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Oriente Medio, Palestina y la islamofobia en las elecciones de 2021 en Canadá

El primer ministro de Canadá, Justin Trudeau, en Ontario, Canadá, el 8 de junio de 2021 [Seyit Aydoğan/Anadolu Agency].

Aunque rara vez se reconozca en los medios de comunicación y en el mundo académico, Oriente Medio ha desempeñado un papel muy importante en la determinación de las elecciones canadienses contemporáneas. A menos de dos años de su segundo mandato electoral, el primer ministro Justin Trudeau disolvió el Parlamento el 15 de agosto y convocó elecciones anticipadas.

Esto se hizo mientras su Partido Liberal estaba en lo alto de las encuestas de opinión pública por su gestión de Covid-19. También fue cuando el Partido Conservador de la oposición parecía estar en desorden, incómodo con una líder del partido, Erin O'Toole, que parecía estar alejándose de la política conservadora divisiva de los anteriores líderes Stephen Harper y Andrew Scheer. Los liberales esperaban aprovecharse y convertir su gobierno en minoría en una mayoría.

Sin embargo, la calculada maniobra de Trudeau resultó impopular para un público cansado de la pandemia que no quería que se convocaran elecciones en el corto verano canadiense, con una cuarta ola de Covid a las puertas. Su ventaja en las encuestas se desintegró como era de esperar y los canadienses se encuentran en los últimos días de una campaña electoral al filo de la navaja en la que las cuestiones divisivas marcan la diferencia.

Es el tipo de elecciones en las que los crecientes y cada vez más asertivos grupos de votantes árabes y musulmanes canadienses, grupos clave de los liberales, pueden marcar una diferencia crítica. Esto incluye sus preocupaciones sobre Palestina-Israel y la islamofobia.

Las vidas palestinas importan

Cuando Trudeau convocó las elecciones de 2021, lo hizo apenas tres meses después de la última ronda de violencia asimétrica entre Israel y los palestinos, centrada en la Jerusalén Oriental ocupada y en Gaza. Mientras que la reacción instintiva del gobierno canadiense fue ofrecer apoyo a Israel para "defenderse", la lucha desigual provocó una reacción sin precedentes entre el público canadiense, con protestas que estallaron durante varias semanas en todo el país. En general, la opinión pública pareció inclinarse hacia el lado de los palestinos.

Pocos asuntos exteriores despiertan tanto interés en Canadá como el de Palestina-Israel. Un tema comparable puede ser el movimiento Black Lives Matter y las protestas que estallaron en Estados Unidos tras el asesinato de George Floyd el año pasado. En ese momento, Trudeau salió a la calle para unirse a los manifestantes en Ottawa, y se arrodilló en solidaridad con BLM y, aparentemente, contra el presidente estadounidense Donald Trump.

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Sin embargo, no habría tal señal de solidaridad para los palestinos. Mientras tanto, las acciones de Trudeau se produjeron en un momento en que Canadá estaba bajo el escrutinio mundial por su racismo sistémico contra las Primeras Naciones indígenas, los inuit y los métis. Esto se ha puesto de manifiesto de forma más horrible con la exhumación en 2021 de fosas comunes de niños indígenas en los terrenos de las Escuelas Residenciales patrocinadas por el Estado, que fueron diseñadas para "matar al indio en el niño" y que funcionaron hasta 1996.

 

Redes transnacionales de solidaridad

Al igual que han hecho con BLM en Estados Unidos, los activistas de la solidaridad con Palestina han establecido alianzas con los movimientos de defensa de los indígenas en Norteamérica. Ahora existe una red transnacional de defensores que trabajan juntos en lo que conocen como Isla de la Tortuga (Norteamérica) y Falasteen (Palestina). Estas redes están teniendo un profundo impacto en la izquierda. Ahora es efectivamente imposible formar parte de la izquierda en Canadá sin tener una posición de apoyo a los derechos humanos de los palestinos.

Esto ha provocado increíbles desafíos para los liberales de Trudeau, ya que intentan equilibrar una base de votos centrista que incluye el apoyo popular de una comunidad judía de varios cientos de miles de canadienses, y comunidades que representan un par de millones de canadienses árabes y musulmanes. Históricamente, los árabes y los musulmanes se han preocupado por los derechos humanos de los palestinos. Ahora, los canadienses judíos están cada vez más divididos entre el apoyo a Israel y el compromiso con los derechos humanos de los palestinos.

El propio gobierno de Trudeau no ha sido equilibrado. Fuera de la retórica liberal hueca, su gobierno ha sido partidista y ardiente en su apoyo a Israel. Ha llegado a ofrecer apoyo económico a los asentamientos ilegales de Israel en Cisjordania, mientras que Trudeau ha condenado regularmente a los defensores de los derechos humanos palestinos. Mientras tanto, su gobierno ha intentado limitar la libertad de expresión sobre Palestina y ha nombrado a Irwin Cotler, defensor de Israel desde hace mucho tiempo, para que lo supervise como "enviado especial de Canadá para preservar la memoria del Holocausto y combatir el antisemitismo".

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Para los canadienses que esperaban una política exterior de Oriente Medio más equilibrada cuando Trudeau fue elegido en 2015, su gobierno no puede ser más decepcionante.

El flanqueo de los liberales en Oriente Medio

Esto ha creado oportunidades para el Nuevo Partido Democrático (NDP) de centro-izquierda de Canadá. Después de pasar gran parte de la década de 2010 luchando contra su propia base progresista y purgando a los miembros que simpatizan con los palestinos, en 2021 el NDP cambió de rumbo, adoptando una resolución de la convención que prometía poner fin al apoyo a los asentamientos israelíes. Durante la violencia de mayo de 2021 en los territorios palestinos ocupados, comenzó a pedir que Canadá detuviera la venta de armas a Israel. En términos políticos canadienses, el partido tiene ahora posiciones sobre Palestina y Oriente Medio que se alinean más con la izquierda canadiense.

Esto ha permitido al NDP llegar mejor a los progresistas canadienses y a los votantes árabes y musulmanes, dejando a los liberales suplicando desesperadamente a los canadienses musulmanes que no voten al NDP.

Copia de un mensaje enviado en la aplicación de mensajería Signal 12 de septiembre de 2021

Del mismo modo, el PND ha conseguido atraer de nuevo al redil a un gran número de antiguos miembros desafectos del Partido Verde, que habían sido expulsados durante las purgas. Esto se ha visto acelerado por la decisión de la dirección del Partido Verde de adoptar una postura ardorosamente pro-israelí durante la violencia de mayo. Ahora el PND sube en las encuestas en porcentajes equivalentes al desplome del apoyo popular de los Verdes en todo el país.

Islamofobia

Palestina se ha convertido en un tema tan popular en Canadá que ahora existe una coalición Vote Palestine dedicada a aconsejar a los canadienses sobre cómo votar. Mientras tanto, las protestas palestinas de mayo en todo Canadá fueron seguidas por el asesinato en masa de canadienses musulmanes en junio. Tres generaciones de la familia Afzaal fueron atropelladas por un camión en London, Ontario, en lo que parece haber sido un acto de violencia premeditada de la supremacía blanca. Es uno de una serie de actos violentos llevados a cabo contra canadienses de origen musulmán o de Oriente Medio, incluyendo el asesinato masivo en la mezquita de la ciudad de Québec en 2017.

Canadá tiene ahora la dudosa distinción de haber tenido más musulmanes asesinados en ataques de odio masivo dirigidos que cualquier otro país del G-7 en los últimos cinco años.

Esta crisis se ve agravada por dos décadas de políticos que han sembrado el miedo y el odio islamófobo. También es el resultado de la política exterior de Canadá en Oriente Medio, incluida la actitud oficial hacia los palestinos. Digan lo que digan los expertos no árabes y no musulmanes, esas comunidades son plenamente conscientes de los vínculos entre esos actos de violencia. Son cuestiones literalmente de vida o muerte para ellos.

Tal vez el mayor proveedor de esos temores, el Partido Conservador de Canadá, parece estar intentando alejarse de su pasado islamófobo más abierto. Su atenuación de la retórica islamófoba puede haber contribuido a que los conservadores sean inesperadamente competitivos con los liberales, al poder atraer a los votantes liberales centristas desafiados por la convocatoria de elecciones anticipadas de Trudeau.

Sin embargo, mientras recogen votantes liberales, también parecen estar perdiendo partidarios en favor del Partido Popular de Canadá, de derecha y populista, dirigido por un antiguo ministro conservador. Ese partido mantiene posiciones clave que antes eran conservadoras, lo que plantea dudas sobre si es islamófobo o no. Mientras tanto, el Partido Liberal, desesperado por mantenerse en el poder, lanza falsas acusaciones de antisemitismo contra una candidata del NDP en un competitivo escaño de Vancouver por sus declaraciones en apoyo de los derechos humanos en Gaza.

Las volátiles elecciones canadienses de 2021 estarán en el aire. Gane quien gane, Palestina, Oriente Medio y la islamofobia serán, sin duda, factores que influirán en el resultado.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

 

 

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El Dr. Jeremy Wildeman es investigador de la Universidad de Ottawa, estudioso de la relación de Canadá con Oriente Medio y editor invitado de la edición especial del Canadian Foreign Policy Journal "What Lies Ahead? El compromiso de Canadá con el proceso de paz en Oriente Medio y los palestinos".

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