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La gran mayoría de los británicos no apoya el acuerdo comercial con Arabia Saudí

La ministra de Asuntos Exteriores del Reino Unido, Liz Truss, en el número 10 de Downing Street, en Londres, el 14 de febrero de 2020 [Kate Green/Anadolu Agency].

Menos de un tercio de los británicos apoyan los acuerdos comerciales de Reino Unido con Arabia Saudí, según las cifras gubernamentales recientemente publicadas sobre las actitudes del público, que se revelaron mientras la secretaria de Asuntos Exteriores, Liz Truss, se reunía con altas personalidades del reino rico en petróleo.

Una encuesta realizada por el Departamento de Comercio Internacional (DIT) a principios de este año mostró que sólo el 27% de los ciudadanos apoyaría un acuerdo comercial con Arabia Saudí, en comparación con el 64% de Australia y Nueva Zelanda, por ejemplo, y el 57% de Estados Unidos.

El 27 por ciento es probablemente una cifra elevada que contrasta con el estado de ánimo de la opinión pública británica en este momento tras la adquisición saudí del club de fútbol Newcastle United. Es probable que el apoyo público a los negocios con Riad se haya desplomado aún más como resultado de la fuerte atención prestada a los abusos de los derechos humanos por parte del reino, expuestos durante el debate sobre la oferta de adquisición.

Antes de su gira por el Golfo, Truss dio a entender que el porcentaje de personas que apoyaban el comercio con los saudíes podía llegar al 70% y que, por tanto, estaba justificado que el gobierno tory buscara acuerdos comerciales con el reino.

Al sospechar de las cifras, la secretaria de Comercio Internacional en la sombra, Emily Thornberry, escribió a la empresa de encuestas BMG para que las verificara. Con un nivel de apoyo público muy inferior al anunciado por Truss, los laboristas han acusado a la ministra tory de engañar a la opinión pública.

"Gracias a la última metedura de pata de Liz Truss, ahora sabemos que el apoyo público que ella afirmaba para sus acuerdos comerciales no es nada de eso", dijo Thornberry.

"El gobierno simplemente no tiene un mandato para tomar estas acciones en nombre del país sin consultar adecuadamente al público sobre lo que significa cada acuerdo, y con quién lo estamos haciendo".

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La encuesta era la cuarta vez que el DIT ponía a prueba la opinión pública sobre la política comercial, pero la primera vez que se incluía una pregunta sobre Arabia Saudí.

La sobreestimación de Truss del apoyo público al comercio con los saudíes no es la primera vez que se acusa al gobierno del Reino Unido de engañar al país sobre sus relaciones con el régimen autoritario de Riad. A principios de este año se reveló que la venta de armas de Gran Bretaña a Arabia Saudí era tres veces mayor de lo que se pensaba.

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