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Oriente Medio cerca de usted

Los hackers son bienvenidos en la sociedad de la vigilancia saudí

Mujeres saudís consultan sus smartphones mientras esperan el transporte en Riad, Arabia Saudí, el 2 de diciembre de 2016 [Simon Dawson/Bloomberg/Getty Images].

La tecnología de los teléfonos inteligentes ha revolucionado nuestras vidas en muchos aspectos que van mucho más allá de las llamadas telefónicas para las millones de personas que los utilizan. Muchos de nosotros nos hemos convertido en fotógrafos aficionados, capturando esos momentos especiales que podemos subir a las redes sociales en cuestión de segundos.

Sin embargo, como suele ocurrir hoy en día, esta tecnología también tiene su lado negativo: nuestros teléfonos pueden ser utilizados en nuestra contra en sociedades siniestras y vigiladas en las que la paranoia y la sospecha están a la orden del día. En particular, estoy pensando en el mundo aparentemente irresponsable que habitan los servicios de seguridad del Reino de Arabia Saudí, donde miles de presos políticos son detenidos sin acusación formal ni juicio tras acusaciones espurias y pruebas igualmente engañosas.

Si crees que esto no te preocupa, piénsalo de nuevo, porque si alguna vez has tenido un inocente encuentro con un líder político, te has codeado con un importante erudito musulmán o incluso has tenido un breve encuentro con un activista de derechos humanos, y existe un registro fotográfico de dicho encuentro, éste podría ser utilizado como prueba en tu contra. Puede que te hayas hecho el omnipresente selfie, o que alguien haya capturado ese momento especial. En cualquier caso, es probable que haya acabado en las redes sociales y el genio haya salido de la botella. Sin saberlo, te habrás puesto a ti mismo -o a otros- en peligro.

En las últimas semanas he planteado la cuestión del Dr. Ahmed Farid Moustapha, de 82 años, un arquitecto jubilado de gran prestigio y renombre en Arabia Saudí que desapareció por la fuerza de su casa en Madinah durante el Ramadán de 2020. Es un amigo personal y mentor mío, por lo que para poner de relieve su difícil situación he lanzado una modesta campaña, que ha sido apoyada en parte por el grupo de derechos humanos SANAD.

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Los amigos y la familia del Dr. Moustapha en el Reino tienen demasiado miedo para hablar de él y, por tanto, al igual que otros miles de personas, su situación es prácticamente desconocida. Hasta ahora. Afortunadamente, vivo en Gran Bretaña, donde tengo la libertad de plantear su caso en los medios de comunicación. Y sé de buena tinta que esto se ha convertido en una irritación menor para los que están en el poder en Riyadh.

En los últimos días, para silenciarme, "amigos y contactos en Arabia y Egipto" se han puesto en contacto conmigo para aconsejarme, "en confianza", que el Dr. Moustapha es "un hombre malo que ha financiado el terrorismo". Es una acusación muy grave. ¿Dónde están las pruebas? ¿A quién financió? ¿Quiénes fueron las víctimas?

Incluso me han dicho que su archivo, en manos del servicio de inteligencia saudí, contiene selfies e imágenes tomadas por otros que han llegado a las redes sociales. Las fotografías que me han mostrado -algunas de las cuales comparto con ustedes hoy- no prueban nada, y ciertamente no son siniestras. Simplemente demuestran que mi querido amigo es un hombre de negocios bien conectado y viajado que asistió a muchas conferencias en el extranjero.

Increíblemente, esta "prueba" de que el Dr. Moustapha "financia el terrorismo" incluye una fotografía en la que aparece sentado junto al distinguido erudito islámico Sheikh Yusuf Al-Qaradawi, considerado el guía intelectual de los Hermanos Musulmanes, aunque no es miembro. El jeque fue uno de los principales asesores durante los levantamientos de la Primavera Árabe que amenazaron con llevar la democracia a Oriente Medio. No es de extrañar que sea vilipendiado por quienes más temen a la democracia en Egipto, Arabia Saudí y los Emiratos Árabes Unidos.

Otra "fotografía incriminatoria" muestra al Dr. Moustapha conversando durante un breve encuentro con el presidente turco Recep Tayyip Erdoğan. Habiendo tenido encuentros con ambas figuras conocidas, y con fotografías que lo demuestran, ¿debería preocuparme? En la siempre cambiante dinámica de Oriente Medio, las relaciones amistosas se ciernen sobre Turquía y Arabia Saudí, así que ¿en qué situación quedará el Dr. Moustapha? ¿Se destruirá la foto de Erdogan o simplemente se archivará para utilizarla otro día?

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Otras imágenes le muestran reuniéndose y saludando a miembros de la Hermandad Musulmana, una organización proscrita en el mismo triunvirato -Egipto, Arabia Saudí y los EAU-, así como en Rusia, pero acogida abiertamente en países de todo el mundo. Lanzada en 1928 como un grupo apolítico de autoayuda preocupado por la caridad y la reforma religiosa, la Hermandad Musulmana ha crecido hasta convertirse en uno de los movimientos políticos islamistas más influyentes del mundo, inspirando a partidos políticos en todo Oriente Medio, incluyendo Palestina, Jordania, Bahréin, Siria, Sudán, Libia y Argelia. Su existencia ha sido una montaña rusa y, tras el golpe militar de 2013 en el que fue derrocado y detenido el primer líder democráticamente elegido en Egipto, el difunto presidente Mohamed Morsi, miles de miembros exiliados encontraron refugio en la Turquía de Erdogan.

El Dr. Moustapha nació en Egipto y ha expresado públicamente su consternación por la demonización de los Hermanos Musulmanes. También se ha manifestado sobre otras injusticias en la región, como la detención y el encarcelamiento sin juicio del influyente académico musulmán y venerado erudito Sheikh Salman Al-Ouda en Arabia Saudí. Si apoya los derechos humanos, incluido el derecho a un juicio justo y a la justicia, también expresaría los mismos sentimientos, independientemente de su fe, nacionalidad o creencias políticas.

El currículum del Dr. Moustapha revela que es un peso pesado del mundo académico que ha utilizado su riqueza para fundar y financiar varias empresas de arquitectura, educación e ingeniería, entre ellas la Facultad de Arquitectura y Planificación de la Universidad Rey Faisal de Dammam (Arabia Saudí). Su empresa de arquitectura y diseño es una de las oficinas de consultoría más antiguas del Reino. Fundada en 1967 en Riad, fue creada para promover el diseño de asesoramiento empresarial y supervisar la ejecución de muchos proyectos educativos, incluidos edificios universitarios y privados.

En resumen, el Dr. Ahmed Farid Moustapha es un gran hombre que ha tocado muchas vidas de forma positiva y me siento honrado de contarlo, porque muy pocos lo harán, gracias a la perversa sociedad de vigilancia del miedo creada en muchos países de Oriente Medio como Arabia Saudí. Dicha vigilancia se extiende ahora a campañas de información pública en el Reino que instan a los ciudadanos saudíes a llamar a una línea telefónica para informar sobre amigos, vecinos y cualquier otra persona sospechosa de apoyar a grupos como los Hermanos Musulmanes. No importa si la llamada es falsa, malintencionada o se basa en meras sospechas, y las consecuencias pueden ser enormemente perjudiciales; incluso mortales.

Para que conste, el ex primer ministro británico David Cameron fue presionado por los Emiratos Árabes Unidos en 2015 para que investigara y denunciara a los Hermanos Musulmanes como organización terrorista. La conclusión deseada se conocía incluso antes de que comenzara la investigación. Vergonzosamente para el líder conservador, la Hermandad recibió el visto bueno, y el informe estuvo acumulando polvo en una estantería de Downing Street hasta que la presión pública y política forzó su publicación. Cameron temía que la decisión de no prohibir la organización en Gran Bretaña tuviera un precio diplomático o comercial que pagar tras la presión de... lo has adivinado: Egipto, Arabia Saudí y los EAU.

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El líder de facto de Arabia Saudí es el príncipe heredero Mohammed Bin Salman. Al igual que sus aliados árabes, es un personaje espinoso y egoísta que prefiere silenciar a sus críticos en lugar de responderles, como aprendió a su costa el disidente de origen saudí y periodista del Washington Post Jamal Khashoggi en 2018.

A pesar de su aversión a la libertad de expresión, Bin Salman quiere hacer negocios en Occidente, donde ese derecho humano básico sigue estando más o menos permitido. Tras crear el Fondo de Inversión Pública (FPI), el príncipe tiene la vista puesta en la propiedad del club de fútbol de la Premier League inglesa, el Newcastle United, al que apoya desde que era un niño. Fue en la emblemática sede del club, St James' Park, en el centro de Newcastle, donde lancé mi campaña con SANAD para concienciar sobre el Dr. Moustapha.

Una rápida comprobación en la cuenta de Twitter de SANAD revela que hay muchos presos de conciencia saudíes, incluidas mujeres. ¿Qué ha pasado con la promesa de Bin Salman de llevar a cabo reformas favorables a las mujeres? Obviamente, a sus ojos, eso significa encerrar a las mujeres que se atreven a responder en la sociedad tradicionalmente patriarcal.

Al igual que muchos aficionados del Newcastle, me gustaría recibir el tipo de inversión que podría ofrecer una adquisición saudí; haría maravillas por el club. Lo que no hará, sin embargo, es comprar el silencio de los aficionados cuando se trata de los derechos humanos universales y la creación de lugares gobernados por el miedo y la intimidación.

De niña, me educaron en la idea de que "chivarse" o "delatar" a la gente es generalmente despreciable. Contar mentiras se ganaba una reprimenda de los profesores y ser conocido como un chivato significaba perder el respeto y la integridad. Creo que ese es un código básico honorable en una sociedad decente.

Por favor, no confundan el noble acto de denunciar un delito grave con la chiquillería y el espionaje de los vecinos. Esto último creará una división y una sospecha generalizadas en la sociedad. Los gobiernos que convierten a sus ciudadanos en soplones mediante el miedo, el dinero u otros incentivos acabarán creando una sociedad en la que se pierde el respeto por nuestros semejantes.

Las fotografías y los vídeos de los teléfonos inteligentes se están utilizando como prueba incontrovertible de culpabilidad, aunque no se presenten como prueba en los tribunales. Como seguramente testificarían la mayoría de los presos políticos, si fueran libres de hacerlo, el Reino Saudí no cree en la celebración de juicios justos en público. Incluso los abogados defensores son escasos, y a menudo se les excluye de los procedimientos.

Se calcula que sólo en el próximo año se tomarán un billón de fotos con los teléfonos inteligentes, millones de ellas en el mundo árabe. La Comisión Europea de Viajes calcula que más de 125 millones de personas en Oriente Medio tienen acceso a Internet, y más de 53 millones utilizan las redes sociales. Según la encuesta "Our Mobile Planet" de Google, los Emiratos Árabes Unidos están a la cabeza del mundo en cuanto a tasas de adopción de teléfonos inteligentes, ya que el 73,8% de su población posee uno, incluso más que Corea del Sur, país notoriamente adicto a la tecnología (73%). Arabia Saudí ocupa el tercer lugar, con un 72,8%.

Sin embargo, la próxima vez que quiera subir una imagen suya junto a un rostro conocido, considere las posibles consecuencias. Una vez que es de dominio público, desaparece, queda fuera de tu control y para siempre. Ese selfie podría acabar siendo utilizado como prueba contra ti algún día. Piénsalo por un momento. Y luego, dedica un pensamiento y una oración al Dr. Ahmed Farid Moustapha y a los demás presos políticos recluidos en el infame sistema penitenciario de Arabia Saudí.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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La periodista y autora británica Yvonne Ridley ofrece análisis políticos sobre asuntos relacionados con el Oriente Medio, Asia y la Guerra Mundial contra el Terrorismo. Su trabajo ha aparecido en numerosas publicaciones de todo el mundo, de Oriente a Occidente, desde títulos tan diversos como The Washington Post hasta el Tehran Times y el Tripoli Post, obteniendo reconocimientos y premios en los Estados Unidos y el Reino Unido. Diez años trabajando para grandes títulos en Fleet Street amplió su ámbito de actuación a los medios electrónicos y de radiodifusión produciendo una serie de películas documentales sobre temas palestinos e internacionales desde Guantánamo a Libia y la Primavera Árabe.

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