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Tras la retirada de Afganistán, Estados Unidos se enfrenta a la desconfianza de sus aliados

Combatientes talibanes sobre vehículos Humvee desfilan por una carretera para celebrar que Estados Unidos retiró todas sus tropas de Afganistán, en Kandahar, el 1 de septiembre de 2021, tras la toma militar talibán del país. [JAVED TANVEER/AFP vía Getty Images]

El mundo vio cómo los talibanes arrasaban Afganistán y se apoderaban de la capital, Kabul, y el anuncio de las facciones de un gobierno interino el 7 de septiembre fue una prueba más de la fallida retirada militar de Estados Unidos.

De hecho, muchos socios y aliados de Estados Unidos que tradicionalmente han confiado en el respaldo militar y de seguridad estadounidense pueden sentirse incómodos y percibir que el apoyo de Estados Unidos no siempre está garantizado.

Con la percepción de la pérdida de influencia global de Estados Unidos, algunos de sus aliados pueden buscar apoyo en otros lugares, incluso forjando nuevas alianzas fuera de la hegemonía tradicional de Washington. Mientras tanto, el creciente dominio de China y Rusia en Oriente Medio y sus alrededores puede acelerarse, ya que ambas superpotencias tratan de llenar el vacío cada vez mayor que deja Washington.

En cuanto a la retirada de Estados Unidos de Afganistán, un socio estadounidense que podría sufrir consecuencias inmediatas es Pakistán. Washington había presionado a menudo a Pakistán para que hiciera más por mediar en un acuerdo de paz entre los talibanes y el gobierno afgano, ahora desplazado, a pesar de la afirmación de Islamabad de que ha agotado su influencia sobre los talibanes. Evidentemente, antes de la retirada total de Washington, se estaba produciendo un distanciamiento.

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Además, mientras que la OTAN ha declarado que Pakistán tiene una "responsabilidad especial" para garantizar que los talibanes cumplan sus compromisos internacionales, la ministra de Derechos Humanos de Pakistán, Shireen Mazari, respondió que su país "no aceptará seguir siendo el chivo expiatorio de los fracasos de otros".

Con un sentimiento tan deteriorado entre Estados Unidos y Pakistán sobre el futuro político de Afganistán, Islamabad puede sentirse aún más alienado por Washington, sirviendo como ejemplo de advertencia de cómo los aliados de Estados Unidos pueden sentirse abandonados.

Cambios en el equilibrio de poder en Oriente Medio

Mientras que los vecinos de Afganistán pueden sentirse vulnerables, la disminución de la influencia de Washington en Oriente Medio puede obligar a sus aliados regionales a reevaluar sus posturas. Estados Unidos ya ha planeado retirarse de Irak a finales de 2021. Aunque Estados Unidos ha apoyado al actual gobierno iraquí, Bagdad también puede sentirse expuesta, si Washington no aprende las lecciones de su retirada de Afganistán.

Y lo que es más importante para Washington, sus relaciones con sus aliados del Golfo, como Arabia Saudí y los Emiratos Árabes Unidos (EAU), podrían tambalearse, sobre todo si siguen percibiendo las políticas estadounidenses como poco fiables, o incluso peligrosas.

Los EAU llevan tiempo dispuestos a alejarse de la esfera de influencia de Washington. Así lo indica su acercamiento a Irán desde principios de 2020, debido a sus propias preocupaciones en materia de seguridad tras la posición de escalada del expresidente estadounidense Donald Trump hacia Teherán. Otro caso es el pivote de Abu Dhabi hacia China y Rusia, tras la expansión de ambas potencias en Oriente Medio, en medio de la disminución del peso de Washington. Incluso Arabia Saudí se ha acercado a Moscú y Pekín a medida que estos países han ampliado su influencia en el Golfo.

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Además, los recientes intentos de Abu Dhabi de reparar los lazos con Turquía pueden ser otra consecuencia de los Estados que tratan de dejar de depender del apoyo de Estados Unidos, al menos en parte. No es casualidad que el gobernante de facto emiratí y príncipe heredero de Abu Dhabi, Mohammad Bin Zayed, llamara al presidente turco Recep Tayyip Erdogan el 31 de agosto tras los disturbios en Afganistán, lo que los observadores alabaron como un paso positivo en las relaciones de ambos países.

Una indicación tan clara del declive de la influencia de Estados Unidos y la preocupación por su capacidad para actuar como garante de la seguridad mundial impulsó a Abu Dhabi a adoptar una postura más conciliadora hacia Ankara. Podría decirse que Turquía era receptiva a las inversiones emiratíes antes del acercamiento, por lo que fue en gran medida la propia iniciativa de Abu Dhabi y su posición pragmática lo que le llevó a buscar una comunicación más amistosa con Ankara.

El acercamiento entre Turquía y los EAU podría ser un microcosmos de cómo diferentes países pueden tomar la pacificación en sus manos. De hecho, dado que tanto Ankara como Abu Dhabi han expresado su deseo de aumentar las inversiones bilaterales y los lazos económicos, estas relaciones podrían permitirles llegar a un terreno más común en áreas como Libia y Siria, sobre las que anteriormente se enfrentaban a tensiones, y en las que Washington luchaba por afirmar su liderazgo.

¿Una ruptura dentro de la OTAN?

Incluso la OTAN puede enfrentarse a rupturas internas tras el desmoronamiento de Afganistán. Después de todo, muchos de los aliados de Washington en la OTAN consideraron que la administración de Joe Biden no colaboró bien con sus aliados en relación con sus planes de retirada. Un ejemplo clave es cómo los estados europeos pidieron a Washington que ampliara su retirada prevista para el 31 de agosto, lo que les habría dado más tiempo para evacuar a sus nacionales.

Sin embargo, Estados Unidos se negó y siguió adelante con sus planes iniciales. En efecto, Washington y sus aliados europeos en la OTAN podrían experimentar una ruptura mayor. Y si la discordia en el seno de la OTAN se acentúa, esto supondría una considerable ventaja para Rusia, ya que a menudo ha tratado de explotar las áreas en las que se percibe que la OTAN está dividida. Entre ellas se encuentra Libia, donde Rusia ha intentado ampliar su influencia en el "patio trasero" de Europa.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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Jonathan es un investigador y periodista especializado en los conflictos y la geopolítica de Oriente Medio y el Norte de África, principalmente en relación con la región del Golfo.

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