunicado que el regreso de Estados Unidos e Israel sería una "buena noticia" y ve "una esperanza real" para su regreso, pero "el calendario y las modalidades... aún están por definir".

La Directora General de la UNESCO, Audrey Azoulay, que será elegida para un nuevo mandato el próximo mes, viajó a Estados Unidos el mes pasado. La funcionaria presionó a la esposa de Biden, Jill, que ha participado en anteriores programas de enseñanza de la UNESCO, así como a senadores, dijo un diplomático, que habló bajo condición de anonimato.

El Ministerio de Asuntos Exteriores de Israel declinó hacer comentarios cuando se le preguntó sobre un posible regreso a la UNESCO, la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura.

Es conocida por designar y proteger sitios arqueológicos y patrimoniales, desde las Islas Galápagos hasta las tumbas de Tombuctú.

Los diplomáticos dijeron que, aunque Israel y los palestinos se habían enfrentado en la UNESCO en el pasado, ambas partes estaban cooperando ahora bajo la mediación de la UNESCO, aunque Israel no es miembro.

Israel y la UNESCO

Israel ingresó en la UNESCO en 1949 y salió en 2019.

Israel se enfureció con la UNESCO después de que el organismo de la ONU adoptara varias resoluciones que reivindicaban los derechos palestinos en las ciudades de Jerusalén y Hebrón.

En octubre de 2017, la UNESCO decidió incluir la ciudad de Hebrón y la mezquita Haram al-Ibrahimi, venerada tanto por musulmanes como por judíos, en la lista del Patrimonio Mundial.

También en 2017, la UNESCO votó a favor de una resolución que negaba cualquier conexión entre la mezquita de Al-Aqsa y el judaísmo; Israel se basa en esa afirmación para reconocer el lugar sagrado musulmán como el "Monte del Templo".

En mayo de 2018, la UNESCO dictaminó que Israel es una "potencia ocupante" y condenó la actividad ilegal israelí en el Jerusalén Oriental ocupado un mes después. En junio de 2018, la UNESCO adoptó otra resolución que consideraba la Ciudad Vieja de Jerusalén y sus murallas como uno de los lugares en peligro del patrimonio mundial.

En respuesta, Israel y Estados Unidos han cortado la financiación a la UNESCO en múltiples ocasiones, acusándola de "antisemitismo".

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