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¿Está el presidente de Túnez empezando la casa por el tejado?

El nuevo presidente de Túnez, Kais Saied, jura su cargo el 23 de octubre de 2019 en Túnez tras su sorprendente victoria electoral frente a los campeones del establishment político. [FETHI BELAID/AFP vía Getty Images]

Menos de un mes después de que el presidente de Túnez, Kais Saied, asumiera amplios poderes ejecutivos, destituyera al gobierno, suspendiera al parlamento y levantara la inmunidad de sus miembros, y asumiera la fiscalía, su cuenta de Twitter anunció el 24 de agosto que prorrogaba indefinidamente sus medidas de emergencia. Se le acusa de haber dado un golpe de Estado suave. ¿Qué es lo que pretende?

Saied apeló al artículo 80 de la Constitución del país, que faculta al presidente de la república a tomar este tipo de medidas si considera que el Estado está en peligro inminente. El mismo artículo establece que tales medidas deben limitarse a un mes. A sólo dos días de que se cumpla ese mes, amplió el periodo de emergencia, sorprendiendo a todos en el proceso. Al hacerlo, está prolongando la agitación y la confusión política en el país, contribuyendo a su inestabilidad.

¿Podría ser que el presidente haya actuado prematuramente antes de haber desarrollado un plan de acción o una hoja de ruta para poner fin a la situación de emergencia y volver a la vida política normal en Túnez? Se trata de un país, recordemos, que hasta hace poco era aclamado como la única victoria de la llamada "primavera árabe".

El Parlamento tunecino tiene el poder de pedir al Tribunal Constitucional que decida si el presidente actuó constitucionalmente o no, pero ese tribunal no existe, gracias a las disputas políticas y a las divisiones dentro del propio Parlamento, así como a las disputas entre la cámara y la presidencia. De hecho, el presidente citó esas disputas y la parálisis del gobierno como razones adicionales para tomar el control ejecutivo.

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Desde la revolución de 2011 que derrocó al ex presidente Zine El Abidine Ben Ali, Túnez se ha sumido en un prolongado estancamiento económico que ha provocado un aumento de la pobreza y un elevado desempleo, especialmente entre los jóvenes. Las cifras recientes muestran que el desempleo se sitúa en torno al 17% de la población activa total, mientras que el desempleo entre los jóvenes tunecinos se estima en un 43%. Se trata de un problema muy grave porque Túnez es un país joven, con una media de edad de unos 32 años en una población de casi 12 millones de personas.

En los dos últimos años, las luchas políticas internas -incluida la violencia en el hemiciclo del Parlamento- han obstaculizado la labor del gobierno, mientras que la corrupción es generalizada en las instituciones públicas. La pandemia de Covid-19 ha sometido al antes apreciado sector sanitario a una enorme presión. El despliegue de la vacunación ha sido lento, y sólo el 21% de la población está totalmente vacunada.

Los tunecinos en general apoyaron con entusiasmo al presidente Saied; miles de personas salieron a la calle en julio para celebrar sus medidas especiales. Hartos del caos y de las divisiones políticas en el Parlamento, buscaban garantías de que las cosas mejorarían y de que un nuevo gobierno tomaría rápidamente el relevo a la espera de nuevas reformas.

Ahora están despertando lentamente a la dura realidad de que nada ha mejorado en sus condiciones de vida. No se ha creado un nuevo gobierno mientras el presidente continúa con sus interminables consultas. Esto es citado por los opositores que cuestionan sus verdaderos objetivos. La prórroga de las medidas especiales por parte de Saied más allá del periodo de 30 días permitido por la Constitución ha desilusionado a muchos de sus partidarios y ha dado más munición a sus adversarios.

¿Se está utilizando el estado de emergencia en Túnez para restringir las libertades? - Caricatura [Sabaaneh/Monitor de Oriente]

Algunos analistas creen que el presidente tunecino ha actuado sin un plan claro para el "día después", me dijo un parlamentario que habló bajo condición de anonimato. "Creo que el presidente ha comenzado la casa por el tejado y ahora se pregunta cómo dar marcha atrás", añadió el parlamentario.

Dejando a un lado el debate constitucional en torno a la invocación del artículo 80, Saied parece no entender cómo funciona la política en la realidad. No es de extrañar porque, como señalaron mis fuentes, "este tipo no tiene experiencia política y no ha tenido una vida fuera de los pasillos de la universidad". Ser un outsider, con profundos conocimientos de derecho constitucional, ayudó a su aplastante victoria presidencial en 2019, pero nada de eso ofrece una visión de cómo funcionan realmente los gobiernos.

Los jóvenes constituyeron el mayor segmento de los que votaron por Saied. Lo percibían como un respetado profesor de derecho con un plan para luchar contra la corrupción y exigir responsabilidades a los políticos.

Sin embargo, como presidente, se enfrentó al preocupante hecho de que sus poderes son limitados y el Estado está casi en bancarrota, con montañas de problemas que van más allá de los engañosos espejismos de la democracia y el sistema multipartidista. Poco a poco empezó a darse cuenta de que una democracia parlamentaria, en la que el poder real está en manos del primer ministro, convierte al presidente en una figura ceremonial sin una aportación significativa al funcionamiento diario del gobierno.

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A lo largo de su vida, como cualquier otro tunecino, Saied no tuvo experiencia de lo que significa la democracia parlamentaria en la práctica. Desde la independencia en 1956, Túnez ha estado dirigido por personas fuertes, los presidentes Habib Bourguiba, una figura más grande que la vida, y Ben Ali. Aunque el parlamento siempre ha formado parte de la política tunecina, era poco más que un mecanismo de aprobación, un animador del presidente.

Así pues, ¿intenta Saied aferrarse al poder lo suficiente como para provocar una enmienda constitucional en la que los poderes presidenciales vuelvan a ser los de antes? Muchos creen que este es su plan, lo que significa que sabe lo que está haciendo, dada su experiencia en derecho constitucional. Sin embargo, hacerlo realidad es otra historia.

"Kais Saied intenta limpiar el desorden político", me dijo Afif Bouni, autor y ex editor residente en Túnez. Y la forma de hacerlo es modificar la Constitución. "Cualquier nueva constitución", añadió, "debe prohibir todos los partidos políticos de base religiosa porque son un problema a largo plazo". Se refería al movimiento islamista tunecino Ennahda, que tiene mayoría en el parlamento suspendido y al que muchos culpan de haber creado la agitación política que permitió al presidente actuar.

Sea cual sea el pensamiento del presidente Saied, el tiempo se agota y debe actuar con rapidez antes de que la cuestión constitucional se convierta en una bola de nieve fuera de control. Al parecer, se celebrarán elecciones en algún momento del futuro para resolver el estancamiento político. Por el momento, sin embargo, ni siquiera están en el horizonte político.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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Mustafa Fetouri es un académico y periodista libio. Ha recibido el premio de la UE a la Libertad de Prensa. Su próximo libro saldrá a la luz en septiembre. Puede ser contactado en la siguiente dirección: [email protected]

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