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La crisis del Líbano pone al límite los servicios de salud mental

Residentes hacen cola frente a una estación de distribución de gas para llenar bombonas en Beirut, Líbano, el 24 de agosto de 2021 [Hasan Shaaban/Bloomberg/Getty Images].

El psicólogo libanés Bernard Sousse empezó a ofrecer sesiones de terapia en línea cuando los pacientes dijeron que el aumento de los precios del combustible les impedía ir a verlo en coche, pero entonces empezaron los cortes de electricidad.

A los cinco minutos de una reciente sesión virtual, el generador de reserva del edificio de Sousse se apagó, sumiéndolo en la oscuridad y cortando a su paciente a mitad de camino.

El colapso económico del Líbano, el COVID-19 y una enorme explosión en Beirut el año pasado se han cobrado un alto precio en la salud mental de la gente, presionando a los servicios de apoyo que se esfuerzan por funcionar normalmente debido a los múltiples problemas del país.

"Hay que esperar a que vuelva la electricidad y, mientras tanto, compensar con unos cuantos mensajes de WhatsApp para rematar la idea", explica Sousse.

"Es extremadamente perturbador y hace que las sesiones sean menos eficaces en un momento de extrema necesidad".

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"Muchos libaneses luchan contra la depresión y el agotamiento, pero para muchas personas la terapia está fuera de su alcance, ya que sus ingresos se reducen", dijo Sousse a la Fundación Thomson Reuters.

La lira libanesa ha perdido más del 90% de su valor frente al dólar estadounidense y la inflación ha disparado los precios en todos los ámbitos, por lo que una sesión de terapia es ahora tres veces más cara en moneda local.

Además de la aguda escasez de combustible y los cortes de electricidad regulares, la mayoría de los medicamentos psiquiátricos -desde los antidepresivos hasta los tratamientos para el trastorno bipolar- no están disponibles en las farmacias desde marzo.

LLAMADAS ANGUSTIADAS

Los proveedores de salud mental se han adaptado como han podido, recurriendo a la tecnología o a las fuentes de energía renovables.

"Cuando la escasez de gasóleo obligó a la única línea de ayuda al suicidio del Líbano a limitar su horario, los operadores consiguieron fondos para comprar paneles solares y asegurarse de que los apagones repentinos no dejaran sin atención a los angustiados usuarios", explica Rabih Chammai, director del Programa Nacional de Salud Mental, un organismo patrocinado por el Estado.

"También estamos poniendo en marcha una aplicación llamada Step by Step -es un programa de autoayuda guiada para ayudar a las personas con depresión- que resulta oportuna con el coronavirus, la falta de combustible y la crisis económica", dijo Chammai.

El Líbano se dirige hacia el colapso total - Caricatura [Sabaaneh/MonitordeOriente].

Páginas de Instagram como @medonations y @medsforlebanon coordinan los esfuerzos para llevar medicamentos no disponibles al Líbano, y regularmente presentan solicitudes de antidepresivos y medicamentos utilizados para tratar la ansiedad.

Han surgido nuevas iniciativas que ofrecen sesiones de terapia en línea gratuitas o económicas, mientras que las ONG más establecidas luchan por satisfacer el aumento de la demanda.

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"Be Brave Beirut", una organización de base creada tras la explosión de agosto de 2020, ofrece terapia gratuita con psicólogos certificados, así como sesiones más informales con una creciente red de voluntarios de apoyo emocional en todo el mundo.

Se puede contactar con ellos a través de LinkedIn o Instagram; las sesiones tienen lugar por WhatsApp -a veces incluso por mensajes de texto- y los formadores celebran seminarios web en línea para instruir a los voluntarios en primeros auxilios psicológicos y otros métodos.

La cofundadora, Bana Itani, afirma que la estructura informal permite a los voluntarios y a los beneficiarios adaptarse a los cortes de electricidad, "pero si hay un apagón de Internet, sí, por supuesto que tendríamos un problema grave", afirma.

Algunas partes de Líbano han sufrido cortes intermitentes de Internet porque las torres de transmisión carecen de combustible para funcionar, según el proveedor estatal de Internet del país, Ogero.

NUEVAS EMPRESAS ESTANCADAS

Otra iniciativa comunitaria, "Líbano para ti", dijo que estaba inundada de solicitudes de sesiones de terapia gratuitas.

"La gente solía ponerse en contacto con nosotros sólo a través de mensajes directos. Ahora mucha gente se pone en contacto conmigo a través de WhatsApp, incluso a las 11 de la noche, necesitando sesiones de terapia. Llaman, usan LinkedIn, Facebook... Antes no veíamos ese tipo de contacto", dice la cofundadora, Ghida Allam.

Pero a medida que aumentan las necesidades, las capacidades se reducen: al menos 13 de los 40 psicólogos de su red han emigrado y otros se han tomado un tiempo libre para hacer frente a su propio agotamiento.

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Chammai dijo que tales iniciativas sólo serán un parche mientras persistan las causas subyacentes de la crisis de salud mental del Líbano.

"Si tienes una acera rota y la gente se rompe las piernas todo el tiempo por caminar sobre ella, ¿te preguntas si debes tratar a la gente o arreglar la acera? No, hay que hacer las dos cosas", dijo.

Sin embargo, para los desgastados cuidadores de la salud mental del país, la atención se centra en la supervivencia diaria", dijo Pia Zeinoun, vicepresidenta de "Embrace", que gestiona el teléfono de ayuda al suicidio y un centro de salud mental.

"Hemos trabajado durante años para eliminar las barreras al tratamiento: la barrera del estigma mediante la sensibilización, la barrera del dinero mediante la prestación de servicios gratuitos, la barrera de la distancia mediante el acceso a Internet", dijo Zeinoun.

"Pero las barreras de la nación se siguen acumulando: sobre la gente y sobre nosotros".

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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