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Los palestinos piden a PayPal que ofrezca servicios en Cisjordania y Gaza

Manifestación para pedir a PayPal que ofrezca sus servicios a los palestinos de Cisjordania y la Franja de Gaza ocupadas [Jewish Voice for Peace].

Activistas palestinos han acusado a PayPal Holdings Inc. de discriminación por no permitir a los palestinos de Cisjordania y la Franja de Gaza, ocupadas por Israel, vincular sus cuentas bancarias a su plataforma de pago digital, informa Reuters.

PayPal no respondió a las múltiples peticiones de Reuters para que comentara las acusaciones y las demandas de acceso de los palestinos a sus servicios, que forman parte de una campaña lanzada este mes por el grupo palestino de derechos digitales "7amleh".

Los empresarios locales dicen que han perdido oportunidades después de que los clientes extranjeros se enteraran de que no podían utilizar PayPal para recibir transferencias de dinero, un servicio que el gigante de los pagos ofrece a los titulares de cuentas bancarias israelíes, incluidos los colonos de Cisjordania.

"Al no operar PayPal en Palestina, es como otro puesto de control que nos impide movernos", dijo el diseñador de portales web, Rafiq Hamawi, refiriéndose a los puestos de control israelíes en el territorio de Cisjordania que capturó en la guerra de Oriente Medio de 1967.

Hamawi dijo que perdió un contrato de diseño de un portal web después de que un cliente potencial de Australia le pidiera que le pagara con PayPal. "No todos los medios para aislar a la gente del mundo son físicos", dijo.

Aunque los palestinos pueden utilizar otros medios para recibir dinero del extranjero -Apple Pay está disponible a nivel local, y los bancos palestinos forman parte de SWIFT, el sistema global de pagos transfronterizos-, PayPal es el líder mundial en el procesamiento de pagos de comercio electrónico, según el grupo "7amleh".

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"Sin el reconocimiento internacional de la marca y la versatilidad de PayPal, los palestinos siguen sin tener el acceso necesario a los mercados financieros para mejorar su situación económica", señaló en un informe.

"Sigue sin estar claro por qué PayPal es reacio a ofrecer sus servicios a los palestinos con cuentas bancarias en Cisjordania y Gaza, ya que podría ser una forma clara de que PayPal apoye el desarrollo económico y la igualdad en Palestina."

'Mano amiga'

Compañías de tarjetas de crédito como Visa Inc. y MasterCard Inc., así como empresas de transferencia de dinero como Western Union, han operado durante años en Cisjordania y Gaza, donde la Autoridad Monetaria Palestina (PMA) ejerce la supervisión.

La PMA forma parte de la Autoridad Palestina, respaldada por Occidente, que ejerce un autogobierno limitado en partes de Cisjordania, mientras que el movimiento islamista Hamás -considerado por Occidente como un grupo terrorista- gobierna la pequeña Gaza.

La Autoridad Palestina ha dicho que está tomando medidas para impedir el fraude y el blanqueo de dinero en los pagos en línea. Estas medidas incluyen la aplicación de las recomendaciones del Grupo de Acción Financiera Internacional, un organismo mundial de vigilancia de los delitos financieros.

En una declaración a Reuters, un portavoz de la PMA dio a entender que los servicios de PayPal podrían estar disponibles para los palestinos en un futuro próximo.

"Confiamos en que en las próximas semanas se produzcan nuevas noticias con respecto a los servicios de PayPal en Palestina, como resultado de nuestra colaboración con las partes internacionales interesadas".

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Con un desempleo que ronda el 17% en Cisjordania y el 48% en Gaza, muchos palestinos han recurrido a trabajar por cuenta propia en Internet o a lanzar empresas digitales locales para salir adelante.

Los fundadores de una de estas empresas, el mercado en línea "sook.ps", dicen que han tenido que recurrir a los arriesgados pagos contra reembolso porque las alternativas locales de pago electrónico, como el servicio PalPay, con sede en Ramala, eran demasiado costosas.

"Preparamos y enviamos el paquete y, por desgracia, el cliente puede devolverlo enseguida porque no lo ha pagado en primer lugar", dijo a Reuters una de las fundadoras, Samah Ayyad, de 24 años.

"PayPal era una empresa pequeña que creció porque el cielo era el límite. Nosotros también podríamos crecer y convertirnos en el mercado online número uno de Palestina si nos echasen una mano".

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